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Alimentación y nutrición

¿Qué es el ruibarbo? Aquí está todo lo que debe saber sobre el superalimento

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Rico en fitoquímicos, fenoles y otros nutrientes, el ruibarbo es un vegetal mejor conocido por acompañar frutas en zapateros y pasteles. Si bien la verdura es más versátil de lo que piensas, es bueno tener un poco de información antes de comenzar a cocinar con ella, ¿verdad? Y existe la posibilidad de que hayas notado que las recetas de ruibarbo usan solo el tallo, porque las hojas son realmente tóxicas. Pero esto no debería impedir que disfrutes de la planta de color rojo brillante. Ya sea que lo coma fresco o congelado, crudo o cocido, el ruibarbo puede agregar un sabor agrio a cualquier plato de verano.

Conozcamos un poco mejor el ruibarbo, ¿de acuerdo?

¿Qué es el ruibarbo?


Primero lo primero: el ruibarbo es un vegetal que funciona como una fruta. Es muy ácido y generalmente se asocia con postres dulces y recetas de pan. Los tallos crecen directamente en el aire con hojas anchas y verdes, que varían en color desde el verde lima hasta el rojo intenso. El color no indica madurez. En cambio, hace referencia a qué variedad de ruibarbo es. El ruibarbo que se cultiva en un invernadero tiene un tono rojo más brillante y un sabor más dulce que el ruibarbo tradicional que se cultiva en el exterior.

¿Cuándo es el ruibarbo en temporada?

El ruibarbo comienza a crecer a principios de la primavera y alcanza su máxima frescura y sabor entre los meses de abril y junio. Puede crecer a través de las temperaturas más cálidas del verano, pero el vegetal crece más rápido y tiene el sabor más dulce al comienzo de la temporada. A menudo se encuentran en los mercados de agricultores, los mejores tallos son firmes, sin evidencia de marchitez en sus hojas.

¿Cuál es el valor nutricional del ruibarbo? ¿Qué pasa con los beneficios para la salud?

Solo una taza de ruibarbo cortado en cubitos tiene solo 26 calorías, mientras que un tallo tiene 11 calorías y en general es muy bajo en grasas y azúcar. Tampoco hay una diferencia significativa entre el ruibarbo fresco y el congelado, por lo que ambos son opciones sólidas. Los antioxidantes incluyen antocianina y licopeno, que ayudan a mantener el corazón sano y a prevenir el cáncer.


Safa Nooromid, R.D., L.D., que trabaja con pacientes que manejan enfermedades renales, diabetes y problemas de peso y también opera su propia práctica privada en Atlanta, Georgia, recomienda el ruibarbo para aquellos que no tienen problemas renales. "Se puede comer crudo, pero debido al sabor agrio, con mayor frecuencia se cocina o se trata con azúcar. El ruibarbo tiene fibra, calcio, vitamina C y vitamina K, que es muy importante para tener huesos fuertes y hierro. Tiene muchos nutrientes ".

¿A qué sabe el ruibarbo?

El ruibarbo es muy agrio. Dependiendo de la preparación, puede ser una adición picante a una receta o una sorpresa agria. La clave con el ruibarbo es preparar la cantidad correcta en el plato para que su acidez no abrume, sino que agregue otra capa de sabor.

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¿Es el ruibarbo venenoso?

Las grandes hojas verdes de la planta de ruibarbo tienen un compuesto llamado oxalato o ácido oxálico. En grandes cantidades, esto es tóxico, causando angustia e incluso cálculos renales. Nooromid le da especial importancia a evitar las hojas de ruibarbo si tiene problemas renales previos. "Es más venenoso para las personas con daño renal porque no pueden excretarlo". Es algo sobre lo que los pacientes de diálisis deben ser muy cautelosos ", dice ella.


¿Cómo se cocina el ruibarbo? ¿Puedes congelarlo?

Es importante usar una sartén no reactiva, como aluminio, acero inoxidable o una de hierro fundido recubierto de cerámica, al cocinar la verdura, ya que la naturaleza altamente ácida de la verdura hace que otros tipos de sartenes filtren productos químicos en el comida. Al cortar el ruibarbo, use solo los tallos para eliminar la exposición al ácido oxálico en las hojas. Se recomienda cortar las hojas de la verdura tan pronto como llegue a casa del mercado. El ruibarbo fresco se puede almacenar en el refrigerador durante aproximadamente tres semanas.

Para una salsa simple, los tallos se pueden cortar en pedazos antes de agregar ¾ taza de agua a cada cuatro tazas de ruibarbo cortado en una olla. El contenido se lleva a ebullición y luego se cuece a fuego lento hasta que la verdura se descompone y se ablanda. Agregar un poco de azúcar también equilibra la acidez. La salsa es sabrosa con helado, gofres o incluso rociada con fruta fresca.

El ruibarbo se congela fácilmente para su uso posterior quitando y desechando las hojas, cortando el tallo en pedazos y colocándolos en una bandeja para hornear en el congelador hasta que estén sólidos. Luego, se pueden poner en una bolsa o contenedor hermético y usarse en la cantidad deseada. El vegetal congelado puede usarse hasta por un año.

¿Cómo se cultiva el ruibarbo?

Esta planta perenne, si se cuida adecuadamente, puede producir tallos de ruibarbo estacionales hasta ocho años. Crecen en grandes plantas, por lo que tener un amplio espacio entre ellas es importante para que puedan prosperar. Requieren fertilizantes y agua durante la temporada de crecimiento para mantenerlos en producción, y cuando llega el calor del verano, una capa de mantillo alrededor de la base ayudará a proteger el nuevo crecimiento vulnerable. El ruibarbo no se producirá hasta después de que se haya establecido durante un año, así que espere obtener su primera cosecha después de su primera temporada de cultivo.

Cuando se trata de cosechar la verdura, se trata de los tallos. Los tallos, que deben medir alrededor de un pie de largo o un poco más, se pueden cortar con un cuchillo cerca de la base para cosechar. Tirar y torcer con cuidado también puede eliminar un tallo, pero puede ser preferible cortar la planta para evitar el trauma de la raíz. Una vez establecida, una planta de ruibarbo puede producir hasta seis libras de tallos.

¿Cuáles son algunas formas creativas de usar el ruibarbo?

Una mezcla inesperada infunde licor de ruibarbo y jengibre para hacer ginebra rosa. Zach Schultz, chef y propietario de Cotton & Rye, un restaurante galardonado en Savannah, Georgia, ha utilizado el ruibarbo en platos salados y dulces.

"Hicimos una mermelada de ruibarbo y la usamos en la tabla de salchichas y queso. También hemos hecho un zapatero de fresa y ruibarbo con streusel de azúcar morena y helado de vainilla, que es ridículamente bueno ”, dice.

El ruibarbo se puede agregar a las salsas y sopas de tomate para agregar profundidad al sabor. Es excelente guisado en salsa de barbacoa, en salsa de tomate casera o en sopa de tomate y albahaca. ¡Parece que es hora de comenzar a agregar ruibarbo a su plato con más frecuencia!

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