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Salud General

Protéjase de un virus: ¡así es cómo!

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Tener un resfriado es una experiencia miserable, de eso no hay duda. Sollozando, estornudando, tosiendo y sintiéndose exhausto, todos hemos estado allí. Los resfriados, sin embargo, no solo son desagradables, sino que presentan una muy real problema de salud pública. Aquí le mostramos cómo detener un virus antes de que comience, con todo lo que necesita saber sobre ellos también.

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¿Qué causa un resfriado?

Persona enferma sonarse la nariz con los ojos cerrados Shutterstock

Un resfriado es una infección de las vías respiratorias superiores, causada por un virus. Alrededor del 50% son causados ​​por el rinovirus humano (HRV). HRV pertenece a la familia Picornaviridae. Es un virus de ARN cuya composición genética ha sido ampliamente estudiada. Los resfriados restantes son causados ​​por otros virus, como el virus sincitial respiratorio (VSR), la parainfluenza y el virus corona (sí, como el que está escuchando en las noticias).

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¿Existe una cura para un resfriado todavía?

Científico examinando placa de cultivo bacteriano en un laboratorio de investigación de microbiología Shutterstock

No Estos virus se identificaron por primera vez en la década de 1950, pero a pesar de 60 años de investigación, ¡lamentablemente todavía no hay cura! En ese tiempo enviamos a un grupo de personas a la luna, diseñamos un Instant Pot y descubrimos una forma de enviarlo a nuestra casa en un día.

El recubrimiento de la pared celular viral, la cápside, contiene varias proteínas específicas de la cápside. Estos tienen una alta propensión a la mutación genética, razón por la cual las nuevas infecciones son comunes, y hasta ahora no ha sido posible producir una vacuna.

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¿Cómo funcionan los virus?

Modelo molecular del rinovirus, el virus que causa el resfriado común y la rinitis. Shutterstock

Una vez que el virus HRV aterriza en la superficie celular, como la piel que recubre el interior de la nariz, se adhiere a la célula huésped, ingresa y se reproduce dentro de la célula para producir más partículas virales. La célula huésped se rompe para permitir que las nuevas partículas virales escapen y estas están listas para atacar más células huésped.

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¿Cómo me resfrío?

Mujer vestida de rojo que se siente mal debido a un seno contra un fondo gris Shutterstock

¡Tener un resfriado no tiene nada que ver con sentir frío!

Usted atrapa el virus al inhalarlo, por contacto de piel a piel o al tocar un objeto que alberga partículas virales en su superficie.

El virus puede vivir fuera del cuerpo durante varios días en las condiciones ambientales correctas y hasta dos horas en la superficie de la piel. Por lo general, ingresa al cuerpo a través de las fosas nasales, no a través de la boca.

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¿Qué probabilidad tengo de contraer un resfriado?

empresario con pañuelo contrajo gripe sentado entre colegas en una reunión discutiendo temas de trabajo Shutterstock

La transmisión viral tiene lugar muy fácilmente.

  • En un experimento, 18 sujetos, infectados artificialmente con HRV, jugaron juegos de cartas durante 12 horas con sus oponentes no infectados. Al final del período de estudio, el 56% de los 18 oponentes ya estaban infectados.
  • En otro estudio, los sujetos fueron infectados artificialmente con HRV. Luego se detectó el virus en el 40% de sus manos y en el 6% de los artículos encontrados en el hogar.

Tenga en cuenta que jugar a las cartas durante 12 horas seguidas puede causar problemas peores que contraer HRV. Recomendamos pasar ese tiempo cocinando estofado en una olla instantánea.

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¿Cuáles son los síntomas comunes de un resfriado común?

Retrato de mujer con problemas de dolor de garganta Shutterstock

El período de incubación del virus HRV es de menos de 2 días. Los síntomas están en su peor día 1-3, a menudo duran 7-10 días y pueden durar 3 semanas.

Los síntomas más comunes son dolor de garganta, secreción nasal, secreción ocular y sensación de letargo y malestar. Los niños a menudo tienen fiebre, pero esto no es tan común en los adultos. Los niños menores de 2 años tienen 4-6 resfriados por año, mientras que los adultos tienen en promedio solo uno por año.

