Sus títulos suenan similares, y ambos están capacitados para diagnosticar y tratar a personas con problemas de salud mental. Sin embargo, psicólogos y psiquiatras no son lo mismo. Cada uno de estos profesionales tiene una formación educativa, formación y función diferentes en el tratamiento.

Los psiquiatras tienen un título médico junto con calificaciones avanzadas de residencia y una especialidad en psiquiatría. Usan terapia de conversación, medicamentos y otros tratamientos para tratar a personas con problemas de salud mental.

Los psicólogos tienen un título avanzado, como un doctorado o psicodélico. Con mayor frecuencia, usan la terapia de conversación para tratar afecciones de salud mental. También pueden actuar como consultores junto con otros proveedores de atención médica o estudiar terapia para programas de tratamiento completos.

Ambos tipos de proveedores deben tener licencia en su área para practicar. Los psiquiatras también tienen licencia como médicos.

Siga leyendo para obtener más información sobre las diferencias entre los dos y cómo decidir cuál debe ver.

Los psiquiatras y psicólogos utilizan diferentes herramientas para tratar afecciones de salud mental. A veces trabajan en diferentes entornos.

Psiquiatras

Los psiquiatras pueden trabajar en cualquiera de estos entornos:

  • practicas privadas
  • hospitales
  • hospitales psiquiátricos
  • centros médicos universitarios
  • hogares de ancianos
  • prisiones
  • programas de rehabilitación
  • programas de hospicio

A menudo tratan a personas con una afección de salud mental que requiere medicamentos, como:

  • desórdenes de ansiedad

  • trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • desorden bipolar
  • depresión mayor
  • trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • esquizofrenia

Los psiquiatras diagnostican estas y otras afecciones de salud mental utilizando:

  • pruebas psicologicas
  • evaluaciones uno a uno
  • Pruebas de laboratorio para descartar las causas físicas de los síntomas.

Una vez que hayan hecho un diagnóstico, los psiquiatras pueden derivarlo a un psicoterapeuta para recibir terapia o recetar medicamentos.

Algunos de los medicamentos que recetan los psiquiatras incluyen:

  • antidepresivos
  • medicamentos antipsicóticos
  • estabilizadores del estado de ánimo
  • estimulantes
  • sedantes

Después de recetar medicamentos a alguien, un psiquiatra los controlará de cerca para detectar signos de mejoría y cualquier efecto secundario. Según esta información, podrían hacer cambios en la dosis o el tipo de medicamento.

Los psiquiatras también pueden recetar otros tipos de tratamientos, que incluyen:

  • Terapia electroconvulsiva. La terapia electroconvulsiva implica la aplicación de corrientes eléctricas al cerebro. Este tratamiento generalmente está reservado para casos de depresión severa que no responden a ningún otro tipo de tratamiento.
  • Terapia de luz. Esto implica el uso de luz artificial para tratar la depresión estacional, especialmente en lugares que no reciben mucha luz solar.

Al tratar a los niños, los psiquiatras comenzarán con un examen integral de salud mental. Esto les ayuda a evaluar los muchos componentes que subyacen a los problemas de salud mental de un niño, incluidos los emocionales, cognitivos, educativos, familiares y genéticos.

El plan de tratamiento de un psiquiatra para niños puede incluir:

  • terapia de conversación individual, grupal o familiar
  • medicación
  • consulta con otros médicos o profesionales en escuelas, agencias sociales u organizaciones comunitarias

Psicólogos

Los psicólogos trabajan de manera similar con personas que tienen problemas de salud mental. Diagnostican estas condiciones mediante entrevistas, encuestas y observaciones.

Una de las grandes diferencias entre estos profesionales de la salud mental es que los psicólogos no pueden recetar medicamentos. Sin embargo, con calificaciones adicionales, los psicólogos pueden recetar medicamentos en cinco estados:

  • Idaho
  • Iowa
  • Illinois
  • Luisiana
  • Nuevo Mexico

También pueden recetar medicamentos si trabajan en el ejército, el Servicio de Salud Indígena o Guam.

Un psicólogo puede trabajar en cualquiera de los mismos entornos que un psiquiatra, incluyendo:

  • practicas privadas
  • hospitales
  • hospitales psiquiátricos
  • centros médicos universitarios
  • hogares de ancianos
  • prisiones
  • programas de rehabilitación
  • programas de hospicio

Comúnmente tratan a personas con terapia de conversación. Este tratamiento implica sentarse con el terapeuta y hablar sobre cualquier problema. Durante una serie de sesiones, un psicólogo trabajará con alguien para ayudarlo a comprender mejor sus síntomas y cómo manejarlos.

La terapia cognitiva conductual es un tipo de terapia de conversación que los psicólogos usan con frecuencia. Es un enfoque que se centra en ayudar a las personas a superar los pensamientos y patrones de pensamiento negativos.

La terapia de conversación puede tomar muchas formas, incluyendo:

  • uno a uno con el terapeuta
  • terapia familiar
  • Terapia de grupo

Al tratar a los niños, los psicólogos pueden evaluar otras áreas además de la salud mental, incluido el funcionamiento cognitivo y las capacidades académicas.

