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Qué hacer si vives en un desierto de comida

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Imagine vivir en un mundo sin comida fresca, sin una tienda de comestibles a la vista, un mundo donde las únicas comidas son del restaurante de comida rápida en la calle. Obtiene su proteína de una empanada helada calentada; sus verduras de una rodaja de pepinillo; tu fibra de un moño empapado de semillas de sésamo. Quieres comer más sano, pero no puedes. Sus hijos comen una cena feliz la mayoría de las noches, más tristes que felices.

Parece la premisa de una película post-apocalíptica, pero esta es la realidad para millones de estadounidenses que viven en un "desierto alimentario". En 2009, el USDA estimó que 23.5 millones de estadounidenses vivían en un área de bajos ingresos y a más de una milla de distancia de un supermercado o una gran tienda de comestibles. (Nota: aproximadamente la mitad de estas personas tienen bajos ingresos, y la otra mitad vive dentro del área censal que se considera un área de bajos ingresos). Cuando hay una familia que alimentar y restricciones de costos a tener en cuenta, la comida rápida a menudo se convierte en el principal fuente de alimentos para las personas que viven en estas regiones, especialmente con la prevalencia cada vez mayor de estas cadenas de restaurantes que aparecen en todo el país. De hecho, el Atlas de Medio Ambiente Alimentario del Servicio de Investigación Económica (ERS) del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) reveló que el número de restaurantes de comida rápida en los EE. UU. Aumentó en un 9 por ciento entre 2009 y 2014.

infografía usda para bajos ingresos

Alternativamente, algunas familias viven a pocos pasos de una tienda de conveniencia, una tienda de la esquina o incluso una estación de servicio. Sin embargo, lo que estos lugares y restaurantes de comida rápida tienen en común es esto: todos no pueden proporcionar alimentos frescos y saludables, como frutas y verduras, a la comunidad local.


Entonces, ¿dónde están estos desiertos alimentarios, y qué puedes hacer si vives en uno? ¡Come esto, no eso! se dispuso a investigar.

¿Qué es un desierto de comida?

El USDA define una sección censal de bajo acceso para un área urbana como aquella en la que al menos 500 personas o el 33 por ciento de la población vive a más de media milla de distancia del supermercado, supercentro o supermercado más cercano. Para un área rural, 10 millas es el límite. Tenga en cuenta que esta medida no tiene en cuenta los pequeños puntos de venta de alimentos como los supermercados independientes. Sin embargo, es posiblemente el análisis más completo de los desiertos alimentarios en los EE. UU. Que está actualmente disponible.

Este número de 23.5 millones de estadounidenses no tiene en cuenta otro factor muy importante. Además de los ingresos y la proximidad a una tienda, necesita acceso a un vehículo.

Según Michele Ver Ploeg, jefa de la Subdivisión de Asistencia Alimentaria del ERS dentro del USDA, "a nivel nacional, alrededor del 4.2 por ciento de los hogares … no tienen automóvil y están a más de media milla de la tienda". Esta participación incluso representa el número de personas que viven a más de 20 millas de distancia de una tienda de comestibles, independientemente del acceso del vehículo. "Ahora resulta que solo alrededor de medio millón de personas en los EE. UU. Cumplen con esa definición de vivir a más de 20 millas de una tienda", dice Ver Ploeg. Sin embargo, viajar ese tipo de distancia solo para obtener comida es suficiente para constituir una carga, y comprar comida en tiendas de conveniencia y comer en restaurantes de comida rápida cercanos es inevitablemente mucho más fácil de hacer día a día.


Tener limitaciones en el acceso a los alimentos no se ve igual para todos, y también hay muchos factores a considerar, como la edad, las discapacidades físicas y el costo de vida en ciertas áreas. En otras palabras, hay muchas otras barreras además de las tres grandes: ingresos, proximidad a una tienda y acceso a un vehículo.

gráfico de información sobre los factores del desierto alimentario

¿Cuáles son los signos reveladores de que vives en un desierto de comida?

La característica más consistente de un desierto alimentario es la falta de acceso a alimentos frescos y saludables. Vivir en un desierto de comida no significa necesariamente que no haya comida disponible; significa que no hay opciones saludables disponibles.

