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Alimentación y nutrición

¿Qué es el calabacín y por qué debería comerlo?

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Si está tratando de agregar más plantas a su dieta, el calabacín es una opción increíblemente versátil para incorporar en las recetas. Su sabor no es abrumador, por lo que es una adición exitosa a los productos horneados o un sustituto satisfactorio de la pasta. La calabaza de verano también es excelente por sí sola, salteada, a la parrilla o asada. Además, es perfecto para servir con cualquier proteína. El calabacín no solo es fácil de usar, sino que también es extremadamente beneficioso para su salud. No es de extrañar que debas agregar este alimento rico en fibra a tu dieta este verano.

Estas son algunas de las cosas que debe saber sobre el calabacín, incluso cuándo es temporada, cuáles son algunos de sus beneficios para la salud y cómo hacer fideos de calabacín en casa.

¿Qué es el calabacín?


Puede pensar en el calabacín como un vegetal, pero en realidad es una fruta joven que pertenece a la familia de las plantas Cucurbitaceae, junto con otros favoritos como los pepinos y las calabazas. El calabacín se cosecha antes de que madure por completo, y se clasifica como un tipo de calabaza de verano. También es totalmente comestible: la piel, las semillas y la carne están llenas de fitonutrientes. En términos de color, puede variar desde un verde oscuro esmeralda hasta un tono amarillento.

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A qué sabe esto?

La mejor manera de describir el sabor del calabacín es suave. Si bien es un poco dulce, en su mayoría toma las características de cómo se cocina. Saltee en aceite de oliva con un poco de ajo, y se convierte en un portador crujiente de ese sabor salado. Puréalo y agrégalo a los muffins, y se convierte en una dulce adición a la masa. La calabaza de verano se agrega a un plato y nunca domina los otros sabores. Por eso es una adición tan fácil (¡y nutritiva!) A tantos alimentos.

¿Cómo se hacen y cocinan los fideos de calabacín?


Esta podría ser la forma más popular de disfrutar la calabaza de verano. Puedes hacer fideos de calabacín con bastantes herramientas en la cocina, así que no te preocupes si no tienes un espiralizador. Un pelador de papas, recorre la fruta a lo largo, hace tiras finas, escribe la científica culinaria Jen Gavin en su sitio web. Además, el cuchillo de un chef puede cortar en la misma dirección para producir fideos. Los mejores son pequeños, de ¼ de pulgada de diámetro por lo menos, y siempre que la fruta lo permita, según Gavin.

Mientras tanto, los espiralizadores son equipos de corte especiales que le permiten alimentar el calabacín en la maquinaria y procesarlo en formas de pasta perfectas. Vienen en una versión de mano, donde lo empujas a ti mismo, o el espiralizador de encimera, que tiene una manivela.

Cocinar fideos de calabacín es fácil. Simplemente salteándolos con aceite de oliva, sal y pimienta resaltará el sabor y agregará a la textura de los fideos en espiral. El calabacín también es un reemplazo perfecto y bajo en carbohidratos para los espaguetis típicos, y los fideos en espiral combinan bien con cualquier tipo de salsa para pasta.

En el C & S Seafood and Oyster Bar en Atlanta, Georgia, el chef ejecutivo y propietario Jon Schwenk sirve deliciosos mariscos del sur, y también usa calabacín cortado en forma de pasta.

“Servimos espagueti con calabacín en el trabajo. Una mandolina japonesa te dará cortes perfectos que se asemejan a espagueti o linguini ”, dice Schwenk. “En una sartén caliente humeante con aceite de oliva, agregue el ajo en rodajas. Diez segundos antes de que se queme, agregue el calabacín y cocine por 30 segundos. Sazone con sal y pimienta, y póngalo fuera de la sartén al plato agregando queso parmesano o pecorino finamente rallado. Terminar con almendras tostadas en rodajas.

¿Cuáles son algunas formas creativas de usar el calabacín?


Si realmente quieres ser creativo, las formas de usar el calabacín son infinitas. El puré de calabacín se puede agregar a la masa en todo, desde muffins hasta pasteles y galletas. Su sabor relativamente suave no compite con el sabor de los productos horneados, por lo que es una excelente opción para agregar a magdalenas, pan, pasteles, barras o incluso brownies.

También se puede asar en el horno o usar como base para pizza.

Pam Hoffstetter, RD, LD, combina la calabaza de verano y también la agrega a muchos platos salados. “Lo licúo en pedazos realmente pequeños que puse en mi chile de pavo con muchas legumbres. Además, en salsa de espagueti ”, dice el RD.

Y si realmente quiere ser creativo, el calabacín en escabeche sabe a pan dulce y encurtidos de mantequilla, un favorito fresco al final de la temporada de verano.

¿Cuándo es en temporada?

El calabacín comienza a aparecer tan pronto como el clima se vuelve cálido y la escarcha ha desaparecido. Con una temporada de crecimiento relativamente corta en comparación con otras frutas en la vid, el calabacín se disfruta mejor de junio a agosto. Durante los meses de verano, es probable que lo encuentre en todas partes en los mercados de agricultores.

¿Puedes congelarlo?

La calabaza de verano se puede congelar fácilmente si no puede usarla unos días después de la compra. Para obtener los mejores resultados, elija una calabaza pequeña y joven, lávela y córtela en pedazos. Blanquee las rodajas de ¼ "durante tres minutos en agua hirviendo, y luego sumérjalas inmediatamente en un baño de agua con hielo. Drene el agua, coloque las rodajas en un recipiente apto para congelador y escriba la fecha en el paquete. La fruta congelada dura aproximadamente un año, por lo que congelar el calabacín de verano puede ayudarlo a disfrutar de la cosecha hasta la próxima temporada de crecimiento.

¿Cuáles son los beneficios para la salud del calabacín?

Hoffstetter ve muchas razones para incluirlo en su dieta. "Es un vegetal sin almidón. Es baja en calorías sin grasa, alta en fibra. Es un alimento de relleno para bajar de peso debido al contenido de fibra. Ayuda a mantener estable el azúcar en la sangre, regula los intestinos y mejora la salud intestinal ”, dice el RD.

Las vitaminas A y C, que se encuentran en el calabacín, también pueden estimular su sistema inmunológico y ayudar con la visión. Sin embargo, no despegues la piel. "La piel verde oscura tiene la mayor cantidad de vitaminas", dice Hoffstetter.

¿Cuál es el desglose nutricional del calabacín?

Ya sea que coma calabacín crudo o cocido, afectará su descomposición nutricional, pero está obteniendo muchos nutrientes de cualquier manera que lo coma. El calabacín crudo contendrá más vitamina C, mientras que el calabacín cocido tiene más vitamina A. En un calabacín crudo medio, obtendrá solo 33 calorías, junto con dos gramos de fibra y más de dos gramos de proteína. Y además de las vitaminas A y C, el calabacín también contiene algunas de las vitaminas B, potasio y manganeso.

El calabacín puede ser una adición sabrosa y beneficiosa para todas las categorías de alimentos. Combina bien con todo tipo de recetas, pero como nos dice el chef Schwenk, a veces es mejor por sí mismo. "Me encanta la frescura del calabacín, especialmente cuando es temporada en la costa este", dice Schwenk. ¿Una opción fresca de temporada llena de nutrientes? Independientemente de cómo lo prepares, no te puedes equivocar.

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