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Por qué puede ser difícil dejar de comer incluso cuando estás lleno: algunos alimentos pueden estar diseñados de esa manera

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No todos los alimentos son iguales. La mayoría son sabrosos o sabrosos para comer, lo cual es útil porque necesitamos comer para sobrevivir. Por ejemplo, una manzana fresca es sabrosa para la mayoría de las personas y proporciona nutrientes y calorías vitales.

Pero ciertos alimentos, como la pizza, las papas fritas y las galletas con chispas de chocolate, son casi irresistibles. Siempre tienen demanda en las fiestas, y es fácil seguir comiendo, incluso cuando estamos llenos.

En estos alimentos, una sinergia entre los ingredientes clave puede crear una experiencia de palatabilidad mejorada artificialmente que es mayor que la que cualquier ingrediente clave produciría solo. Los investigadores llaman a esto hiperpalatabilidad. Los comensales lo llaman delicioso.

Los estudios iniciales sugieren que los alimentos con dos o más ingredientes clave relacionados con la palatabilidad (específicamente, azúcar, sal, grasa o carbohidratos) pueden activar neurocircuitos de recompensa cerebral de manera similar a medicamentos como cocaína o opioides. También pueden evitar los mecanismos en nuestros cuerpos que nos hacen sentir llenos y nos dicen que dejemos de comer.

Nuestra investigación se centra en alimentos gratificantes, comportamientos adictivos y obesidad. Recientemente publicamos un estudio con un científico nutricional. Debra Sullivan que identifica tres grupos de ingredientes clave eso puede hacer que los alimentos sean hiperpalables. Usando esas definiciones, estimamos que casi dos tercios de los alimentos ampliamente consumidos en los EE. UU. Se encuentran en al menos uno de esos tres grupos.

Descifrando los códigos

Los alimentos que son altamente gratificantes, de fácil acceso y baratos están en todas partes en nuestra sociedad. Como era de esperar, comerlos ha sido asociado con la obesidad.

Documentales En los últimos 15-20 años se ha informado que las compañías de alimentos han desarrollado fórmulas para hacer que los alimentos sabrosos sean tan atractivos. Sin embargo, los fabricantes generalmente guardan sus recetas como secretos comerciales, por lo que los científicos académicos no pueden estudiarlas.

Documentales como "Fed Up" (2014) han relacionado la obesidad con las prácticas de la industria alimentaria y los hábitos alimentarios estadounidenses.

En cambio, los investigadores han utilizado definiciones descriptivas para capturar lo que hace que algunos alimentos sean hiperpalables. Por ejemplo, en su libro de 2012 "Su comida lo está engañando: cómo su cerebro es secuestrado por el azúcar, la grasa y la sal" David Kessler, ex Comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), escribió: "¿Qué son estos alimentos? … Algunos son bebidas endulzadas, papas fritas, galletas, dulces y otros bocadillos. Luego, por supuesto, hay comidas rápidas. "Pollo frito, pizza, hamburguesas y papas fritas".

Pero estas definiciones no están estandarizadas, por lo que es difícil comparar los resultados entre los estudios. Y no logran identificar los ingredientes relevantes. Nuestro estudio buscó establecer una definición cuantitativa de alimentos hiperpalables y luego usarla para determinar qué tan prevalentes son estos alimentos en los EE. UU.

Tres grupos clave

Llevamos a cabo nuestro trabajo en dos partes. Primero, realizamos una búsqueda en la literatura para identificar artículos científicos que usaran definiciones descriptivas de la gama completa de alimentos sabrosos. Ingresamos estos alimentos en un software de nutrición estandarizado para obtener datos detallados sobre los nutrientes que contenían.