Algunos territorios desérticos de alimentos tienen una gran cantidad de tiendas de conveniencia y esquinas, pero una escasez o falta de alimentos saludables, lo que realmente le da a la zona otro nombre.

En un correo electrónico con Anne Palmer, directora del programa de Comunidades Alimentarias y Salud Pública del Centro Johns Hopkins para un Futuro Habitable, ella escribe: "No creo que el término desierto de alimentos cuente toda la historia, ya que implica una falta de alimentos En muchos vecindarios de bajos ingresos, las tiendas disponibles para los residentes son pequeñas tiendas de conveniencia y esquinas que están surtidas con alimentos listos para comer, en su mayoría ricos en azúcar, sal o grasa. Algunos investigadores han usado el término 'pantano de alimentos' para caracterizar barrios con abundancia de pequeñas tiendas ".

El Dr. Charles Platkin, editor del sitio de salud Diet Detective y director ejecutivo del Centro de Políticas Alimentarias de la ciudad de Nueva York Hunter College, enfatiza que en un pantano de alimentos "puede haber una baja disponibilidad de acceso a alimentos saludables, y puede haber un exceso de acceso a alimentos poco saludables, que no es una gran fórmula para el éxito en términos de vida saludable ".


Kelly Verel, vicepresidenta de Project for Public Spaces y especialista en mercados públicos, está de acuerdo y escribe en un correo electrónico que no basta con tener una tienda que venda algún tipo de comida cerca, sino que "necesita ofrecer productos, proteínas y otros alimentos que son de alta calidad ". También escribe: "De hecho, creo que la definición del USDA de desierto alimentario se mantiene relativamente bien, pero, por supuesto, el elemento más importante es la comida de calidad".

Palmer también enfatiza que no tener acceso a ninguna forma de transporte y vivir en un vecindario con hogares que ganan menos de $ 40,000 al año son otras dos señales de que vives en un desierto de alimentos.

infografía sobre inseguridad alimentaria

¿Por qué es esto un gran problema?

No tener acceso a alimentos saludables y solo tener acceso a alimentos envasados ​​muy procesados ​​puede poner en riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, lo que es aún más preocupante es el aspecto atrapante de un desierto alimentario. Después de todo, es probable que los residentes de bajos ingresos no vivan allí por elección propia.

"No es suficiente decir: 'Bueno, si estás en un desierto de alimentos, simplemente muévete a un área mejor'", escribe Andrew Mayle, director de la división de alimentos y nutrición de Hocking Athens Perry Community Action en Ohio, en un correo electrónico.

"La inseguridad alimentaria viene con un fuerte estigma. Hay una cultura de pobreza que notamos donde la gente cree que la pobreza y el hambre son el resultado de decisiones personales", dice.

La pobreza es muy frecuente en algunas de estas regiones desérticas alimentarias, e incluso se cree que es la raíz del problema. De hecho, 11.5 millones de personas, es decir, alrededor del 4.1 por ciento de la población de los EE. UU., Tienen un ingreso que es igual o inferior al 200 por ciento de los umbrales federales de pobreza y viven a más de una milla de una tienda de comestibles.

Además, el 11.8 por ciento de los hogares de los EE. UU. Se consideran inseguros de alimentos, lo que significa que en algún momento durante el año, estos hogares no estaban seguros de tener o no podían obtener una cantidad adecuada de alimentos para alimentar a su familia debido a ingresos insuficientes. o falta de recursos alimenticios.

Si bien se pueden tomar varias medidas para ayudar a combatir la inseguridad alimentaria, muchas de las cuales se discutirán más adelante, la raíz de estos problemas se resolverá en gran medida dentro del gobierno, ya que es un problema sistémico en su núcleo.

"Se necesitan responsables políticos, políticos y líderes comunitarios para priorizar la salud pública, específicamente para garantizar que las personas puedan acceder a sus derechos y también abogar por alimentos de calidad. Eso es más fácil en algunas comunidades que en otras", dice Verel.

información usda gráfica derechos humanos básicos para la alimentación

E incluso entonces, los programas de promoción y los movimientos de base formados a nivel local pueden proporcionar ayuda para un alivio inmediato, pero tomará tiempo y cambios sistémicos para ver mejoras en las raíces del problema y los resultados de salud que se cree que se desarrollan como resultado. de bajos ingresos y bajo acceso a alimentos frescos.

