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¿Por qué es tan difícil evitar que las personas mueran por mordedura de serpiente?

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Mamadou, de veinte años, está acostado en una cuna de metal, con los ojos entrecerrados y respirando rápidamente. Junto a su cama se sienta su jefe, abanicándolo.

Mamadou es un pastor. Él guía al ganado a través de grandes campos abiertos durante días y días. Hace unos días, después de haber dormido al aire libre con las vacas, se estaba preparando para completar su ruta habitual, cuando un dolor repentino en su pie lo tomó por sorpresa. Había sido mordido por una serpiente.

Y no por cualquier serpiente: Echis ocellatus, la víbora de la alfombra de África occidental. Es responsable de miles de picaduras venenosas cada año, y se cree que mata a más personas en África que cualquier otra especie.


Mamadou fue llevado primero a un centro de salud local, pero no pudo brindarle la atención que necesitaba. Entonces fue llevado al hospital regional en Sokodé, la segunda ciudad más grande de Togo. Ha tenido que viajar más de 100 km para llegar aquí. Fue mordido hace cinco días.

La historia de Mamadou no es infrecuente, y él no es la única víctima de mordedura de serpiente en la sala. Otros cuatro han sido hospitalizados esta semana en Sokodé, y el hospital es solo uno de los varios centros de salud en la región que se ocupan de la mordedura de serpiente.

Cada año, alrededor de 2.7 millones de personas en todo el mundo son mordidas por serpientes venenosas, y alrededor de 100,000 mueren. La mayoría de las víctimas, como Mamadou, viven en comunidades pobres, rurales y políticamente marginadas. Los datos de África están fragmentados, pero las últimas cifras sugieren que la mordedura de serpiente mata a 20,000 personas cada año solo en África subsahariana.

En 2017, la Organización Mundial de la Salud (OMS) finalmente reconoció el problema al clasificar la mordedura de serpiente venenosa como una enfermedad tropical desatendida. Esto condujo a discusiones renovadas sobre el único tratamiento específico disponible actualmente: el antiveneno.

Cuando se fabrica, distribuye y administra adecuadamente, el antiveneno salva vidas. Pero en este momento, el mundo produce menos de la mitad de lo que necesita. Antivenom se fabrica utilizando una técnica que tiene más de un siglo de antigüedad, y no existen estándares comunes para medir su seguridad o efectividad, lo que conlleva un alto riesgo de reacciones adversas. Y para más del 40 por ciento de las especies de serpientes del mundo, no existe ningún antiveneno.


Incluso cuando existe antiveneno, a menudo no llega a las personas que lo necesitan. Los mercados inestables han elevado los costos, permitiendo que aparezcan tratamientos más baratos y de calidad inferior. Con su eficacia desigual y sus efectos secundarios peligrosos, estos están disuadiendo a las personas en países de bajos ingresos de buscar tratamiento. La caída de la demanda hace que el antiveneno sea aún más caro.

El campo antiveneno es, en resumen, un desastre. La mordedura de serpiente debe ser una condición tratable. En cambio, sigue siendo, en palabras del ex secretario general de la ONU, Kofi Annan, "la mayor crisis de salud pública de la que nunca ha oído hablar".

Hace calor donde viven las serpientes. El aire en el herpetario es húmedo, y en las paredes, los carteles descoloridos resumen la historia de la producción de antiveneno. La mañana está llegando a su fin, y en cajas transparentes, cuidadosamente apiladas, 163 serpientes, que abarcan 49 especies diferentes, esperan ser alimentadas.

Estos reptiles, alojados aquí en el centro de Investigación e Intervenciones de Mordeduras de Serpientes en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, conforman la colección más grande y diversa de serpientes venenosas en el Reino Unido. Su trabajo es proporcionar veneno para los fabricantes de antiveneno y ayudar a encontrar nuevas formas de tratar la mordedura de serpiente.

Hoy es el turno de la mamba negra para ser 'ordeñada', es decir, para extraer su veneno.

Paul Rowley es el principal herpetólogo del equipo, un experto en manejo y cría de serpientes. Lentamente, abre la caja para dejar salir la mamba. Desde detrás de una gran ventana de cristal, sigo sus movimientos cuidadosos y deliberados mientras maneja la serpiente. Es impresionante, un par de metros de largo. Es difícil decir si es más marrón o gris, pero definitivamente no es negro. La serpiente en realidad recibe su nombre del color del interior de su boca.