También pueden realizar tipos de terapia que los psiquiatras normalmente no hacen, como la terapia de juego. Este tipo de terapia implica dejar que los niños jueguen libremente en una sala de juegos segura con muy pocas reglas o límites.

Al observar a los niños jugar, los psicólogos pueden comprender mejor los comportamientos disruptivos y lo que un niño se siente incómodo al expresar. Luego pueden enseñar a los niños habilidades de comunicación, habilidades para resolver problemas y comportamientos más positivos.

Además de las diferencias en la práctica, los psiquiatras y psicólogos también tienen diferentes antecedentes educativos y requisitos de capacitación.

Psiquiatras

Los psiquiatras se gradúan de la escuela de medicina con uno de dos grados:

  • doctor en medicina (MD)
  • doctor en medicina osteopática (DO)

Obtenga más información sobre la diferencia entre un MD y un DO.

Después de obtener un título, toman un examen escrito para obtener una licencia en su estado para practicar medicina.

Para convertirse en un psiquiatra en ejercicio, deben completar una residencia de cuatro años. Durante este programa, trabajan con personas en hospitales y entornos ambulatorios. Aprenden a diagnosticar y tratar afecciones de salud mental mediante medicamentos, terapia y otros tratamientos.

Los psiquiatras deben tomar un examen dado por la Junta Americana de Psiquiatría y Neurología para obtener la certificación de la junta. Tienen que volver a certificarse cada 10 años.

Algunos psiquiatras reciben capacitación adicional en una especialidad, como:

  • medicina de adicciones
  • psiquiatría infantil y adolescente
  • psiquiatría geriátrica
  • psiquiatría forense
  • medicina para el dolor
  • medicina del sueño

Psicólogos

Los psicólogos completan la formación de posgrado y doctorado. Pueden perseguir uno de estos grados:

  • doctor en filosofía (PhD)
  • doctor en psicología (PsyD)

Se necesitan de cuatro a seis años para obtener uno de estos títulos. Una vez que obtienen un título, los psicólogos completan uno o dos años de capacitación que implica trabajar con personas. Finalmente, deben tomar un examen para obtener la licencia en su estado.

Al igual que los psiquiatras, los psicólogos también pueden recibir capacitación especializada en áreas tales como:

  • Psicología clínica
  • geropsicologia
  • neuropsicología
  • psicoanálisis
  • Psicología Forense
  • psicología infantil y adolescente

Un psiquiatra puede ser una mejor opción si tiene un problema de salud mental más complejo que requiere medicación, como:

  • depresión severa
  • desorden bipolar
  • esquizofrenia

Si está pasando por un momento difícil o desea trabajar para comprender mejor sus pensamientos y comportamientos, un psicólogo puede ser una mejor opción.

Si usted es un padre que busca tratamiento para su hijo, un psicólogo puede brindarle diferentes tipos de opciones de terapia, como la terapia de juego. Un psiquiatra puede ser una mejor opción si su hijo tiene un problema mental más complejo que requiere medicación.

Tenga en cuenta que muchas afecciones comunes de salud mental, incluidas la depresión y la ansiedad, a menudo se tratan con una combinación de medicamentos y terapia de conversación.

En estos casos, a menudo es útil ver tanto a un psiquiatra como a un psicólogo. El psicólogo realizará sesiones de terapia regulares, mientras que el psiquiatra maneja los medicamentos.

Independientemente del especialista que elija ver, asegúrese de que tenga:

  • experiencia en el tratamiento de su tipo de condición de salud mental
  • Un enfoque y una manera que te hacen sentir cómodo
  • suficientes citas abiertas para que no tenga que esperar para ser visto

Consideraciones financieras

Si tiene seguro, es posible que deba pedirle a su médico de atención primaria una derivación tanto a un psiquiatra como a un psicólogo. Otros planes pueden permitirle ver ambos sin una referencia.

Si no tiene seguro y le preocupan los costos del tratamiento, aún tiene opciones. Considere llegar a las universidades locales con programas de psiquiatría, psicología o salud del comportamiento. Pueden ofrecer servicios gratuitos o de bajo costo proporcionados por estudiantes graduados bajo supervisión profesional.

Algunos psicólogos también ofrecen una opción de pago de escala móvil. Esto le permite pagar lo que puede pagar. No se sienta incómodo preguntando si alguien ofrece esto; Es una pregunta bastante común para los psicólogos. Si no le dan una respuesta o no parecen dispuestos a discutir los precios con usted, de todos modos, probablemente no le convengan.

NeedyMeds, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las personas a encontrar tratamientos y medicamentos asequibles, también ofrece herramientas para encontrar clínicas de bajo costo y descuentos en medicamentos.

Los psiquiatras y psicólogos son dos tipos de profesionales de la salud mental. Si bien tienen varias similitudes, juegan diferentes roles en los entornos de atención médica.

Ambos tratan una variedad de condiciones de salud mental, pero de diferentes maneras. Mientras que los psiquiatras a menudo usan una combinación de terapia y medicamentos, los psicólogos se enfocan en proporcionar terapia.