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¿Sentirse deprimido? Mahjong podría ser la respuesta

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Cuando se trata de mejorar la salud mental entre los chinos mayores, podría ser tan simple como un juego de mahjong, según un nuevo estudio de la Universidad de Georgia.

Jugar regularmente al popular juego de estrategia basado en fichas fue uno de los varios tipos de participación social vinculados a tasas reducidas de depresión entre los adultos de mediana edad y mayores en China en el estudio que aparece en Ciencias sociales y medicina.

"Las tendencias económicas y epidemiológicas mundiales han llevado a aumentos significativos en la carga de la salud mental entre los adultos mayores, especialmente en los países de bajos y medianos ingresos", dijo Adam Chen, profesor asociado de política y gestión de la salud en el Colegio Público de la UGA. Coautora de salud y estudio.


La mala salud mental es un problema importante en China, que representa el 17% de la carga global de enfermedad de los trastornos mentales. Además de eso, los problemas de salud mental relacionados con el aislamiento social y la soledad están en aumento a medida que el número de adultos mayores en China, como en otras naciones, continúa aumentando.

Los beneficios de participar en actividades sociales para la salud mental han sido ampliamente reconocidos, y se ha trabajado en países desarrollados, incluidos los EE. UU. Y Japón, para comprender mejor esta relación.

Pero poco se sabe sobre el papel de la interacción social y la salud mental fuera de estos entornos.

"La participación social se manifiesta en diferentes formatos dentro de diferentes contextos culturales", dijo Chen.

"Nuestro artículo proporciona evidencia sobre la asociación entre la participación social y la salud mental en el contexto de un país en desarrollo. También examinamos la diferencia rural-urbana, que no se ha examinado ampliamente en esta línea de literatura".


Chen y colaboradores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong de China analizaron datos de encuestas de casi 11,000 residentes de 45 años o más del Estudio Longitudinal de Salud y Retiro de China, representativo a nivel nacional.

Observaron los síntomas de la depresión y lo compararon con el tipo y la frecuencia de la participación social, incluidas las visitas con amigos, jugar mahjong, participar en un deporte o club social y ser voluntario en la comunidad.

Descubrieron que, en general, participar en una amplia variedad de actividades con mayor frecuencia se asociaba con una mejor salud mental. Específicamente, los residentes urbanos que jugaron mahjong, un popular juego de estrategia, tenían menos probabilidades de sentirse deprimidos.

Eso no fue demasiado sorprendente para Chen, ya que este hallazgo estaba en línea con otros estudios, pero se sorprendió al descubrir que los chinos rurales en general tendían a informar una mala salud mental en comparación con sus homólogos urbanos.

"Tradicionalmente, la China rural presentaba comunidades muy unidas de parentesco cercano, a menudo con un número limitado de familias numerosas extendidas en una aldea", dijo. "Estábamos esperando fuertes lazos y lazos comunales en la China rural, pero parece que estábamos equivocados".

Chen sospecha que las estructuras sociales en la China rural fueron interrumpidas ya que muchos adultos aptos se mudaron a las ciudades para buscar trabajo. Si bien los lazos familiares se mantuvieron fuertes, los lazos comunitarios se debilitaron en las zonas rurales.


"Lo que es más sorprendente es que jugar mahjong no se asocia con una mejor salud mental entre los encuestados de edad avanzada en las zonas rurales", agregó Chen. "Una hipótesis es que jugar mahjong tiende a ser más competitivo y, a veces, convertirse en un medio de juego en la China rural".

Los autores creen que estos hallazgos pueden ofrecer una guía para los profesionales de la salud que diseñan políticas e intervenciones para mejorar la salud mental entre los chinos mayores.

Los hallazgos también podrían traducirse, dijo Chen, a las comunidades asiático-americanas.

"Los asiáticoamericanos mayores tienen una proporción mucho mayor de pensamientos suicidas que los blancos y los afroamericanos", dijo. "Mejorar la participación social entre los estadounidenses de edad avanzada de Asia puede ayudar a abordar esta carga para la salud de la población estadounidense que no ha recibido la debida atención".



Más información: Ruoxi Wang y otros, ¿Melancolía o Mahjong? Diversidad, frecuencia, tipo y división rural-urbana de la participación social y la depresión en los chinos de mediana y vejez: un análisis de efectos fijos, Ciencias sociales y medicina (2019) DOI: 10.1016 / j.socscimed.2019.112518

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