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Salud General

¿Puede una dieta alta en sodio causar depresión en los adolescentes?

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Usted es lo que come. ¿Cuántas veces has escuchado esta frase antes? Es simple, es contundente y en realidad es relativamente cierto.

Existe un eje llamado intestino-cerebro, que es la forma en que su intestino se comunica con su cerebro (y viceversa). La red de comunicación en cada órgano está compuesta por neuronas, y en el Sistema Nervioso Entérico, que dicta cómo se siente el tracto gastrointestinal, hay entre 200 y 600 millones de neuronas. Para el contexto, se trata de tantas neuronas como hay en la médula espinal. En el cerebro, hay aproximadamente 100 mil millones de neuronas. Entonces, por ejemplo, ¿esto significa que lo que comes podría ser un factor de síntomas de depresión?

Un nuevo estudio sugiere que sí.


¿Están relacionadas la dieta y la depresión?

Un estudio reciente publicado en Physiological Reports reveló que los niveles altos de sodio y los niveles bajos de potasio se asociaron con un mayor riesgo de depresión en los adolescentes.

"La depresión entre los adolescentes en los Estados Unidos ha aumentado en un 30 por ciento en la última década, y queríamos saber por qué y cómo disminuir este número", dijo Sylvie Mrug, Ph.D., presidenta del Departamento de Psicología de la UAB en un comunicado de prensa con la Universidad de Alabama en Birmingham. “Se han realizado muy pocas investigaciones sobre dieta y depresión. Nuestro estudio muestra la necesidad de prestar atención a lo que comen nuestros hijos ".

Los hallazgos de este estudio ayudan a respaldar la investigación en curso de que la dieta puede afectar la salud mental. No es descabellado pensar que comer alimentos ricos en sodio de forma rápida puede afectar negativamente el estado de ánimo. Volvamos a las neuronas y su relación con el eje intestino-cerebro por un segundo. Los neurotransmisores son los que ayudan a facilitar la comunicación entre el cerebro y el intestino, y uno de esos neurotransmisores es fundamental en la forma en que el cerebro responde después de comer algo que causa problemas gastrointestinales.

El neurotransmisor se llama serotonina, que es el químico que le permite sentirse feliz. Alrededor del 95 por ciento del suministro de serotonina del cuerpo reside en el tracto gastrointestinal. Tal vez no sea tan difícil creer que el consumo regular de alimentos altamente procesados, que a menudo tienen un alto contenido de sodio, podría desencadenar el agotamiento de este químico que induce la felicidad.


¿Qué más sabemos sobre la relación entre dieta y depresión?

Cynthia Sass, RD, CSSD, nutricionista de rendimiento basada en LA, dice que las conclusiones de este estudio son paralelas a lo que ya sabemos sobre hábitos alimenticios y salud mental.

"El sodio es un marcador para los alimentos altamente procesados, y el potasio es un marcador para los productos, por lo que concentrarse en estos dos proporciona una visión más amplia del estado nutricional de uno", dice ella.

El estudio analizó principalmente los niveles de sodio y potasio de los adolescentes negros en áreas urbanas de bajos ingresos, donde los productos frescos pueden no ser accesibles o asequibles. Se les pidió a los 84 participantes que informaran cómo se sintieron al comienzo del estudio y al final, un año y medio después. También se recolectó una muestra de orina para medir los niveles de sodio y potasio.

¿Qué nos informa este estudio en particular sobre la dieta y la depresión?

¿Los resultados? Una dieta alta en sodio y baja en potasio predice mejor un aumento en la depresión adolescente.


"También apoya otras investigaciones", dice Sass. “Un estudio hace unos años descubrió que en los jóvenes, una mayor ingesta de verduras y frutas predijo un mayor bienestar, incluida la felicidad, la satisfacción con la vida, incluso la curiosidad y la creatividad. Los investigadores se refieren a esto como floreciente ".

Este estudio en particular exploró dos factores en los participantes: los efectos que el cuerpo tiene en limitar la exposición a los químicos en los alimentos procesados, así como en aumentar la exposición a nutrientes saludables. Se descubrió que ciertas sustancias químicas en los alimentos procesados ​​pueden estimular la inflamación y estresar el sistema inmunitario.

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Por el contrario, las cantidades crecientes de alimentos ricos en nutrientes como las frutas y verduras frescas alimentan las bacterias intestinales beneficiosas, lo que está relacionado con un mejor estado de ánimo e inmunidad, así como con una menor inflamación.

"En mi opinión, alcanzar el objetivo diario de producir y reducir o eliminar los alimentos procesados ​​es el cambio más importante y más poderoso que puede hacer en su dieta", dice Sass. "Este dúo desencadena un efecto dominó que influye en la salud mental y física de numerosas maneras y tiene el poder de mejorar drásticamente la calidad de vida".

En resumen, usted es lo que come, y lo que come probablemente afecte cómo se siente.

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