A pesar de su longitud, la mamba negra se mueve sorprendentemente rápido. Rowley y su asistente tienen que trabajar juntos para contenerlo, inmovilizando al animal sobre la mesa. Sosteniendo su cabeza con fuerza, luego masajean sus glándulas de veneno para extraer el veneno mientras la serpiente muerde en un pequeño recipiente cubierto con film transparente. Todo el proceso lleva menos de cinco minutos.

"La mayoría de las serpientes morderán instintivamente tan pronto como se les presente algo", dice Nick Casewell, investigador del centro. "Tan pronto como muevas la cabeza de la serpiente hacia una placa de Petri, generalmente morderán de inmediato, y también obtendrás veneno. Pero es variable la cantidad de veneno que obtienes en un día en particular".

Ordeñar una serpiente es el primer paso para crear antiveneno. El proceso tiene más de 120 años y ha cambiado muy poco en ese tiempo. Se inyectan pequeñas dosis no tóxicas de veneno en un animal, generalmente un caballo o una oveja, para estimular una respuesta inmune. Luego, el animal comienza a producir anticuerpos contra las toxinas del veneno, y usted extrae parte de su sangre. Finalmente, aísla y purifica estos anticuerpos, y los convierte en una solución estable que puede administrarse a los pacientes en forma de inyección.

Esto puede sonar simple, pero no lo es. Debido a que el antiveneno está compuesto de anticuerpos animales y proteínas extrañas, puede causar reacciones adversas en el cuerpo humano, especialmente si no lo purifica lo suficientemente bien. Los efectos secundarios varían desde erupciones cutáneas, náuseas y dolores de cabeza hasta shock anafiláctico en casos raros.

Los venenos también son sustancias complicadas para tratar. Están formados por cientos de toxinas diferentes, cuyas propiedades e interacciones aún no se comprenden por completo. Las combinaciones de toxinas y sus efectos varían ampliamente de una especie a otra.

En términos generales, hay dos familias principales de serpientes venenosas: víboras (como la víbora de la alfombra de África occidental) y serpientes elapidas (como la mamba negra). Dependiendo del tipo de serpiente, las toxinas contenidas en el veneno pueden causar diferentes problemas, como daño al sistema nervioso (más comúnmente asociado con serpientes elapidas) y sangrado (más común con las víboras), así como hinchazón y destrucción de tejidos en El sitio de la picadura. Dentro de un veneno, distintas toxinas pueden crear diferentes tipos de problemas.

Esta diversidad significa que desarrollar antiveneno efectivo es difícil. Un antiveneno hecho con venenos extraídos de serpientes en un lugar no tendrá uso en otro, y sin embargo, muchos encuentran su camino en los mercados equivocados. El antiveneno indio elaborado con especies locales se encuentra comúnmente en toda África, por ejemplo, a pesar de no tener efecto allí.

E incluso si el antiveneno correcto está disponible, es difícil combinarlo con una mordedura de serpiente en particular.

"En al menos la mitad de los casos, el paciente no ve a la serpiente", dice Achille Massougbodji, presidente de la Sociedad Africana de Venomología. "Incluso si tenemos la serpiente, las habilidades para identificarla son extremadamente bajas en las regiones donde ocurren las mordeduras".

Sin embargo, el antiveneno puede fabricarse para trabajar contra más de un tipo de serpiente, inmunizando caballos u ovejas con el veneno de múltiples especies de una región. Pero este antiveneno "poliespecífico" viene con sus propias limitaciones.

En todos los antivenenos, relativamente pocos de los anticuerpos producidos por las ovejas o los caballos son en realidad específicos de las toxinas del veneno; los estudios sugieren entre 5 y 36 por ciento. En el antiveneno poliespecífico, esta cifra se vuelve aún más baja. "Obtienes una mezcla de anticuerpos que se dirigen hacia diferentes venenos y toxinas, y solo una serpiente te muerde", dice Casewell. "Esto significa que solo una pequeña proporción de los anticuerpos en ese producto están realmente en contra de la serpiente que fue mordida".

El efecto, dice, es que los médicos que administran un antiveneno poliespecífico tienen que usar dosis más altas. Esto aumenta el costo del tratamiento. También lo hace menos seguro para el paciente al aumentar el riesgo de efectos secundarios.