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¿Cuál es el peor escenario aquí?

Doctor examinando una radiografía de tórax del paciente en el hospital Shutterstock

La mayoría de los resfriados son leves pero debilitantes. Sin embargo, con mayor frecuencia infectan las vías respiratorias superiores, aunque a veces el VFC puede tener consecuencias más graves, causando exacerbaciones de asma, bronquiolitis y neumonía.

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Si no es un resfriado, ¿qué podría ser?

mujer enferma y sentirse mal en invierno Shutterstock

Los médicos pueden tener dificultades para estar seguros del diagnóstico, ya que varias otras condiciones pueden presentarse con síntomas similares.

La rinitis alérgica (fiebre del heno) causa secreción nasal con estornudos, pero un dolor de garganta es inusual. Si la garganta está muy adolorida, esto aumenta la posibilidad de faringitis estreptocócica (bacteriana). El dolor facial y la secreción nasal se producen cuando los senos se han infectado. De manera similar, la infección del tímpano produce dolor de oído intenso, que puede ser consecuencia de un resfriado, con un episodio de otitis media.

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Patata, Potahto: ¿cómo saber si tiene un resfriado o gripe?

Shutterstock

Una dificultad común es cómo distinguir un resfriado común de un ataque de gripe: "gripe" causada por el virus de la gripe. En general, las personas que padecen gripe se sienten más débiles y se ven más enfermas. Por lo general, tienen otros síntomas como dolor de cabeza, dolores y dolores en las articulaciones y músculos, fiebre con escalofríos y sudores.

Un ataque de gripe puede ser muy grave para las personas mayores o para las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado. Con una enfermedad sistémica grave, es importante no perderse una afección potencialmente mortal como la meningitis o la septicemia.

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¿Cómo combate mi cuerpo el virus?

Macrófagos que envuelve la bacteria de la tuberculosis Mycobacterium tuberculosis, ilustración 3D Shutterstock

El cuerpo tiene un sistema inmune complejo. Las células llamadas macrófagos circulan todo el tiempo en el torrente sanguíneo. Estos reconocen partículas extrañas y las destruyen. Sin embargo, si el virus se multiplica rápidamente, los números abruman rápidamente a los macrófagos. Se convocan otros glóbulos blancos llamados linfocitos B y linfocitos T.

Los linfocitos B se unen al virus y producen anticuerpos que matan al virus. Los linfocitos T matan las células infectadas por virus. Persisten pequeñas cantidades de linfocitos B y T que recuerdan el virus y la atacan rápidamente la próxima vez si se vuelve a infectar.

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¿Por qué sube mi temperatura y siento dolor?

La mujer está mirando el termómetro. Ella tiene fiebre Shutterstock

Los síntomas del proceso de la enfermedad reflejan lo que sucede dentro del cuerpo. La presencia del virus conduce a un aumento de la temperatura corporal. El virus no puede sobrevivir a menos que las condiciones sean favorables, por lo que el aumento de la temperatura es parte de la respuesta del cuerpo para derrotarlo.

El sistema inmunitario funciona mediante la señalización de diferentes células y procesos celulares mediante mensajeros químicos, llamados citocinas. El proceso de defensa se llama inflamación. Los síntomas de la inflamación son calor, enrojecimiento, hinchazón y dolor.

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OK, ¿qué pasa con la nariz? ¿Por qué me siento asqueroso?

Enferma joven rubia con fiebre y sonarse la nariz con una manta sobre los hombros y sentada en el sofá con los ojos cerrados y una mesa con píldoras frente a ella Shutterstock

Cuando se resfría, hay mucha inflamación en las fosas nasales y las vías respiratorias superiores. Los vasos sanguíneos en los conductos nasales se dilatan y se produce un exceso de moco. Es por eso que estornuda, su nariz corre, sus ojos corren y tose.

Sin embargo, si tiene una dosis leve de infección, es posible que ni siquiera sepa que ha estado enfermo. Esto se llama infección subclínica.

