Una tos es simplemente una forma de eliminar los irritantes de las vías respiratorias.

Una tos seca también se conoce como "tos no productiva". Esto se debe a que la tos seca es aquella que no produce esputo ni flema de las vías respiratorias.

Muchas afecciones pueden desencadenar una tos seca y dolor en el pecho. Siga leyendo para conocer estas causas, sus opciones de tratamiento y los síntomas que debe observar.

Las causas de una tos seca y dolor en el pecho pueden variar desde afecciones leves a corto plazo hasta enfermedades subyacentes:

Asma

El asma es una inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias. Su tos puede ser seca o productiva y provocar moco de las vías respiratorias afectadas.

Otros síntomas de asma incluyen opresión en el pecho y dolor, así como sibilancias y falta de aliento.

Los desencadenantes comunes de un ataque de asma incluyen:

  • ejercicio
  • ciertos alimentos
  • virus del resfriado
  • alérgenos en el aire, como los ácaros del polvo y el polen

Su médico puede recomendarle medicamentos o cambios en su estilo de vida para ayudarlo a controlar su asma.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

La ERGE se desarrolla cuando tiene reflujo ácido severo. El reflujo ácido es el movimiento hacia atrás del ácido del estómago hacia el esófago.

El reflujo ácido ocurre cuando hay un problema con el esfínter esofágico. Este es el músculo en la parte inferior del esófago que controla el flujo de alimentos y líquidos hacia el estómago.

La ERGE puede desencadenar:

  • acidez
  • sabor agrio en la boca
  • tos seca

La ERGE puede provocar daños graves en el esófago si no se trata. Si experimenta reflujo ácido más de dos veces por semana, consulte a un proveedor de atención médica para recibir tratamiento.

Infección respiratoria

Una infección viral o bacteriana de su sistema respiratorio puede causar muchos síntomas. Algunas veces esos síntomas pueden ayudar a identificar la naturaleza de la infección.

Por ejemplo, un resfriado común suele ser un virus que causa tos, secreción nasal, fiebre leve y dolor de garganta. La influenza también es un virus que puede causar esos síntomas, así como dolores y molestias corporales y fiebre de mayor grado.

Un virus respiratorio tiende a aumentar después de unos días y luego mejora gradualmente. No es necesario ningún tratamiento que no sea reposo, líquidos y medicamentos antiinflamatorios para la fiebre y la inflamación. Los antibióticos no pueden tratar los virus.

Las infecciones bacterianas tienden a empeorar a medida que pasan los días. Por lo general, requieren la evaluación de un médico y antibióticos para resolverlos.

En los últimos días de una infección viral o bacteriana, puede tener tos seca.

Irritantes ambientales

Innumerables irritantes ambientales pueden causar tos seca y opresión en el pecho. Incluyen:

  • fumar
  • polvo
  • polen

El aire muy frío y el aire seco también pueden provocar tos seca.

A menudo puede obtener alivio evitando el irritante.

Pulmón colapsado

Neumotórax es el nombre médico de un pulmón colapsado. Una lesión traumática de un accidente o deporte de alto contacto, enfermedad pulmonar o incluso cambios severos en la presión del aire pueden causarla.

Los síntomas de un colapso pulmonar incluyen:

  • tos seca
  • falta de aliento
  • dolor de pecho repentino

Un pulmón colapsado a menudo requiere tratamiento médico. En algunos casos menores, un pulmón colapsado puede sanar por sí solo.

Cáncer de pulmón

Los primeros síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • tos persistente y que empeora
  • tos con esputo sanguinolento
  • dolor en el pecho que empeora con la respiración profunda y la tos

Muchos casos de cáncer de pulmón se deben a fumar cigarrillos. Si fumas, aprovecha las muchas recursos gratuitos para ayudarlo a dejar de fumar.

El tratamiento para el cáncer de pulmón varía según la etapa de la enfermedad. Puede incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca se desarrolla cuando el corazón ya no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Se puede desarrollar después de un ataque cardíaco u otra forma de enfermedad cardíaca.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • tos persistente
  • falta de aliento
  • hinchazón de piernas y tobillos
  • Palpitaciones del corazón
  • fatiga extrema

La insuficiencia cardíaca es una afección grave que requiere atención médica continua por parte de un cardiólogo.

Busque atención médica inmediata si tiene dolor de pecho repentino, severo e inexplicable.

Si experimenta tos persistente y dolor en el pecho durante una semana o dos que no mejora, consulte a su médico.

Su médico realizará un examen físico y revisará su historial médico, además de hacerle algunas preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Alguna vez ha tenido tos productiva (las que provocan flema)?
  • ¿Algo desencadena síntomas, como el ejercicio, la comida, el polen o el polvo?
  • ¿Puedes describir el dolor en el pecho? ¿Es un dolor? ¿Un dolor agudo o punzante? ¿Va y viene?
  • ¿Qué es lo que hace que los síntomas disminuyan?
  • ¿Los síntomas empeoran cuando te acuestas?
  • ¿Tiene o ha tenido otros síntomas?

