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Radioterapia eficaz contra el ritmo cardíaco mortal

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Una sola dosis alta de radiación dirigida al corazón reduce significativamente los episodios de un ritmo cardíaco rápido potencialmente mortal, según los resultados de un estudio de fase uno / dos en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Los pacientes en el estudio estaban gravemente enfermos y habían agotado otras opciones de tratamiento estándar. La radiación que se usa para tratar el ritmo cardíaco irregular, llamada taquicardia ventricular, es el mismo tipo de terapia que se usa para tratar el cáncer.

La investigación se informará el 15 de septiembre en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Radioterápica (ASTRO) en Chicago.


"La radioterapia es una última línea de defensa para estos pacientes, que a menudo están demasiado enfermos como para someterse a terapias tradicionales adicionales para controlar las arritmias cardíacas", dijo Clifford G. Robinson, MD, profesor asociado de oncología de radiación y cardiología en la Universidad de Washington. "Proporciona esperanza a los pacientes con ritmos peligrosos que se han quedado sin opciones".

En la taquicardia ventricular (TV), las cavidades inferiores del corazón laten muy rápido y se desincronizan con las cavidades superiores, lo que interfiere con el flujo sanguíneo y aumenta el riesgo de muerte súbita cardíaca. Los pacientes con TV generalmente se implantan con desfibriladores que vuelven el corazón a un ritmo normal. En un esfuerzo por detener los episodios, los pacientes a menudo son tratados con procedimientos de ablación con catéter, en los que se inserta un catéter en el corazón y se usa para crear cicatrices en la parte del músculo cardíaco dañado que está provocando la falla de las señales eléctricas. Pero la ablación con catéter es invasiva, requiere muchas horas bajo anestesia general y, a menudo, no es una solución permanente. El ritmo cardíaco rápido regresa en aproximadamente la mitad de estos pacientes.

El nuevo método es un procedimiento ambulatorio no invasivo que implica el uso de electrocardiogramas y tomografías computarizadas del corazón de un paciente para localizar el origen de la arritmia. Los mapas tridimensionales visuales y eléctricos del corazón guían la radioterapia no invasiva. Los médicos pueden enfocar el área problemática del corazón con un solo haz de radiación de dosis alta que a menudo toma menos de 10 minutos para administrar y no requiere anestesia ni hospitalización. El paciente puede irse a casa justo después del tratamiento.

El ensayo de fase uno / dos incluyó a 19 pacientes con taquicardia ventricular que no habían respondido a otras terapias. En un estudio publicado en 2017 en The New England Journal of Medicine, el mismo equipo de investigación informó una reducción del 90% en los episodios de taquicardia y una mejor supervivencia en los seis meses posteriores a la radioterapia. Ahora, Robinson y sus colegas, incluido el cardiólogo Phillip S. Cuculich, MD de la Universidad de Washington, profesor asociado de cardiología y oncología de radiación, informan que la reducción de los episodios de taquicardia persiste en aproximadamente el 80% de los pacientes durante al menos dos años después del único tratamiento. Al año después de la terapia, la supervivencia general fue del 72%, y a los dos años, la supervivencia fue del 52%.

"Estos números son alentadores dada la condición de los pacientes, que están demasiado enfermos para someterse a más procedimientos de ablación con catéter", dijo Robinson. "Dada la relativa novedad de este enfoque de tratamiento, seguimos siguiendo de cerca a nuestros pacientes".


De nueve muertes de pacientes, seis fueron por causas cardíacas, incluyendo insuficiencia cardíaca y recurrencia de taquicardia, y tres fueron por causas no cardíacas, incluido un accidente, toxicidad por amiodarona y cáncer de páncreas. Dos pacientes sobrevivientes experimentaron inflamación del revestimiento del corazón, un efecto secundario común de este tipo de radioterapia, y otro desarrolló una fístula entre el estómago y el corazón y necesitó cirugía para repararlo. Los tres eventos adversos ocurrieron más de dos años después de la terapia. Según Robinson, tales efectos secundarios enfatizan la importancia de monitorear a los pacientes en busca de signos de lesión cardíaca, que siempre es una posibilidad después de la radioterapia.

A pesar de los eventos adversos severos, los investigadores dijeron que era de esperar cuando se considera cuán enfermos están estos pacientes. Hicieron hincapié en que la radioterapia es la última opción y solo debe seguirse cuando se hayan agotado todas las demás estrategias. Para tales pacientes, el estudio sugiere que es probable que su taquicardia mejore, lo que lleva a una menor necesidad de medicamentos con efectos secundarios adversos y a una mejor calidad de vida, al menos durante los primeros dos años después del tratamiento.



Más información: Robinson CG, y col. Resultados a más largo plazo de un estudio de fase I / II de radioablación cardíaca no invasiva guiada por EP para el tratamiento de la taquicardia ventricular (ENCORE-VT). Reunión anual de ASTRO. 15 de septiembre de 2019

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