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Alimentación y nutrición

¿Qué son exactamente las alcaparras y cómo puedes cocinar con ellas?

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Es hora de conocer las alcaparras, especialmente si nunca has oído hablar de ellas. O si has oído hablar de ellos, hay una buena posibilidad de que te hayas preguntado, ¿qué son exactamente las alcaparras? El pequeño brote verde que ves remata cualquier cosa, desde ensaladas y pastas, e incluso como guarnición en un filete de salmón (piense en la dieta mediterránea) se llama alcaparra. Aquellos que los han probado pueden dar fe de que realmente no hay nada parecido con su tarta distintiva, pero con un sabor salado y su forma del tamaño de un bocado.

Consultamos al chef Joshua Dalton de Veritas en Columbus, Ohio, sobre qué son las alcaparras y cómo cocina con ellas. También hablamos con la dietista registrada y chef Jessica Swift para obtener más información sobre los beneficios nutricionales. Prepárese para aprender sobre todo lo que hay que saber sobre la misteriosa guarnición verde.

¿Qué son las alcaparras y qué les da su sabor distintivo?


"Es el capullo de una flor que se originó en el Mediterráneo", dice Dalton. Esencialmente, cuando come algunos de estos brotes picantes y del tamaño de un guisante, técnicamente está comiendo flores prematuras de la planta capparis spinosa o, el arbusto de alcaparra, que produce flores silvestres, aunque ornamentales, de color rosado, púrpura y blanco. Los brotes se arrancan de la planta justo antes de que florezcan en la primavera. Dalton dice que las alcaparras obtienen su sabor salado por la forma en que se almacenan: "Son fácilmente en salmuera o envasadas en sal, de ahí proviene el sabor".

Sin embargo, no deben confundirse con las bayas de alcaparra. Hay una diferencia notable.

"Hay alcaparras, vainas más grandes que se parecen a una oliva en forma de lágrima, y ​​alcaparras", dice. Las bayas de alcaparra son aproximadamente del tamaño de una aceituna, mientras que las alcaparras (o brotes de alcaparra) son aproximadamente del tamaño de un guisante pequeño. Las bayas son las que crecen después de que la planta ya ha florecido, y los pétalos han salpicado el suelo, y se consideran una fruta. Las alcaparras, recuerda, son brotes.

Lo tengo. Entonces, ¿en qué tipo de platos incluye alcaparras?

“Puede usarlos en cualquier tipo de preparación de mariscos o en cualquier lugar donde desee agregar sal. (Ellos) son un gran agente para la sal en una salsa de pan ", dice Dalton. "Puedes freírlos y usarlos como guarnición para el carpaccio de res o usarlos en platos como el caviar de berenjena o como guarnición encima del pescado". Sugiere freírlos hasta que estén crujientes antes de espolvorearlos en tu plato.


¿Las alcaparras son buenas para ti?

"(Ellos) no solo agregan un sabor notable a cualquier plato, sino que también te dan algunos nutrientes como el cobre, la fibra y, lo creas o no, una pequeña cantidad de proteína", dice Swift.

¿Hay algo en ellos que los haga insalubres?

Swift dice que el sabor picante proviene principalmente de la sal. Más específicamente, solo una cucharada de alcaparras consta de 202 miligramos de sodio, que es aproximadamente el 9 por ciento de sus necesidades diarias. Puede que esto no parezca mucho, pero si está adornando este ingrediente salado encima de una salsa de pasta ya llena de sodio o un trozo de pescado sazonado, el número podría aumentar muy rápidamente. ¡Sin embargo, debes familiarizarte con las alcaparras, ya que sirven como un acento agradable para cualquier plato salado!

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