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¿Qué hace que contraer un resfriado sea más probable? (De fumar.)

Una imagen de cerca de un paquete abierto de cigarrillos. Shutterstock

Los fumadores parecen ser más susceptible a los resfriados. Esto se debe a que sus vías respiratorias ya están inflamadas por los efectos irritantes del humo del cigarrillo. Cuando el HRV aparece en la escena, esta amenaza adicional es demasiado para hacer frente, y el virus puede afianzarse.

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¿Vale, nada más? (Sí, falta de sueño)

chico sufre de insomnio Shutterstock

La falta de sueño puede aumentar la susceptibilidad a los resfriados. en un Estudio 2015 informó en la revista Sleep, un grupo de voluntarios se infectaron artificialmente con un virus que causa el resfriado y luego se monitorearon los síntomas del resfriado en los próximos días. Los sujetos que dormían menos de 5 horas por noche tenían 4 veces y media más probabilidades de resfriarse que los que dormían 7 horas por noche.

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¿Qué pasa con mis hijos?

La madre controla la temperatura de un bebé enfermo Shutterstock

Los resfriados son mucho más comunes en bebés y niños pequeños. Estar en compañía de otros niños pequeños es un factor de riesgo, ya que es un caldo de cultivo para las infecciones. La lactancia materna, si es posible, ofrece una clara ventaja porque hay anticuerpos en la leche materna. Se ha demostrado que lavarse las manos regularmente ayuda a reducir la transmisión viral. Lave y seque las manos de su hijo regularmente durante todo el día y antes de las comidas. Los gérmenes se acumulan en maniquíes, perillas de puertas, superficies de trabajo y teléfonos, por ejemplo, así que mantenga limpias todas estas superficies. Lave los juguetes de su bebé regularmente con un detergente suave. No fume cerca de su bebé.

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¿Y si soy 'D-ficient' en vitamina D?

Cápsula de vitamina D de concha blanda amarilla contra el sol y el cielo azul en un día soleado Shutterstock

La deficiencia de vitamina D parece estar asociada con una mayor frecuencia de contraer un resfriado. De hecho, la deficiencia de vitamina D también es sorprendentemente común. Alrededor de 1 de cada 5 adultos del Reino Unido y 1 de cada 5 niños tienen deficiencia de vitamina D. La vitamina D se produce en el cuerpo después de la exposición a la luz solar. En el invierno, cuando los días son cortos, los niveles de vitamina D pueden agotarse.

En un estudio de 2018 reportado en el British Medical Journal (BMJ), los datos de 25 ensayos controlados aleatorios que incluyeron 11.321 participantes, concluyeron que tomar suplementos de vitamina D a diario o semanalmente, redujo el riesgo de infecciones agudas del tracto respiratorio. Los resultados fueron más pronunciados en las personas que tenían los niveles más bajos de vitamina D.

La vitamina D se encuentra en el pescado azul, la carne roja, el hígado, los huevos y en los cereales fortificados.

Suplementos de vitamina D Se recomiendan en bebés y niños pequeños. También en adultos que están en riesgo, por ejemplo, los ancianos o las personas que viven en instituciones.

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¿Algo más de qué preocuparse? (Sí, falta de ejercicio)

Grupo de mujeres haciendo ejercicios de estiramiento antes de un entrenamiento intensivo en un amplio gimnasio Shutterstock

La falta de ejercicio está relacionada con un mayor riesgo de contraer un resfriado. en un Estudio 2011 en el British Journal of Sports Medicine, las personas que hicieron ejercicio cinco veces o más por semana tuvieron una reducción de casi un 50% en la frecuencia de los resfriados. Fitness mantiene su sistema inmunológico en buena forma. La inactividad hace lo contrario.

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¿Importa mi peso?

Pies masculinos en escalas de vidrio, dieta masculina, peso corporal, primer plano, hombre intensificando en escalas Shutterstock

Tener sobrepeso o obeso También aumenta su susceptibilidad a muchos tipos diferentes de infecciones. La obesidad está asociada con el síndrome metabólico. Esta es una condición compleja en la cual su cuerpo es resistente a la hormona insulina. Como resultado, los azúcares en la sangre permanecen anormalmente altos. Su cuerpo está en un estado de inflamación crónica. Su sistema inmune se activa continuamente y, en general, sus mecanismos de defensa celular se debilitan.

