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¿Puede la marihuana provocar psicosis en usuarios jóvenes? Puede estar sucediendo, dicen los expertos

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(HealthDay) —La idea de que la marihuana causa un colapso psicótico suena como algo fuera del clásico de la película "Reefer Madness", pero muchos expertos argumentan que no es tan descabellado.

A medida que la legalización de la marihuana recreativa se extiende por los Estados Unidos, más personas se presentan en salas de emergencias con síntomas psicóticos después de consumir demasiada marihuana, dijo el Dr. Itai Danovitch, presidente de psiquiatría y neurociencias conductuales en Cedars-Sinai en Los Ángeles.


"Si alguien sube demasiado, usa más de lo previsto, puede tener síntomas psicóticos. Eso generalmente se resuelve a medida que la droga desaparece", dijo Danovitch. "Después de que desaparece, no hay psicosis subsiguiente. Eso es solo un efecto directo de la intoxicación excesiva".

Pero algunas almas desafortunadas con antecedentes familiares de enfermedad mental podrían terminar con un trastorno psicótico de pleno derecho que requerirá un tratamiento prolongado, señaló Danovitch.

"Ese riesgo se concentra entre una minoría de personas que tienen una vulnerabilidad existente para desarrollar un trastorno psicótico, un historial familiar de psicosis", dijo Danovitch. "Hay factores ambientales que influyen en si alguien desarrolla esquizofrenia que tiene un riesgo. Parece que el cannabis probablemente es uno de esos factores".

Vapear una forma potente de THC, el ingrediente intoxicante en la olla, provocó un episodio psicótico el año pasado en Madison McIntosh, de 24 años, de Scottsdale, Arizona, según Estados Unidos hoy.

McIntosh apareció en el campo de prácticas donde trabajó en su día libre, deambulando y hablando balbuceos durante 12 horas seguidas. Su familia lo llevó rápidamente a un hospital, donde le dijo a su padre que estaba viendo arcoiris dobles. Los médicos lo diagnosticaron con trastorno por consumo de cannabis y psicosis no especificada.


McIntosh recuerda haberse sentido "fuera de sí, delirante" en el campo de prácticas, donde pensó que la gente lo seguía. "Estaba bastante asustado", dijo Estados Unidos hoy del incidente de marzo. "No sabía dónde estaba".

Desacuerdo sobre el vínculo pot-psicosis

A pesar de anécdotas como estas, los escépticos argumentan que la ciencia sobre un posible vínculo entre la marihuana y la psicosis sigue lejos de ser sólida.

"Parecería prematuro, en el mejor de los casos, y sensacional, en el peor de los casos, opinar que existe una fuerte relación causal entre la exposición al cannabis y los trastornos psiquiátricos, dada la falta de consenso entre los expertos en el campo y el hecho de que las tasas de psicosis y La enfermedad mental se ha mantenido en gran medida estática a lo largo de las décadas, mientras que al mismo tiempo las tasas de consumo de cannabis han fluctuado dramáticamente ", dijo Paul Armentano. Es subdirector de NORML, una organización sin fines de lucro que pide la reforma de las leyes de marihuana.

"Este último hecho debilita la teoría de que la exposición al cannabis es una causa directa de enfermedad psiquiátrica en sujetos no predispuestos, y en cambio indica que aquellos que tienen más probabilidades de expresar síntomas psicóticos poseen una predisposición tanto al consumo de cannabis como a los comportamientos psicóticos", agregó Armentano.

Aún así, un estudio publicado recientemente en el Lanceta El diario descubrió que el consumo diario de marihuana puede aumentar el riesgo de un episodio psicótico por primera vez de tres a cinco veces, dependiendo de la potencia de la marihuana.


los Lanceta El estudio informó que en los tres sitios con el mayor consumo de cannabis de alta potencia, el uso diario de cannabis de alta potencia se asoció con el mayor aumento en las probabilidades de trastorno psicótico: cuatro veces mayor en París, cinco veces mayor en Londres, y más de nueve veces mayor en Amsterdam.

Estos episodios psicóticos temporales "no son una experiencia de marihuana común, pero es común dada la frecuencia con que se usa la marihuana", dijo Danovitch.

El riesgo de la llamada "psicosis transitoria" ha aumentado tanto con la creciente potencia de las nuevas cepas de marihuana como con el mayor uso de productos de marihuana comestibles, dijo el Dr. Scott Krakower, jefe asistente de psiquiatría de la unidad en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

"Puede ingerir una gran cantidad de agentes de alta potencia en un período de tiempo rápido", explicó Krakower. "No te tomará mucho con los comestibles alcanzar una dosis muy alta de marihuana. Si no te estás regulando, podrías subir bastante rápido sin siquiera darte cuenta".

Enlace más fuerte en personas vulnerables a enfermedades mentales

Pero hay una pequeña proporción de personas cuya vulnerabilidad existente a la enfermedad mental los hace más propensos a tener psicosis duradera si usan demasiada marihuana, según los estudios.

El riesgo de esquizofrenia después de la psicosis inducida por sustancias es de aproximadamente el 11%, con la asociación más fuerte entre los usuarios vulnerables de marihuana, según un estudio de 2019 en el Revista estadounidense de psiquiatría.

Danovitch dijo que aconseja a los jóvenes que consideren su riesgo genético de enfermedad mental antes de usar marihuana.

"Si tienen antecedentes familiares de enfermedades mentales graves, su riesgo puede ser realmente diferente al de sus pares", dijo Danovitch. "Es importante que estén conscientes e informados sobre eso".

Emily Feinstein, vicepresidenta ejecutiva del Centro de Adicciones, secundó esas preocupaciones con respecto a los usuarios jóvenes.

"La investigación es clara en que el consumo de marihuana en adolescentes está asociado con un mayor riesgo de esquizofrenia o síntomas psicóticos en personas jóvenes con una vulnerabilidad potencial a la enfermedad mental", dijo Feinstein.

"Los daños de la marihuana se amplifican en adolescentes y adultos jóvenes, cuyos cerebros en desarrollo son más vulnerables al impacto del THC", señaló. "Los padres deberían estar especialmente preocupados si sus hijos usan productos de THC de alto concentrado".

Armentano estuvo de acuerdo en que "las crecientes preocupaciones sobre esta posible relación deben tomarse en serio y proporcionan un argumento a favor de una mejor regulación de la planta para que se pueda mantener mejor fuera de las manos de los jóvenes y para que se dirijan advertencias específicas hacia aquellos adultos que pueden estar en mayor riesgo de una reacción adversa.

"Mantener la prohibición del cannabis, desafortunadamente, no logra ninguno de los resultados", dijo Armentano.



Más información: La Asociación para Niños Libres de Drogas tiene más información sobre hablando con tus hijos sobre la marihuana.

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