"Por lo tanto, sabemos que solo creando accesibilidad a los alimentos, asegurándonos de que estén disponibles, no necesariamente significa que de repente se sumarán a reducciones dramáticas en enfermedades crónicas relacionadas con la dieta", dice Platkin. "Tampoco significa necesariamente que vaya a ver cambios dramáticos en la inseguridad alimentaria, lo que significa una reducción en la inseguridad alimentaria y los problemas relacionados con el hambre".

No existe una solución rápida para quienes viven en un desierto de alimentos, pero eso no significa que no tenga opciones si está viviendo en un desierto de alimentos y necesita asistencia alimentaria. Platkin, así como las otras fuentes en este artículo, señalan que la introducción de algo así como un mercado de agricultores en una comunidad cargada por un desierto alimentario no resultará automáticamente en una reducción instantánea de la inseguridad alimentaria o una caída dramática en la tasa de diabetes entre esa comunidad Sin embargo, cualquier forma de cambio es un paso en la dirección correcta y brinda a las personas la ayuda inmediata que necesitan para sobrevivir.

"Una de las cosas que creo que es un enfoque y concepto tan importante es que la comida y la alimentación saludable son un derecho humano básico", dice Platkin.

Los desiertos alimentarios pueden verse drásticamente diferentes, especialmente entre las zonas rurales y urbanas. Tome como ejemplo un área más rural como el condado de Athens, Ohio, y un área urbana como Memphis, Tennessee, en los dos gráficos a continuación.

Ver Ploeg explica que las áreas amarillas son distritos censales de bajos ingresos y tienen al menos 100 unidades de vivienda que no tienen vehículo y están al menos a 1/2 milla del supermercado, supercentro o supermercado más cercano. Nota: Ninguno de estos tratados cumple con la parte de 20 millas de esa definición, es decir. no tienen al menos 500 personas o un tercio de la población del área censal que vive a más de 20 millas de una tienda.

atenas país ohio mapa de bajos ingresosmapa de bajos ingresos de memphis tennessee ¿Qué le hacen los alimentos procesados ​​a su cuerpo?

No se pueden evitar los alimentos procesados ​​cuando vives en un desierto de alimentos o en un pantano de alimentos, y comer alimentos procesados ​​con el tiempo puede representar una seria amenaza para tu salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que, si bien algunos estudios han demostrado que los desiertos alimentarios pueden afectar negativamente la salud general (a través de la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas), se deben realizar más investigaciones para demostrar exactamente cómo puede ocurrir esa influencia.

Lo que sí sabemos es que los niveles altos de colesterol pueden hacerlo más susceptible a las enfermedades cardíacas, que es la principal causa de muerte en los EE. UU. Según los CDC, una de cada cuatro muertes es atribuible a enfermedades cardíacas. La carne y los productos lácteos contienen el tipo de colesterol que obstruye las arterias, conocido como LDL. Comer hamburguesas o sándwiches de desayuno con salchichas, tocino, huevos y queso a menudo contribuyen a niveles más altos de colesterol, y estos artículos siempre están disponibles en los restaurantes de comida rápida.

Los alimentos procesados ​​también tienden a ser ricos en azúcar, lo que puede conducir a una serie de problemas de salud, incluida la obesidad y la diabetes tipo 2. Entonces, aunque actualmente no hay suficiente investigación detrás de si vivir en un desierto alimentario causa o no malos resultados de salud, sí sabemos que comer este tipo de alimentos procesados ​​regularmente puede ponerlo en riesgo de tales resultados.

¿Qué alimentos más saludables pueden estar disponibles para usted al comprar alimentos?

Con ingresos bajos y viajes escasos a la tienda de comestibles, recibir una nutrición adecuada puede ser un desafío cuando se vive en un desierto de alimentos. ¡Aquí en Eat This, Not That! desea desmitificar la idea de que no puede comer sano con un presupuesto limitado cuando compra, ya sea que solo pueda dirigirse a una estación de servicio o tienda de conveniencia o si puede ir a una tienda de comestibles o al mercado de agricultores. A continuación, ofrecemos algunos consejos sobre qué alimentos saludables creemos que pueden ser más asequibles que otros e incluso brindamos información sobre qué alimentos son mejores para usted que otros en lugares como estaciones de servicio y tiendas de conveniencia.