Su médico también puede usar más pruebas para ayudarlo a hacer un diagnóstico, como:

  • Espirometría Esta prueba mide cuánto inhala, exhala y qué tan rápido exhala.
  • Radiografía de pecho. Esta prueba de imagen puede detectar cáncer de pulmón, colapso pulmonar u otros problemas pulmonares.
  • Análisis de sangre. Su médico buscará ciertas enzimas y proteínas para verificar la salud del corazón.
  • Cultivo de esputo bacteriano. Esta prueba rápida ayuda a su médico a determinar qué tipo de bacteria está causando que sus síntomas le receten el tratamiento adecuado.
  • Laringoscopia Se inserta un visor delgado y flexible con una pequeña cámara en la garganta para una mirada de primer plano.

Sus opciones de tratamiento dependerán de la causa subyacente de su tos seca y dolor en el pecho:

Asma

Su médico puede recomendarle usar un inhalador según sus necesidades. Un broncodilatador de acción rápida puede expandir rápidamente las vías respiratorias. Un corticosteroide de acción prolongada puede aliviar la inflamación.

El broncodilatador se puede usar según sea necesario, como para aliviar un ataque de asma. El corticosteroide puede ser un tratamiento diario.

ERGE

Su médico puede recomendar antiácidos o inhibidores de la bomba de protones para controlar el ácido del estómago.

Los ajustes de estilo de vida también pueden ayudar a controlar la ERGE a largo plazo.

Si está buscando un alivio rápido de la acidez estomacal, pruebe estos 10 remedios caseros.

Infección respiratoria

Una tos seca por una infección respiratoria persistente como el resfriado común se puede controlar con algunos remedios caseros. Considera probar:

  • pastillas para la garganta
  • un vaporizador para aumentar la humedad en tu habitación
  • una ducha caliente y humeante para ayudar a humedecer las vías respiratorias
  • aumento de la ingesta de líquidos, como té caliente con miel

También puede usar medicamentos que contengan dextrometorfano (Robitussin) para suprimir el reflejo de la tos. Asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta.

Irritantes ambientales

Por lo general, reducir su exposición a los irritantes ambientales es suficiente para detener la tos y las molestias en el pecho.

Permanezca en el interior cuando sea posible para evitar temperaturas de congelación y días con un alto conteo de polen o considere tomar un medicamento para la alergia.

Si tiene episodios repetidos de tos seca, dolor u opresión en el pecho y otras respuestas alérgicas, consulte a su proveedor de atención médica. Es posible que lo remitan a un alergólogo que pueda ayudarlo a identificar la fuente de sus síntomas y ayudarlo a obtener alivio.

Pulmón colapsado

El tratamiento para un pulmón colapsado dependerá de la gravedad y la causa del mismo, así como de si ha tenido uno anteriormente.

Muchos casos menores pueden sanar por sí solos. Su médico puede usar un enfoque de "mirar y esperar" para asegurarse de que el pulmón se esté curando como debería. Controlarán la recuperación de su pulmón con radiografías frecuentes.

Para casos moderados a severos y repetidos, pueden ser necesarios tratamientos más invasivos. Esto puede incluir eliminar el exceso de aire insertando un tubo torácico, cosiendo las fugas en el pulmón o eliminando la parte afectada del pulmón.

Enfermedad cardíaca o pulmonar

Si los dolores en el pecho están relacionados con enfermedades cardíacas o pulmonares, su médico puede recomendarle medicamentos y otras terapias o procedimientos.

Si el dolor proviene de una arteria obstruida en el corazón, es posible que necesite una cirugía de derivación o un tubo de malla llamado stent insertado en el vaso sanguíneo bloqueado para mejorar la circulación al músculo cardíaco.

Puede prevenir muchos casos de tos seca y dolor en el pecho haciendo algunos cambios en el estilo de vida:

  • Permanezca adentro con las ventanas cerradas tanto como sea posible cuando la calidad del aire sea baja y el recuento de polen sea alto.
  • Dejar de fumar. Descargue una aplicación gratuita para ayudarlo a dejar de fumar.
  • Si estar acostado provoca dolor en el pecho, duerma con la cabeza y la parte superior del cuerpo en una pendiente. Use una almohada adicional o un colchón que se pueda ajustar a los ángulos preferidos.
  • Siga una dieta que no cause una producción excesiva de ácido estomacal. Aquí hay 11 alimentos para evitar.

No todo el dolor en el pecho significa un ataque cardíaco o algo grave.

Sin embargo, busque atención médica de emergencia si experimenta dolor de pecho repentino y severo, con o sin tos. Podría ser un signo de un ataque cardíaco u otro evento cardíaco que necesita tratamiento inmediato.

También obtenga atención médica inmediata si experimenta tos seca con o sin dolor en el pecho y alguno de los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar o sibilancias
  • tos con sangre o flema sanguinolenta
  • debilidad o fatiga inexplicables
  • sudoración inexplicable
  • hinchazón de la pierna
  • aturdimiento

Una tos seca y dolor en el pecho pueden surgir de algo leve como el resfriado común a una afección subyacente.

La mayoría de las causas de tos seca y dolor en el pecho son tratables o desaparecerán por sí solas. Pero si una tos seca dura más de una semana más o menos, o empeora durante ese tiempo, consulte a su médico. Obtenga atención médica de emergencia para el dolor torácico intenso, repentino e inexplicable.

En lugar de preguntarse si ha contraído una alergia o si es algo más grave, consulte a un proveedor de atención médica para obtener respuestas y alivio.