En los pequeños hospitales rurales, la preocupación por los efectos secundarios puede hacer que los médicos desconfíen de administrar más de un vial de antiveneno. En el caso de Mamadou, fue derivado a Sokodé después de recibir antiveneno para que pudiera obtener una mejor atención de seguimiento de los posibles efectos secundarios, así como un mejor tratamiento para las complicaciones de su mordida.

Para los médicos, encontrar el equilibrio puede ser difícil sin un entrenamiento adecuado. Si administra demasiado antiveneno, corre el riesgo de sufrir efectos secundarios. Da muy poco o muy tarde, y no va a funcionar.

En la prefectura de Dankpen, en el norte de Togo, no lejos de la frontera con Burkina Faso, los verdes campos de ñames se extienden por kilómetros. La temporada de lluvias se acerca rápidamente, y docenas de hombres jóvenes ya están trabajando arduamente para recoger tubérculos de la tierra marrón. Al costado del camino, las mujeres venden quesos y mangos, apilados en sus cestas.

En esta área, la mayoría de las personas trabajan en la agricultura, y se encuentran entre las más expuestas a la mordedura de serpiente. También son algunos de los menos capaces de pagar el tratamiento. En Togo, como muchos países del África subsahariana, las personas tienen que pagar la asistencia sanitaria de su propio bolsillo. Para muchos trabajadores rurales, el costo es demasiado alto. Alrededor de la mitad de los hogares del país viven por debajo del umbral de pobreza, especialmente en las zonas rurales.

Cuando se trata de mordeduras de serpientes, al país le va al menos mejor que algunos: el gobierno recientemente ha subsidiado el antiveneno. La compañía española Inosan Biopharma también ha donado 8,000 viales de antiveneno, que las personas podrán obtener de forma gratuita durante el próximo año. Sin embargo, los pacientes aún tienen que pagar su estadía en el hospital y otros medicamentos que puedan necesitar durante el tratamiento. Y en los centros de salud más pequeños, el antiveneno, gratuito o no, no siempre está disponible.

Un sábado por la noche en el hospital de Dankpen, la enfermera Amandine Nassimarty es la única persona de guardia. Ella cuida a Michel, de 25 años, que fue mordido por una víbora de alfombra hace cinco días mientras cosechaba ñames. Acurrucado en su cama, sus brazos y piernas están cubiertos por finas costras de barro seco, un tratamiento que recibió del curandero tradicional local.

Michel ha dejado de sangrar, pero todavía está débil. Sin embargo, sus familiares le piden al hospital que lo deje ir. Cuando lo trajeron, incapaz de hablar o tragar debido a la hinchazón y el sangrado de la boca, días después de la picadura, no quedaba antídoto para darle. Tuvieron que viajar en moto a la ciudad más cercana para comprar dos dosis, con un costo de 37,000 francos cada una (US $ 62). El salario mínimo legal en el país es de 35,000 francos por mes.

"Le hemos dado dos dosis de antiveneno, pero después de eso, la familia no tenía los medios para hacer más", dice Nassimarty. "Sus padres ahora piden irse. Los pacientes entienden que deben quedarse, pero no pueden pagar, y a menudo al día siguiente llego y se han ido de la cama".

Togo no es el único país donde sucede esto. El precio del antiveneno puede variar según el producto, pero generalmente es demasiado alto para las familias en países de bajos ingresos. En la India, se informó que tratar una mordedura de serpiente puede costar hasta 350,000 rupias, cuando en promedio un agricultor ganaba poco más de 8,000 rupias al mes en 2015/16. Cuando alguien es mordido, los miembros de la familia a menudo tienen que vender algunas de sus posesiones más preciadas, incluido el ganado y las herramientas, para financiar el largo viaje al hospital y el tratamiento.

Y el costo no siempre termina ahí. Es posible que los sobrevivientes de mordeduras de serpiente, que a menudo son los principales proveedores de sus familias, no puedan trabajar después. Una familia que paga por el antiveneno puede terminar en una ruina económica y, por lo tanto, puede evitar los tratamientos en el futuro.

"Tener un ganadero o granjero rural pierde un pie, podrían sobrevivir, pero se convierten en una carga para sus familias", dice Nick Brown, director médico de MicroPharm, un fabricante británico de antiveneno. "Es una cifra invisible que la gente simplemente no conoce".

Es un círculo vicioso.