Huevos marrones en un cartón

Los huevos son un gran ejemplo de un alimento que proporciona nutrición, principalmente grasas y proteínas, a un precio económico. Por supuesto, depende de dónde vivas. En áreas urbanas que están lejos de las tierras de cultivo, los huevos pueden tener un precio más alto. En algunos estados, una docena de huevos puede costar menos de $ 1. Sin embargo, supongamos que una docena de huevos cuesta $ 1.66 en la tienda de comestibles más cercana, lo que significa que cada huevo solo le cuesta entre 13 y 14 centavos. Los huevos también se pueden incorporar en una variedad de platos. Desde alimentos básicos del desayuno como revueltos y tortillas hasta comidas más abundantes como salteados y ensalada de huevo. Son una forma barata de agregar proteínas a su dieta en el desayuno, el almuerzo o la cena.

También hay otros alimentos que cuestan menos de un dólar, una vez más, dependiendo de dónde viva, pero que incluso si no tiene un montón de dinero para gastar, todavía puede encontrar algo para comer que lo llene y nutritivo. Una manzana, una porción de almendras e incluso un palito de queso orgánico en cadena suelen costar menos de un dólar cada uno.

Otros alimentos que recomendamos comprar a granel, como lentejas, arroz y avena. A menudo, comprar estos artículos a granel será más barato que comprarlos en bolsas individuales preempaquetadas. Sin mencionar que esto también te da la autoridad para obtener la cantidad exacta que deseas.

Pasillo de comida congelada

Las frutas y verduras frescas pueden ser caras, especialmente cuando se venden fuera de su temporada de crecimiento. Durante estos meses, puede ser mejor comprar estos productos en la sección de alimentos congelados.

"Los alimentos congelados son productos subutilizados, o al menos poco promocionados, que pueden ayudar a extender los recursos alimentarios durante todo el mes", dice Palmer.

No todos los alimentos congelados tampoco son saludables. Puede pensar solo en las cenas de TV llenas de sodio del pasado, pero hay varias marcas que venden comidas congeladas saludables. Sin embargo, a menudo vienen con un precio más alto, así que asegúrese de ver si hay ofertas o promociones en ejecución. A veces, las tiendas de comestibles ofrecerán ofertas especiales si compra múltiples, así que esté atento en el folleto semanal para obtener ofertas.

Finalmente, si no tiene ningún medio de transporte para llegar a una tienda de comestibles y una estación de servicio o tienda de conveniencia es todo lo que está cerca de usted, considere examinar los pasillos, en lugar de mirar el mostrador de caja, para obtener productos empacados más saludables . Por ejemplo, opte por una bolsa de almendras en lugar de una bolsa de papas fritas, o examine la sección refrigerada de la estación o la tienda de conveniencia para una taza de aperitivo Sabra Hummus para llevar con aderezos de pretzel. Mientras esté en esta sección, esté atento también a yogur natural y queso en cadena, que son formas saludables de obtener calcio.

¿Qué puedes hacer si vives en un desierto de comida?

Ya sea que necesite asistencia o esté en condiciones de ayudar a quienes se encuentran en un desierto alimentario, existen recursos que puede utilizar y formas en que puede ayudar a combatir la inseguridad alimentaria en su área.

Para comenzar, aquí hay siete recursos que puede usar si necesita ayuda y cuatro maneras en que puede ayudar en su área.

Si necesita asistencia alimentaria:

1. Vea si vive cerca de un jardín comunitario.

"Durante los meses de crecimiento, si tienes tiempo y energía, puedes participar en jardines comunitarios", dice Palmer. Un jardín comunitario es una excelente manera de aprovechar el espacio no utilizado y alimentar a una comunidad.

La American Community Garden Association proporciona recursos para aproximadamente 18,000 jardines comunitarios en los EE. UU. Y Canadá. La herramienta "Encontrar un jardín" en su sitio lo ayuda a identificar un jardín comunitario cerca de usted. Los jardines se pueden encontrar tanto en zonas urbanas como rurales.

En la ciudad de Nueva York, Harlem Grown trabaja para aumentar el acceso y el conocimiento de alimentos saludables a los residentes cercanos. En Harlem Grown, los niños tienen la oportunidad de obtener experiencia práctica en la agricultura y aprender sobre sostenibilidad, agricultura urbana e incluso cocina saludable en el camino.

