La esquizofrenia es una enfermedad mental grave clasificada como un trastorno psicótico. La psicosis afecta el pensamiento, las percepciones y el sentido de sí mismo de una persona.

De acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), la esquizofrenia afecta aproximadamente al 1 por ciento de la población de EE. UU., ligeramente más hombres que mujeres.

Tener un pariente de primer grado (FDR) con esquizofrenia es uno de los mayores riesgos para el trastorno.

Si bien el riesgo es del 1 por ciento en la población general, tener un FDR como un padre o hermano con esquizofrenia aumenta el riesgo de 10 por ciento.

El riesgo sube al 50 por ciento si ambos padres han sido diagnosticados con esquizofrenia, mientras que el riesgo es 40 a 65 por ciento Si un gemelo idéntico ha sido diagnosticado con la condición.

UNA Estudio 2017 de Dinamarca basado en datos a nivel nacional sobre más de 30,000 gemelos estima la heredabilidad de la esquizofrenia en 79 por ciento.

El estudio concluyó que, en base al riesgo del 33 por ciento para gemelos idénticos, la vulnerabilidad a la esquizofrenia no se basa únicamente en factores genéticos.

Aunque el riesgo de esquizofrenia es mayor para los miembros de la familia, el Referencia de inicio de genética indica que la mayoría de las personas con un pariente cercano con esquizofrenia no desarrollarán el trastorno por sí mismas.

Junto con la genética, otras posibles causas de esquizofrenia incluyen:

  • El entorno. Estar expuesto a virus o toxinas, o experimentar desnutrición antes del nacimiento, puede aumentar el riesgo de esquizofrenia.
  • Química cerebral. Los problemas con las sustancias químicas del cerebro, como los neurotransmisores dopamina y glutamato, pueden contribuir a la esquizofrenia.
  • Uso de sustancias. El uso de drogas que alteran la mente (psicoactivas o psicotrópicas) en adolescentes y adultos jóvenes puede aumentar el riesgo de esquizofrenia.
  • Activación del sistema inmune. La esquizofrenia también puede estar relacionada con enfermedades autoinmunes o inflamación.

Antes de 2013, la esquizofrenia se dividía en cinco subtipos como categorías de diagnóstico separadas. La esquizofrenia es ahora un diagnóstico.

Aunque los subtipos ya no se usan en el diagnóstico clínico, los nombres de los subtipos pueden conocerse para las personas diagnosticadas antes del DSM-5 (en 2013). Estos subtipos clásicos incluyen:

  • paranoico, con síntomas como delirios, alucinaciones y habla desorganizada

  • hebefrénico o desorganizado, con síntomas como afecto plano, trastornos del habla y pensamiento desorganizado
  • indiferenciado, con síntomas que muestran comportamientos aplicables a más de un tipo
  • residual, con síntomas que han disminuido en intensidad desde un diagnóstico previo
  • catatónico, con síntomas de inmovilidad, mutismo o estupor

Según el DSM-5, para ser diagnosticado con esquizofrenia, dos o más de los siguientes deben estar presentes durante un período de 1 mes.

Al menos uno debe ser el número 1, 2 o 3 en la lista:

  1. alucinaciones
  2. alucinaciones
  3. discurso desorganizado
  4. comportamiento desorganizado o catatónico
  5. síntomas negativos (disminución de la expresión emocional o motivación)

DSM-5 es el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales IV, la guía publicada por la Asociación Americana de Psiquiatría y utilizada por profesionales de la salud para el diagnóstico de los trastornos mentales.

La investigación ha demostrado que la herencia o la genética pueden ser un importante factor contribuyente para el desarrollo de la esquizofrenia.

Aunque se desconoce la causa exacta de este trastorno complejo, las personas que tienen familiares con esquizofrenia tienden a tener un mayor riesgo de desarrollarlo.