Las personas descubren que no pueden obtener un tratamiento eficaz contra las mordeduras de serpientes, porque los problemas de costo o distribución hacen que el antiveneno no esté disponible, o porque se les ha administrado un antiveneno menos efectivo, o porque su tratamiento se les ha administrado de la manera incorrecta o demasiado tiempo después de haberlo recibido. ha sido mordido

Esto lleva a las personas a dejar de buscar tratamiento, y a los gobiernos a dejar de financiarlo, reduciendo la demanda y obligando a los fabricantes a aumentar sus precios. Esto a su vez conduce a productos más baratos, menos seguros y menos efectivos que inundan el mercado, con lo que los fabricantes de tratamientos de buena calidad tienen que competir, o salir del mercado por completo.

Esto sucedió infamemente con Fav-Afrique, uno de los mejores antivenenos poliespecíficos de África. Su fabricante, Sanofi Pasteur, decidió dejar de hacerlo porque no podía competir con el costo de los productos rivales. Sanofi lanzó su último lote en 2014, que se podía usar hasta su fecha de vencimiento en junio de 2016; a partir de ese momento, se necesitaría un nuevo fabricante. Solo en enero de 2018, 18 meses después de que el lote final había expirado, MicroPharm anunció que se estaba haciendo cargo de la producción.

En la raíz de esto se encuentra el problema más grande, y posiblemente el más difícil, que debe resolverse: la falta general de confianza en la terapia antiveneno.

"Cuando las enfermeras y los centros de salud no tienen el antiveneno adecuado, o ninguno, cada vez que ocurre una mordedura de serpiente, estigmatiza un poco más esta incompetencia. La gente termina considerando que los médicos no pueden hacer nada", dice Achille Massougbodji. . "Hay una falta de confianza, lo que se traduce en personas que retrasan masivamente la consulta a los servicios de salud".

Muchos pacientes llegan de mala gana al hospital días después de una mordedura, cuando están demasiado enfermos para recibir un tratamiento adecuado. Cuando los médicos no pueden ayudarlos, esto refuerza la idea de que primero deben buscar curanderos tradicionales. Pero cuanto más esperen las personas para obtener antiveneno, menos beneficios obtendrán de él.

Sin embargo, eliminar los curanderos tradicionales del viaje terapéutico de un paciente puede no ser la solución.

En la ciudad de Atakpamé, en el centro-sur de Togo, un curandero tradicional se sienta al lado de la carretera, a minutos del hospital local. En una gran sábana blanca atada a dos postes de madera, pequeños iconos pintados muestran las diferentes dolencias que ofrece para curar. Una llamativa serpiente verde se sienta en la esquina superior izquierda.

Sentado en un banco escondido detrás de la sábana, el viejo se niega a dar su nombre. Pero está ansioso por mostrar las plantas y las cabezas y pieles de serpiente secas que guarda en cajas, que son parte de sus herramientas terapéuticas. Poco a poco, una pequeña multitud se forma a su alrededor, ansiosa por escucharlo hablar.

La relación entre los curanderos tradicionales y sus comunidades se basa profundamente en la confianza, y esto es crucial en el contexto de la mordedura de serpiente. En muchas culturas africanas, ser mordido por una serpiente es visto como algo no completamente natural. La gente a veces cree que es una maldición.

"Existe toda esta percepción acerca de las serpientes que significa que las personas tienden a ir primero a ver a la persona que no solo tratará los síntomas físicos, sino que también abordará los aspectos espirituales relacionados con la mordedura de serpiente", explica Massougbodji.

Por lo tanto, es poco probable que las personas de repente pasen por alto a su curandero tradicional para ir directamente al hospital. Massougbodji cree que trabajar con curanderos es clave, al menos entrenándolos para evitar hacer cosas que podrían empeorar la mordedura, y haciendo que redirijan a los pacientes a los centros de salud antes.

Sin embargo, la reconstrucción de la confianza entre pacientes y médicos, y lograr que las personas busquen antiveneno en el hospital, solo será posible si los propios profesionales de la salud tienen las ideas correctas sobre el antiveneno.

Jean-Philippe Chippaux, director de investigación del Instituto de Investigación para el Desarrollo de Francia, lo sabe muy bien. Ha estado trabajando durante décadas en África en la mordedura de serpiente. Ha venido a la ciudad de Kara, en el norte de Togo, para hablar con profesionales de la salud sobre sus experiencias y compartir sus recomendaciones sobre la mejor forma de tratar la mordedura de serpiente.