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Ah, y estar estresado te lastima también?

Estrés Shutterstock

Estrés Se ha demostrado que aumenta la susceptibilidad a los resfriados. Se ha demostrado que las personas con mayor exposición al estrés tienen niveles más altos de resistencia al receptor de glucocorticoides (GCR). Esto resulta en una incapacidad para apagar el proceso de inflamación.

Además, las personas estresadas tienen niveles más altos de citocinas, que son directamente responsables de muchos de los síntomas típicos del resfriado. Estrés crónico puede hacer que las personas sean más susceptibles a los resfriados.

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Gotcha, ahora ¿Cómo puedo prevenir un resfriado?

Lavarse las manos con jabón Shutterstock

Es cierto que todos los parámetros que aumentan la probabilidad de resfriarse deben revertirse. Esto significa: dejar de fumar, dormir lo suficiente, evitar la deficiencia de vitamina D, perder peso y mantener un peso saludable, y hacer ejercicio regularmente.

A pesar de la considerable investigación, existe poca evidencia de que la mayoría de los intentos de prevenir la propagación de virus que causan el resfriado sean efectivos.

Estudios Médicos han examinado la efectividad de las medidas de control, como la detección en los puertos de entrada, aislamiento, cuarentena, distanciamiento social, barreras, protección personal e higiene de manos. La única medida que reduce la transmisión es lavarse las manos regularmente.

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¿Hay alguna píldora que pueda tomar?

Pastillas de extracto de equinácea y flores frescas de equinácea Shutterstock

No es claro. Uno 2012 Un estudio controlado aleatorizado informó que tomar equinácea (3 gotas de 0,9 ml), cuatro veces al día durante 4 meses, redujo el número y la duración de un resfriado, en un 26% en comparación con un placebo. Sin embargo, investigación no ha confirmado que la equinácea sea efectiva para tratar un resfriado cuando se presenta como una enfermedad aguda.

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Bummer, ya lo tengo. Ahora, ¿cómo trato un resfriado?

Shutterstock

Tener un resfriado te hace sentir mal. Sin embargo, desafortunadamente, todavía no existe una solución rápida. Un resfriado es causado por un virus y, por lo tanto, un antibiótico no será efectivo. Los antibióticos solo matan las bacterias.

Existen medicamentos antivirales, pero la mayoría de las veces no son necesarios para la mayoría de las personas. Debido a que el virus muta regularmente, es poco probable que muchos antivirales acorten la enfermedad.

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¿Cómo trato los síntomas?

Paquete de píldoras en la mano de joven enferma tendido en el sofá. Shutterstock

Cuando tienes un resfriado, debes ser amable contigo mismo y tratar tus síntomas.

  • Descanso: es posible que no se sienta lo suficientemente bien como para ir a trabajar. Levanta los pies y duerme lo suficiente si puedes.
  • Beba muchos líquidos, manténgase bien hidratado. Cualquier líquido es bueno pero evita el alcohol.
  • Tome acetaminofeno: la dosis para adultos es de 2 tabletas de 500 mg cuatro veces en un período de 24 horas.

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¿Cómo debo controlar mi temperatura?

Cajas de analgésicos recetados Ibuprofeno Shutterstock

Tome ibuprofeno (suponiendo que es médicamente adecuado y, por ejemplo, no ha tenido indigestión / gastritis o úlcera péptica por tomar ibuprofeno u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). La dosis para adultos es de 2 x 200 mg comprimidos, tres veces un día. Esto ayudará a reducir su temperatura y aliviar el dolor.

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¿Cómo debo tratar mi dolor?

Mujer inhala vapor para tratar una nariz tapada Shutterstock

Esto también aliviará el dolor: puede tomar acetaminofeno e ibuprofeno al mismo tiempo.

