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Regeneración de células ganglionares de la retina humana en el plato para informar el tratamiento del glaucoma

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La capacidad del sistema nervioso central humano para regenerarse después de una lesión o enfermedad es limitada, y las deficiencias funcionales resultantes conllevan una gran carga social y personal. En el glaucoma, la degeneración de las células ganglionares de la retina (RGC), cuyos axones forman el nervio óptico que conecta la retina con el cerebro, conduce a una ceguera permanente; Actualmente no existe un tratamiento efectivo para la degeneración de RGC. Ahora, el investigador del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, Iqbal Ahmad y sus colegas, muestran que los RGC humanos pueden regenerarse en un entorno in vitro ayudado por las lecciones aprendidas en modelos de roedores. El descubrimiento se detalla en la revista. Desarrollo.

"Este hallazgo podría llevar a nuevos métodos de detección de drogas y genes afectados por el glaucoma para ayudar a tratar y posiblemente revertir la pérdida de visión en personas que padecen la enfermedad", dijo el Dr. Ahmad, profesor del departamento de oftalmología y ciencias visuales de la UNMC. .

Los RGC son clave para enviar mensajes al cerebro a través de una serie de sinapsis y conexiones que nos dicen lo que el ojo ve. En la gente que sufre de glaucoma, es la degeneración de estas células lo que conduce a la pérdida de la vista, dijo el Dr. Ahmad.


El Dr. Ahmad y su equipo de investigadores encontraron que cuando la ruta de señalización de mTOR, presente en todos los tipos de células y esencial para la supervivencia celular, se activa en las RGC, las células comienzan a regenerarse y prosperar. Los investigadores utilizaron un sistema de cámara microfluídica para ver cómo se regeneraban los axones después de la axotomía.

El Dr. Ahmad ha pasado 25 años estudiando el enfoque de las células madre para comprender y tratar el glaucoma, que se denomina un ladrón silencioso de la visión porque ataca sin previo aviso ni ningún síntoma notable. El glaucoma es la segunda causa de ceguera irreversible y afecta a más de 3 millones de personas en los Estados Unidos y 60 millones de personas en todo el mundo.

El significado de este trabajo, dijo el Dr. Ahmad, es que se realiza con células madre pluripotentes adultas humanas, mientras que el trabajo anterior se realizó solo en ratas y ratones. Si bien esos modelos animales brindaron información para comprender mejor la progresión de la enfermedad del glaucoma, la investigación que utiliza RGC humanos se traducirá más fácilmente cuando se trata de posibles terapias genéticas y de medicamentos, dijo. Su laboratorio ya ha solicitado una patente sobre la tecnología que muestra cómo se pueden regenerar los RGC.

"Tenemos la esperanza de que este proceso nos lleve un paso más cerca de recuperar la vista en aquellos pacientes que sufren pérdida de visión debido al glaucoma", dijo.



Más información: Teotia, P., Van Hook, M .J., Fischer, D. y Ahmad, I. (2019). Regeneración del axón de las células ganglionares de la retina humana mediante la recapitulación de los mecanismos de desarrollo: efectos del reclutamiento de la vía mTOR. Desarrollo, 146, dev178012. DOI: 10.1242 / dev.178012

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