Gran parte de Togo es rural, y muchos de los asistentes ven a las víctimas de las mordeduras de serpientes de manera regular, pero nunca saben cómo reaccionar.

Charles Salou (algunos nombres han sido cambiados), un pediatra del sur del país, es uno de ellos. Está bastante conmocionado por la muerte de un niño de 15 años bajo su vigilancia la semana anterior.

El niño fue traído por una monja, que pagó por su tratamiento. Temeroso de los posibles efectos secundarios, Salou hizo lo que le habían enseñado, dando solo una unidad de antiveneno, incluso cuando los síntomas del niño persistieron. No fue suficiente para tener un efecto. La condición del niño empeoró y murió.

Chippaux encuentra muchas percepciones erróneas sobre la seguridad del antiveneno entre los profesionales de la salud. "O creen que es un producto peligroso que es difícil de administrar, o que es un producto milagroso que puede resolver todo", dice. "Pero ese no es el caso. Antivenom está aquí para eliminar el veneno del organismo, no para tratar las complicaciones que surgen".

Las víctimas de las mordeduras de serpientes no solo deben recibir el antiveneno adecuado, sino que también pueden necesitar otros medicamentos para ayudar con cualquier síntoma persistente. El problema es que se sabe poco sobre las complicaciones a largo plazo del envenenamiento por mordedura de serpiente. El sangrado interno, por ejemplo, todavía puede ocurrir días después de que se haya administrado el antiveneno.

Pero incluso si algunos resultados no pueden predecirse, o incluso tratarse, la capacitación básica como la de Chippaux es crucial.

"Si hubiera recibido este entrenamiento antes de la llegada de este paciente, podría haberlo salvado", dice Salou. "Me duele cuando me digo eso".

De vuelta en Sokodé, Mamadou se debilita cada minuto. Sufre de anemia severa, pero el hospital no tiene ninguno de los productos sanguíneos que necesita. Una semana después de su mordisco, es poco probable que más antiveneno le ayude. Los médicos ni siquiera están seguros de si todavía está sangrando internamente o si podrían aparecer otros problemas de repente, empeorando su condición.

En Liverpool, Nick Casewell y su equipo están trabajando para diseñar tipos de antiveneno más seguros y eficientes, productos que son más específicos para los venenos que los médicos en Togo y en otras partes de África están encontrando.

El equipo ha analizado los venenos de 22 especies médicamente importantes del África subsahariana para estudiar las toxinas específicas que contienen. Están tratando de entender por qué la composición de la proteína del veneno es tan diversa, y cómo y por qué difiere entre las especies relacionadas.

En la Universidad Técnica de Dinamarca, el profesor asociado Andreas Hougaard Laustsen y sus colegas también están estudiando enfoques específicos de toxinas. Junto con el grupo Liverpool, son uno de los pocos equipos que investigan un nuevo tipo de antiveneno compuesto por mezclas de anticuerpos monoclonales humanos que se han cultivado en un laboratorio.

Generar cócteles de anticuerpos humanos es una idea que actualmente atrae mucho interés. Los anticuerpos utilizados se seleccionarán cuidadosamente para que sean altamente específicos para toxinas importantes, eliminándolos del cuerpo de manera más eficiente que el antiveneno tradicional. También deberían ser más seguros de usar que los anticuerpos animales.

En 2018, el equipo danés fue el primero en describir el uso exitoso de anticuerpos monoclonales humanos contra las toxinas del veneno de serpiente, en un estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza. Los científicos usaron veneno de mamba negra para su investigación, que luego dividieron en diferentes componentes, aislando y analizando las toxinas.

Luego utilizaron una técnica in vitro llamada presentación de fagos para identificar qué tipos de anticuerpos monoclonales funcionaban mejor contra las toxinas del veneno. Terminaron con un cóctel de tres anticuerpos monoclonales humanos. Cuando lo probaron contra todo el veneno de la mamba negra en ratones, el cóctel detuvo los efectos del veneno.

En otra parte, Matt Lewin y su equipo en Ophirex, una nueva empresa farmacéutica californiana, están investigando un pequeña molécula llamada varespladib Funciona uniéndose a un conjunto de enzimas que son un componente común importante del veneno de serpiente, evitando que funcionen y evitando la parálisis, el sangrado y la destrucción muscular que generalmente causan. Debido a que las moléculas de varespladib son tan pequeñas, pueden actuar contra el veneno en los tejidos corporales que el antiveneno no puede alcanzar.

