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¿Qué sabemos realmente sobre el vapeo?

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Numerosas encuestas revelan una opinión generalizada entre el público, incluidos los fumadores que desean dejar de fumar, de que los cigarrillos electrónicos no son mucho mejores para usted que sus predecesores combustibles. Un debate a menudo tenso sobre cuánto deberíamos regular o alentar el vapeo puede verse empañado por estudios científicos contrarios y mensajes contradictorios sobre la seguridad.

Se llega hasta la cima. La Organización Mundial de la Salud ha pedido una regulación más estricta en ausencia de evidencia más sólida de que los cigarrillos electrónicos sean seguros; Mientras tanto, Public Health England promueve el vapeo como una forma de dejar de fumar y ha dicho que la mejor estimación actual es que es 95 por ciento más seguro que fumar. ¿Qué puede hacer un fumador preocupado, o un vapeador?

El líquido (o e-líquido, o "jugo", como lo llaman los entusiastas) en los cigarrillos electrónicos es una mezcla de los aditivos glicerina vegetal y propilenglicol, así como nicotina y saborizantes. Un cigarrillo electrónico calienta el líquido para crear vapor, que libera nicotina, la sustancia adictiva del tabaco, a través de los pulmones.


El año pasado, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de los Estados Unidos publicaron un revisión de más de 800 estudios científicos sobre los efectos de los cigarrillos electrónicos. Produjo una lista de conclusiones clasificadas por su fuerza. "No hubo evidencia disponible", por ejemplo, para vincular el uso de cigarrillos electrónicos con enfermedades cardíacas, cáncer o enfermedades respiratorias.

Hacia el extremo superior de la escala de certeza, hubo "evidencia sustancial" de que la ingesta de nicotina de los cigarrillos electrónicos es comparable a la de los cigarrillos. La nicotina es altamente adictiva, pero contraria a lo que creen muchos fumadores, no está clasificado como carcinógeno. El informe encontró evidencia de que la ingesta de nicotina de los cigarrillos electrónicos podría causar una elevación a corto plazo de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. A partir de la investigación disponible, el informe concluyó que "no hay pruebas suficientes de que el uso del cigarrillo electrónico esté asociado con cambios a largo plazo en la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la geometría y función cardíacas", aunque se necesita más investigación.

También hubo evidencia sustancial de estudios en animales de que algunos de los componentes del vapor del cigarrillo electrónico, incluido el formaldehído, pueden causar daño al ADN, pero aún no está claro si los niveles de exposición son lo suficientemente altos como para causar problemas a largo plazo.

El informe no consideró el diacetil, un saborizante utilizado en las palomitas de maíz que se ha encontrado en los cigarrillos electrónicos en un estudio ampliamente reportado, una sustancia vinculada al "pulmón de palomitas de maíz", una condición grave observada en los trabajadores de una fábrica de palomitas de maíz de microondas. El diacetilo se ha utilizado, en pequeñas dosis, en algunos sabores de líquidos electrónicos. No se ha encontrado evidencia de su daño en los e-líquidos, pero el diacetil ya no está permitido en el e-jugo vendido en la UE.

Entre las declaraciones de que la revisión de los estudios realizados con evidencia "concluyente" fue que la mayoría de los productos de cigarrillos electrónicos contienen sustancias potencialmente tóxicas y conllevan otros riesgos, como explosiones causadas por baterías baratas o malas modificaciones por parte de los usuarios. Pero finalmente, concluyó la revisión, cambiar de fumar a vapear reduce la exposición a numerosos tóxicos y carcinógenos.


Aquellos que se encuentran entre los más cautelosos sobre los efectos a largo plazo del vapeo aceptan que es más seguro que fumar. Mientras tanto, los mayores defensores del vapeo como una forma de dejar los cigarrillos aceptan que se necesita más investigación sobre sus efectos a largo plazo. Algo en lo que todos están de acuerdo: los niños no deben vapear, y tampoco nadie que nunca haya fumado o que de otra manera no estaría fumando.

"El único propósito posible para tener productos de nicotina es ayudar a los fumadores a no morir", dice Robert West, director de estudios sobre el tabaco en el University College de Londres.



Esta artículo apareció por primera vez en Mosaico y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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