  • Pruebe inhalaciones de vapor para la nariz tapada y los senos paranasales. Para ello, vierte agua hirviendo en un tazón, cubre tu cabeza con una toalla y respira profundamente el vapor por la nariz. Tenga cuidado de no quemarse con el agua caliente.
  • Use un inhalador Vicks y / o un masaje de vapor en su pecho. El mentol alivia las fosas nasales irritadas.
  • Tome baños y duchas calientes; nuevamente, el vapor y el calor son relajantes.
  • Si le duele la garganta, intente hacer gárgaras con agua salada. Simplemente mezcle media cucharadita de sal en una taza de agua, haga gárgaras y escupe. Haga esto varias veces y repita durante el día.
  • Apóyese con almohadas adicionales.

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No puedo dormir, ¿qué puedo hacer?

Spray nasal para ayudar a un resfriado Shutterstock

Considera tomar un descongestionante. La mayoría de estos contienen antihistamínicos que pueden provocar somnolencia. Esto no es malo si tiene problemas para dormir debido a su resfriado. Tenga cuidado ya que algunos pueden contener paracetamol y no desea una sobredosis. Hable con su farmacéutico si tiene dudas. Los descongestionantes no son recomendables, por ejemplo, para niños menores de 6 años, diabéticos y personas que toman otros medicamentos.

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¿Qué debo evitar?

Mujer enferma sentada en la ventana de la casa y beber la medicina amarga Shutterstock

  • No fume Esto empeorará sus síntomas.
  • No tome medicamentos para la tos. Su tos es un reflejo muy necesario para evitar que la mucosidad y los desechos ingresen a sus pulmones. Medicamentos para la tos no es probable que sean efectivos. El mejor consejo es beber miel y limón, exprimir medio limón en una taza. Agregue 2 cucharaditas de miel y complete con agua hirviendo. Revuelva bien. Repita según sea necesario.

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¿Ayuda la vitamina C?

Píldoras de vitamina C derramándose de un frasco Shutterstock

No hay evidencia de que tomar vitamina C mientras esté resfriado sea terapéutico. En un estudio, los investigadores encontraron que la vitamina C diaria durante un episodio acortó la duración de la enfermedad en adultos en aproximadamente un día. Los alimentos naturalmente ricos en vitamina C incluyen cítricos, coles, verduras y papas.

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Mi mamá me hizo comer sopa de pollo. ¿Ella tenía razón?

Mujer enferma con tazón de sopa casera fresca para curar la gripe en la mesa, vista superior Shutterstock

Sí. Mamá siempre tiene razón. La sopa de pollo es realmente buena para los resfriados. Un estudio en la revista Chest observó el movimiento de los glóbulos blancos llamados neutrófilos cuando se combina con la sopa. Las células expuestas a la sopa de pollo mostraron un movimiento significativamente menor, lo que sugiere propiedades antiinflamatorias. "La sopa de pollo contiene ciertos químicos que pueden reducir el nivel de inflamación en los conductos nasales por un resfriado", dice el Dr. Amesh A. Adalja, MD, FIDSA, Académico Senior en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. Más allá de eso, la sopa de pollo está llena de nutrientes y se siente bien con dolor de garganta.

El ajo, la miel, las bayas de saúco y los probióticos también ayudan.

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¿Qué tal el futuro? ¿Alguna vez se curará?

Científicos masculinos y femeninos utilizando microscopios en laboratorio Shutterstock

Los esfuerzos continúan para encontrar una cura para el resfriado común, pero hasta ahora han sido esquivos.

Investigaciones en colegio Imperial, Londres, han anunciado algunos resultados prometedores sobre un nuevo compuesto químico, IMP-1088, que detiene la reproducción del rinovirus. Inhibe una enzima llamada N-miristoiltransferasa, que todos los rinovirus necesitan para sobrevivir. Hasta ahora, esto solo se ha probado en un laboratorio y no en humanos, pero parece que puede proporcionar un remedio efectivo.

La Dra. Deborah Lee es escritora médica en Farmacia en línea del Dr. Fox.

Y para evitar estar enfermo, no te pierdas esta lista esencial de 50 cosas menos saludables que tocas todos los días

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