A continuación, utilizamos un procedimiento gráfico para determinar si ciertos alimentos parecían agruparse. Luego usamos los grupos para informar nuestra definición numérica. Descubrimos que los alimentos hiperpalables se dividían en tres grupos distintos:

  • Grasas y sodio, con más del 25 por ciento de las calorías totales (abreviadas como kcal) de las grasas y al menos 0.30 por ciento de sodio por gramo por porción. El tocino y la pizza son ejemplos.
  • Azúcares grasos y simples, con más del 20 por ciento de kcal de grasa y más del 20 por ciento de kcal de azúcares simples. El pastel es un ejemplo.
  • Carbohidratos y sodio, con más del 40 por ciento de kcal de carbohidratos y al menos un 0,20 por ciento de sodio por gramo por porción. Las palomitas de maíz con mantequilla son un ejemplo.

Luego aplicamos nuestra definición al Departamento de Agricultura de EE. UU. Base de datos de alimentos y nutrientes para estudios dietéticoso FNDDS, que cataloga los alimentos que los estadounidenses informan que comen en un encuesta federal bienal sobre nutrición y salud. La base de datos contenía 7.757 productos alimenticios que utilizamos en nuestro análisis.

Más del 60 por ciento de estos alimentos cumplieron con nuestros criterios de hiperpalabilidad. Entre ellos, el 70 por ciento se encontraba en el grupo de grasas / sodio, incluidas muchas carnes, platos a base de carne, tortillas y salsas para queso. Otro 25 por ciento cayó en el grupo de grasas / azúcares simples, que incluía dulces y postres, pero también alimentos como zanahorias glaseadas y otras verduras cocinadas con grasa y azúcar.

Por qué puede ser difícil dejar de comer incluso cuando estás lleno: algunos alimentos pueden estar diseñados de esa manera

Finalmente, el 16 por ciento estaba en el grupo de carbohidratos / sodio, que consistía en alimentos ricos en carbohidratos como pizza, además de panes, cereales y bocadillos. Menos del 10 por ciento de los alimentos cayeron en múltiples grupos.

También observamos cuáles de las categorías de alimentos del USDA contenían los alimentos más hiperpalables. Más del 70 por ciento de las carnes, huevos y alimentos a base de granos en el FNDDS cumplieron con nuestros criterios de hiperpalabilidad. Nos sorprendió descubrir que el 49 por ciento de los alimentos etiquetados como que contienen niveles "reducidos", "bajos" o cero de azúcar, grasa, sal y / o calorías calificaron como hiperpalables.

Finalmente, consideramos si nuestra definición capturó lo que supusimos que capturaría. Identificó más del 85 por ciento de los alimentos etiquetados como rápidos o fritos, así como dulces y postres. Por el contrario, no capturó alimentos que supusimos que no eran hiperpalables, como frutas crudas, carnes o pescado, o el 97 por ciento de las verduras crudas.

Hacer frente a la obesidad

Si la evidencia científica que respalda nuestra definición propuesta de alimentos hiperpalables se acumula, y muestra que nuestra definición está asociada con el consumo excesivo y los resultados relacionados con la obesidad, nuestros hallazgos podrían usarse de varias maneras.

Primero, la FDA podría exigir que se etiqueten los alimentos hiperpalables, un enfoque que alertaría a los consumidores sobre lo que podrían estar comiendo y al mismo tiempo preservaría la elección del consumidor. La agencia también podría regular o limitar combinaciones específicas de ingredientes, como una forma de reducir la posibilidad de que las personas encuentren que los alimentos que los contienen son difíciles de dejar de comer.

Los consumidores también podrían considerar el papel de los alimentos hiperpalables en sus propias vidas. Nuestro equipo necesita hacer más trabajo para validar nuestra definición antes de traducirla para el público, pero como primer paso, las personas pueden examinar si los alimentos que ingieren contienen múltiples ingredientes como grasas y sodio, particularmente en niveles altos. Encuestas recientes muestran un mayor interés entre los consumidores estadounidenses en hacer elecciones informadas de alimentos, aunque a menudo no estoy seguro en qué fuentes confiar.

Un punto de partida para las personas preocupadas por una alimentación saludable es consumir alimentos que es poco probable que sean hiperpalables, elementos que se producen naturalmente y tienen pocos o ningún ingrediente adicional, como fruta fresca. Como escritor de comida Michael Pollan recomienda, "No comas nada que tu bisabuela no reconozca como comida".



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