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Alimentación y nutrición

¿Qué es el ácido fosfórico?

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El ácido fosfórico es uno de los ácidos minerales más utilizados y ampliamente estudiados, y debido a su presencia en tantos productos de consumo, es importante conocer sus efectos y riesgos potenciales.

¿Qué es el ácido fosfórico?

Cuando miras una lata de gaseado refresco, uno de los ingredientes principales es el ácido fosfórico, un ácido incoloro e inodoro con la fórmula química de H3correos4 4. Se produce a través de dos procesos principales; la forma cruda se elabora tratando rocas que contienen fósforo con ácido sulfúrico, mientras que la variedad de grado comercial generalmente se elabora tratando químicamente fósforo blanco, según un documento detallado publicado en el Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Sus propiedades únicas y versátiles lo hacen ideal para su inclusión en muchos productos diferentes, particularmente debido a su sabor agradable cuando se diluye adecuadamente.

Este ácido no solo se usa en muchos procesos industriales y comerciales, sino que también se encuentra en fuentes naturales, como varias frutas y sus jugos. Se debe controlar la cantidad de fósforo que tomamos diariamente, ya que, a diferencia de muchos otros micronutrientes en nuestra dieta, el exceso de fósforo puede ocasionar una serie de problemas de salud.


Propiedades

Como se mencionó, el ácido fosfórico es un ácido relativamente débil con propiedades corrosivas que pueden desgastar las aleaciones, la porcelana y los metales ferrosos. Compuesto por 4 átomos de oxígeno, 3 átomos de hidrógeno y 1 átomo de fósforo, este ácido es soluble en alcohol, pero solo se disocia parcialmente en agua. Dependiendo de su concentración y la temperatura, el ácido fosfórico será un sólido transparente o un líquido con gas. Es un líquido no volátil y tiene una consistencia algo almibarada en su forma líquida. Esta estructura simultáneamente flexible y estable es en parte la razón por la que se ha utilizado tanto en todo el mundo.

Como bactericida y desinfectante sustancia, es capaz de prevenir el crecimiento de bacterias u hongos, particularmente en aplicaciones de alimentos y bebidas, según un estudio publicado en el Revista de Ciencias Orales Aplicadas. Como su nombre indica, también es ácido y, por lo tanto, funciona como acidulante en diversas aplicaciones.

Usos del ácido fosfórico

Este producto químico se utiliza en una gama ecléctica de industrias, desde agricultura y alimentos y bebidas hasta odontología y limpieza industrial.

Alimentos y bebidas

El uso más relevante del ácido fosfórico para la mayoría de las personas es en los alimentos que comen. El ácido fosfórico es un ingrediente importante en la mayoría de los carbonatados. bebidas sin alcohol, particularmente aquellos que son de un color más oscuro. Proporcionan algo de la acidez burbujeante, así como un sabor dulcemente agradable. También se incluye en muchos alimentos como un regulador de acidez, como en la carne y queso procesados, mermeladas y conservas. Puede tener efectos secundarios potenciales según un estudio publicado en el Journal of Clinical Epidemiología.

Limpieza industrial

La naturaleza corrosiva del ácido fosfórico lo convierte en una opción ideal para limpiar oxido de maquinaria y equipo industrial, como se sugiere en una investigación publicada en la revista Electrochimica Acta. Se combina con óxido de hierro y se convierte en fosfato férrico, que es muy fácil de eliminar. Según el Departamento de Salud y Humanos de EE. UU. Servicios, Se utiliza en una variedad de productos de limpieza disponibles en el mercado hoy en día.


Agricultura

Las cualidades desinfectantes y bactericidas del ácido fosfórico lo hacen popular como ingrediente en fertilizante, que es una de las aplicaciones de mayor volumen de este ácido. También se incluye en el feed para ganado y aves de corral, debido a su agradable sabor.

Odontología

La capacidad del ácido fosfórico para corroer la porcelana lo hace útil en odontología, ya que puede grabar y limpiar los dientes de manera muy efectiva. También se puede incluir en pasta dental y enjuague bucal líquidos por su acidez, sabor y un ligero efecto sobre el blanqueamiento dental.

Peligros / Efectos secundarios

Si bien el fosfórico se incluye de manera casual en innumerables productos que podemos considerar, es importante recordar que este ácido solo debe consumirse con moderación. El ácido fosfórico se descompone en fósforo en nuestros cuerpos, y si bien este es un nutriente esencial para muchos procesos, es posible consumir una cantidad excesiva.

El cuerpo necesita fósforo para construir huesos y dientes fuertes, y también para generar energía y garantizar que nuestros músculos funcionen correctamente. También ayuda a nuestros riñones a filtrar los desechos. Dicho esto, la mayoría de las personas obtienen una cantidad suficiente de fósforo en su dieta, por lo que un exceso de este elemento, a través del consumo de ácido fosfórico, puede ser peligroso.

  • Mayor riesgo de osteoporosis: Un exceso de fósforo puede causar una disminución en el calcio, aumentando su riesgo de osteoporosis, y algunos estudios también han relacionado demasiado fósforo con un riesgo elevado de enfermedad cardíaca. Según este estudio publicado en El diario de pediatría, Los niños que consumen grandes cantidades de ácido fosfórico en refrescos tienen un mayor riesgo de hipocalcemia.
  • Peligroso para personas con problemas renales: Diariamente, solo necesitamos 700 mg de fósforo, pero puede haber tanto como 500 mg de ácido fosfórico en una sola lata de refresco. Si padece o tiene riesgo de enfermedad renal, es posible que no pueda proceso fósforo normalmente, lo que podría causar que se acumule sangre.

Como sustancia química independiente, el ácido fosfórico también es peligroso y no debe inhalarse ni ingerirse. Si entra en contacto con su piel u ojos, debe enjuagarse inmediatamente y enjuagarse los ojos durante 10-15 minutos. Se debe buscar atención médica. A pesar de ser un ingrediente tan común, todavía presenta ciertas amenazas y debe manejarse con cuidado y consumirse con moderación en alimentos y bebidas.

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