2. Vea si es elegible para SNAP.

SNAP y WIC son dos programas gubernamentales que podrían ayudarlo. Platkin señala que si bien estas dos fuentes no siempre ofrecen productos frescos, proporcionarán algún tipo de alimento si usted y su familia corren el riesgo de tener hambre. Hay algunos mercados de agricultores que aceptan cupones de alimentos e implementan lo que se llama el Programa de Nutrición del Mercado de Granjeros de WIC. Puede ver qué estados participan aquí y usar el Directorio del Mercado Nacional de Agricultores del USDA para encontrar el mercado de agricultores más cercano a usted.

3. Vea si su mercado de agricultores o distribuidor de alimentos dona los productos sobrantes.

La organización sin fines de lucro Gather Baltimore es un ejemplo de un grupo de voluntarios que recolecta alimentos que no se venden en los mercados de agricultores y el exceso de productos de distribuidores y granjas locales. El Programa de Recuperación del Mercado de Agricultores de Food Forward es otra organización que trabaja para reducir el desperdicio de alimentos y distribuir los restos de comida a los necesitados. Food Forward rescata alimentos de 23 mercados de agricultores diferentes entre los condados de Los Ángeles y Ventura. Rescatan un promedio de 52,000 libras de comida por mes y pasan la comida a las agencias de alivio del hambre que luego distribuyen la comida a sus clientes dentro de tres días.

gráfico de información usda sobre alimentos nutritivos

4. Vea si su banco de alimentos local ofrece algún soporte adicional.

Second Harvest Food Bank en Silicon Valley trabaja para reducir el desperdicio de alimentos de los distribuidores locales y pone esa comida en mercados emergentes de agricultores que el banco de alimentos establece en escuelas, centros comunitarios y complejos de viviendas para personas mayores. El costo de vida en los condados de Santa Clara y San Mateo es muy alto. En estos condados, Leslie Bacho, CEO del Banco de Alimentos Second Harvest, dice que los jefes de familia pueden estar trabajando en múltiples trabajos solo para llegar a fin de mes. En perspectiva, el departamento de vivienda y desarrollo urbano (HUD) dice que una familia de cuatro que gana $ 94,450 al año o menos en el condado de Santa Clara o $ 117,400 al año o menos en el condado de San Mateo se considera de bajos ingresos y podría calificarlos para alimentos. asistencia. Esto ilustra cuán diferente se ve la inseguridad alimentaria en todo el país.

"En muchos vecindarios de bajos ingresos, simplemente no hay buen acceso a los alimentos, y los artículos más frescos son más caros", dice Bacho. "Para tantas personas a las que servimos, no solo existe el desafío de poder pagar los alimentos que necesitan, también existe el desafío de poder pagar alimentos frescos y nutritivos".

El banco de alimentos del sudeste de Ohio en Logan, Ohio, ofrece un programa de alimentación de verano para todos los niños de 18 años o menos, independientemente de los ingresos del hogar.

"Las familias de bajos ingresos que viven en un desierto de alimentos tienen dificultades para suministrar comidas altamente nutritivas todos los días de la semana. A menudo, encontramos que los desayunos y almuerzos escolares gratuitos son las únicas comidas en las que los niños pueden confiar durante la semana. Cuando el año escolar termina, hay una brecha de comida significativa durante los meses de verano ", dice Mayle.

El Programa de alimentación de verano permite a los niños recibir una comida al día durante los meses de verano en los respectivos sitios de alimentación. Además, SE Ohio Foodbank también dona productos excedentes del programa de Despacho Agrícola de Ohio, que acumula productos de más de 100 productores y productores en Ohio a familias que visitan los sitios de alimentación.

"Esto les permite llevar comida a casa para prepararse durante los fines de semana cuando nuestros sitios de alimentación no están funcionando. Queremos asegurarnos de que ningún niño pase sin una comida", dice Mayle.

5. Vea si los mercados móviles o los servicios de entrega de alimentos son una opción para usted.

Hay varios mercados móviles que operan en varias partes de los EE. UU. Por ejemplo, Twin Cities Mobile Market es un autobús verde gigante que lleva cualquier cosa, desde frutas y verduras frescas hasta granos, carne y productos lácteos, en varios vecindarios de Saint Paul y Minneapolis, Minnesota y vende los artículos a un precio asequible. Este mercado también acepta SNAP.