El equipo está probando varespladib solo y junto con antivenom para ver si pueden encontrar la mejor manera de usarlo. Piensan que podría funcionar como un tratamiento individual en el campo, que podría administrarse a los pacientes justo después de una mordedura para darles más tiempo para llegar al hospital. Han tenido cierto éxito al usar el medicamento para revertir los síntomas de mordedura de serpiente en ciertos animales, como ratones y cerdos. Ahora están planeando ensayos clínicos.

Toda esta investigación innovadora, aunque prometedora, tomará tiempo para salir del laboratorio y llegar a las manos de aquellos que la necesitan. "Las innovaciones son muy importantes, pero creo que es muy importante equilibrarlo con el hecho de que la gente está muriendo aquí y ahora", dice David Williams, jefe de la Unidad de Investigación del Veneno Australiano en la Universidad de Melbourne y presidente de la OMS. Grupo de trabajo sobre la mordedura de serpiente.

Williams dice que el antiveneno que ya tenemos, si se purifica y produce siguiendo buenas prácticas de fabricación, puede salvarnos la vida. "Puede hacer una gran diferencia en el mundo hacer que una persona vuelva a vivir una vida saludable normal, de la manera más rápida y fácil posible, al menor costo".

Por lo tanto, las prioridades en los próximos años serán mejorar los tratamientos que ya tenemos, incluida la forma en que se hacen, y facilitar que las personas obtengan productos que ya tienen un historial probado.

Para ayudar, la OMS está probando actualmente la calidad del antiveneno en todo el mundo como parte de un esquema de 'precalificación'. Hace tiempo que se utiliza este sistema para evaluar y mantener la calidad de otras drogas.

"Creo que el ejercicio de precalificación cambiará las reglas del juego cuando se trata", dice Ian Cameron, CEO de MicroPharm. "Dará a los gobiernos africanos la confianza de que están comprando productos con un estándar mínimo, lo que expulsará del mercado a los otros productos que son parte del problema".

Unos días después de mi visita a Sokodé, Mamadou murió, probablemente por una hemorragia interna causada por el veneno.

Su caso es un claro recordatorio de que el antiveneno solo no será suficiente para resolver el problema de la mordedura de serpiente. El tiempo que le tomó a Mamadou recibir atención, y las complicaciones que sufrió a pesar de recibir antiveneno, dejan en claro que también se necesitan más investigaciones y mejores sistemas de capacitación y salud.

La estrategia enunciativa de la OMS, publicada en mayo de 2019, lo reconoce. Promueve tratamientos seguros, efectivos y asequibles, pero subraya que los tratamientos solo tendrán su mejor efecto si se mejoran los sistemas de salud y las comunidades se involucran con ellos. Solo cuando los pacientes buscan atención inmediata, con el conocimiento y los tratamientos correctos aplicados, la mordedura de serpiente se puede tratar con mayor éxito.

Pero esto es posible.

Amavi había regresado del mercado cerca de su casa en el noroeste de Togo cuando tuvo su encuentro con una víbora de alfombra. Ya estaba oscuro, y cuando se apresuró a casa con sus paquetes, de repente sintió el intenso dolor de un bocado. Pensando que era una picadura de escorpión, dolorosa pero rara vez mortal, decidió dormir un poco y esperar al día siguiente antes de buscar ayuda.

Pero en la noche ella se deterioró. Comenzó a sangrar por la boca y por una herida en la pierna que había tenido de antemano. Su familia se dio cuenta de que debía ser una mordedura de serpiente. La llevaron al centro de salud local por la mañana, pero no tenían ningún antiveneno. Entonces, sin perder más tiempo, se sentó en la parte trasera de la motocicleta de su suegro y viajó al hospital en Kanté, a 50 km de distancia. Les llevó dos horas.

"Dos horas son largas, pero fue relativamente poco después de la picadura", dice Chippaux. "Si hubieran esperado más, hubiera sido mucho peor".

El hospital al que viajaron es pequeño y su personal tiene pocos recursos para trabajar. Pero cuando llegó Amavi, los médicos allí reaccionaron rápidamente. Su reacción, combinada con un antiveneno de buena calidad donado por Inosan, salvó la vida de Amavi.



Esta artículo apareció por primera vez en Mosaico y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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