Second Harvest Food Bank en Silicon Valley tiene 17 camiones que entregan alimentos a los necesitados. Hace unos dos años, el banco de alimentos se asoció con Starbucks para distribuir aún más alimentos frescos. En Silicon Valley, 1 de cada 4 residentes está en riesgo de hambre, el 25 por ciento de los cuales son familias con niños. Todas las noches, Bacho dice que los empleados de Second Harvest recolectan sobrantes artículos para llevar (como cajas de bistro y sándwiches de desayuno) de más de 100 Starbucks en el área todas las noches. Esto no le cuesta dinero a los clientes que reciben la comida.

"A través de esta asociación, Starbucks en realidad proporciona un camión, un camión refrigerado, y ayudan a cubrir los salarios de los conductores que van a estas tiendas todas las noches a recoger estos artículos y van directamente a nuestros socios que son refugios para personas sin hogar", dice Bacho "Es una excelente manera para que Starbucks reduzca sus desperdicios y para las personas que realmente podrían usar la asistencia alimentaria para obtener algunos artículos de muy alta calidad".

Meals on Wheels America es otro de esos servicios que ofrece comidas a los necesitados, específicamente a los que tienen 60 años o más. Jenny Young, vicepresidenta de comunicaciones de Meals on Wheels America, dice que el servicio de entrega de alimentos opera en casi todas las comunidades de los EE. UU. A través de una red de más de 5,000 programas locales administrados de forma independiente. Hay muchas personas mayores en los Estados Unidos que enfrentan hambre y aislamiento que necesitan este servicio, independientemente de si viven en un desierto de alimentos o no.

"La inseguridad alimentaria sigue siendo un desafío persistente en los Estados Unidos, con casi 9 millones de estadounidenses mayores que no saben de dónde vendrá su próxima comida. Los adultos mayores enfrentan desafíos únicos cuando se trata de la seguridad alimentaria junto con (una) necesidad continua", escribe Young en un correo

Young también dice que los desiertos alimentarios solo complican aún más este escenario para las personas mayores con movilidad limitada, porque no solo viven en un área de bajo acceso, sino que tampoco pueden viajar largas distancias para recuperar alimentos saludables.

"Meals on Wheels está diseñado para entregar comidas nutritivas a personas mayores aisladas que pueden tener problemas con la seguridad alimentaria debido a una serie de razones, ya sea que vivan en un desierto de alimentos, en un área rural remota, o simplemente no puedan salir de casa o preparar comidas para sí mismos. ", dice Young.

6. Visite una despensa de alimentos o un banco de alimentos para obtener "alimentos de emergencia".

Si necesita alimentos, independientemente de si proporciona productos frescos o no, una despensa de alimentos es otro gran recurso para utilizar. Sin embargo, como abordan tanto Platkin como Palmer, los programas de asistencia alimentaria de emergencia son solo una solución a corto plazo.

"Parece que las personas dependen de los bancos de alimentos y las despensas de alimentos para mantener su capacidad de comer en general, y esa sostenibilidad a largo plazo no es para lo que están diseñados", dice Platkin. "La gente constantemente tiene que depender de los bancos de alimentos para alimentarse".

Palmer dice algo de naturaleza similar: "Estoy seguro de que usar los recursos alimentarios de emergencia solo ayuda en cierta medida".

Si bien los productos enlatados y envasados ​​suelen ser los únicos alimentos disponibles en las despensas de alimentos, existen varios miles de despensas de alimentos que también ofrecen opciones frescas y saludables. Por ejemplo, AmpleHarvest.org es un recurso sin fines de lucro que vincula a 42 millones de estadounidenses que cultivan alimentos en sus propios jardines o en jardines comunitarios con 8.444 despensas de alimentos registradas en todo el país. Los jardineros donan su exceso de cosecha a estas despensas, lo que ayuda a reducir el desperdicio de alimentos y proporciona a quienes tienen hambre la nutrición que necesitan.

7. Inscríbase en un programa de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA).

Los programas de Agricultura con Apoyo Comunitario brindan a los miembros una caja de productos de granjas cercanas, que incluye productos frescos locales y otros productos agrícolas. Sin embargo, los programas CSA no son una opción para todos los que viven en desiertos alimentarios. Estos programas a menudo requieren que recoja su caja de productos agrícolas. Sin mencionar que también cuesta dinero recibir productos tan saludables directamente de la granja. Es posible que los programas de beneficios comunitarios puedan brindar apoyo para subsidiar estas cajas para familias que no pueden pagarlo de otra manera. Local Harvest creó una herramienta que lo ayuda a identificar dónde se encuentra el programa CSA más cercano.

Si puedes ayudar:

1. Organice una campaña de comida.

Una campaña de alimentos es una excelente manera de proporcionar recursos a las comunidades desatendidas. Create the Good proporciona un kit de herramientas que puede ayudarlo a comenzar. Puede recolectar alimentos o donaciones monetarias para comprar alimentos para que su banco de alimentos local los distribuya a los necesitados. Una forma de encontrar el banco de alimentos más cercano a usted es mediante la herramienta "Encuentre su banco de alimentos local" creada por Feeding America. Una campaña de comida puede llevarse a cabo en el transcurso de un día o durante varios días. Puede pedirle a la gente que deje comida en un lugar específico, establezca puntos de recolección o organice una campaña de comida durante un evento local como un partido de fútbol. Informe a sus medios locales o haga correr la voz a través de las redes sociales, para que pueda hacer que mucha gente contribuya.

2. Participar en viajes compartidos.

Como se mencionó anteriormente, una de las tres barreras principales que enfrentan los que viven en desiertos alimentarios es no tener acceso a un vehículo. Puede organizar un grupo de personas que tienen vehículos y estarían dispuestos a conducir personas hacia y desde la tienda de comestibles. Una idea es que todos se reúnan en la oficina de una organización local sin fines de lucro o en un lugar de culto y coordinen un viaje desde y hacia el supermercado desde allí.

También puede haber una oportunidad para que las organizaciones locales sin fines de lucro formen una sociedad con los servicios de viaje compartido existentes. El año pasado en Washington, DC, la organización sin fines de lucro Martha's Table se asoció con Lyft para crear el Programa Lyft Grocery Access, que permite a los residentes que viven en las salas 7 y 8 que reúnen los requisitos para obtener transporte desde y hacia la tienda de comestibles más cercana para un piso de ida y vuelta tarifa de solo $ 2.50.

3. Abogar por el desarrollo de una tienda de comestibles sin fines de lucro en su área.

Los residentes de Chester, Pennsylvania, habían estado sin una tienda de comestibles desde 2001 hasta 2013 cuando se fundó Fare & Square, que es la primera tienda de comestibles sin fines de lucro del país. El supermercado está financiado por subvenciones otorgadas por el gobierno, así como por otras corporaciones y donantes. Actualmente, la tienda de comestibles está subsidiada por la organización sin fines de lucro para aliviar el hambre, Philabundance.

El año pasado, la organización distribuyó más de 25 millones de comidas en el valle de Delaware, gracias a la ayuda de 15,000 voluntarios, que ahorraron más de $ 1 millón en salarios. Si una tienda de comestibles sin fines de lucro no está en las tarjetas de su área, encontrar una organización de ayuda contra el hambre en la que pueda ofrecerse como voluntario es una excelente manera de rescatar productos frescos del desperdicio de alimentos y entregarlos a los hogares que podrían beneficiarse de ellos. Palmer incluso sugiere "ser voluntario en un banco de alimentos de emergencia y ayudarlos a obtener alimentos más saludables en esas cadenas de suministro".

4. Abogar por la conveniencia local y las tiendas de la esquina para ofrecer alimentos frescos.

La inclusión de productos frescos para la venta en pequeñas tiendas es importante tanto para las áreas desérticas de alimentos con tiendas de esquina como en las regiones de pantanos de alimentos que están saturadas de tiendas de conveniencia y restaurantes de comida rápida. La organización sin fines de lucro con sede en Filadelfia, The Food Trust, fundó la red nacional de tiendas Healthy Corner, que trabaja para aumentar la accesibilidad y las ventas de alimentos saludables y asequibles a través de tiendas de pequeña escala en comunidades desatendidas en todo el país. Vea si la red también puede ayudar a su área.

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