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Salud General

Signos silenciosos de cáncer de colon

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Ningún cáncer es buen cáncer. Pero hay algunos que parecen más … inconvenientes que otros. El cáncer de colon o colorrectal es un cáncer que afecta el intestino grueso y / o el recto, y puede ser tan doloroso como parece. Desafortunadamente, es muy común, con casi 150,000 casos nuevos diagnosticados cada año. "En los Estados Unidos, sigue siendo el segundo cáncer más letal en hombres y el tercero en mujeres". Amir Masoud, MD, un gastroenterólogo de Yale Medicine, explica a The Remedy. "Si bien la incidencia del cáncer colorrectal ha disminuido en las personas mayores de 50 años, gracias a los programas efectivos de detección, estamos viendo un aumento en los casos nuevos que involucran a pacientes más jóvenes".

Por lo general, los síntomas no se presentan hasta que el cáncer de colon se encuentra en etapas más avanzadas, aunque una colonoscopia antes de que comience a causar síntomas puede ayudar. "Por lo tanto, es imperativo que conozcamos las posibles señales de advertencia y busquemos atención médica inmediata si alguna de estas está presente", explica el Dr. Masoud.

Estos son los signos y síntomas del cáncer de colon que debe tener en cuenta. (Algunos de ellos no son bonitos, pero son esenciales para saber).


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BM inusuales

mujer agarrando papel higiénico del rollo

  • Diarrea. "Los tumores en el colon derecho pueden sangrar y causar diarrea", explica la Dra. Beatriz Amendola de Instituto innovador del cáncer en Miami, fl. Ella señala que los pacientes más jóvenes tienen más probabilidades de ser diagnosticados erróneamente para el síndrome del intestino irritable (SII) del SII.
  • Estreñimiento. "A medida que el tumor crece, puede hacer que el diámetro del colon se haga cada vez más pequeño, lo que dificulta el paso de las heces a través del colon", explica Kristina Booth, MD, cirujana colorrectal de OU Medicine. "Esto puede resultar en evacuaciones intestinales menos frecuentes y, en algunos casos, en el estrechamiento de las heces también".
  • Heces finas y sangrientas. Además del estreñimiento y la diarrea, cualquier otro cambio en las heces puede ser un signo de cáncer de colon. Steven Reisman, MD, Director del Centro de Diagnóstico Cardíaco de Nueva York, especifica que las heces estrechas o delgadas o las que tienen sangre (roja o negra) son cosas a tener en cuenta. "Estos síntomas pueden representar un tumor que bloquea el colon o sangra en el colon", explica.

El remedio Rx: Si nota alguna anormalidad en las heces, especialmente en la sangre, debe consultar a un gastroenterólogo y organizar una colonoscopia. Y si recibe un diagnóstico de SII y sus evacuaciones intestinales no parecen mejorar después del tratamiento, regrese para obtener una segunda opinión.

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Bulto de ombligo duro

abdomen y ombligo de la mujer, se toca el estómago delgado con las dos manos

Si nota alguna dureza alrededor de su ombligo, no lo ignore. "Un nudo duro en el ombligo podría ser un nodo de la Hermana Mary Joseph", explica el Dr. Booth. Además de ser un signo de cáncer de colon, también podría ser un signo de otro cáncer en el abdomen, que se ha extendido fuera del colon.

El remedio Rx: Dado que este síntoma puede implicar una variedad de cánceres, llame a su médico tan pronto como note dureza en el ombligo.


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Deficiencia de hierro y anemia

Asistente de laboratorio con una muestra de sangre en un tubo de ensayo.

La anemia, o la falta de hierro, puede ser un síntoma de cáncer de colon. "Esto se debe a la pérdida gradual de sangre en las heces", dice William Tierney, MD, gastroenterólogo de OU Medicine. "El sangrado es muy lento y no es visible en el movimiento intestinal, por lo que es silencioso, pero ocurre continuamente durante meses o años, lo que lleva al agotamiento de las reservas de hierro del cuerpo".

El remedio Rx: Manténgase actualizado sobre su análisis de sangre. "La deficiencia de hierro en cualquier hombre y en cualquier mujer no menstruante justifica la búsqueda de pérdida de sangre en el tracto gastrointestinal y el cáncer de colon es una causa común", dice el Dr. Tierney.

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Pérdida de peso inexplicable

mujer decepcionada después de controlar el peso

Si está perdiendo peso y no tiene explicación, podría ser un signo de una variedad de cánceres diferentes, incluido el colon. Si tiene otros síntomas, especialmente un cambio en las heces, no debe ignorar los números que bajan en la escala, dice el Dr. Reisman.


El remedio Rx: "Consulte a un médico para una evaluación de pérdida de peso", indica el Dr. Reisman.

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Calambres o dolor abdominal

Joven africano en dolor sosteniendo su estómago

Si siente molestias, dolor o calambres en la sección media del cuerpo y parece que no desaparece, no debe ignorarlo. "Si esto dura una cantidad significativa de tiempo (más de una semana) o empeora progresivamente, puede representar un tumor en el colon", explica el Dr. Reisman.

El remedio Rx: El dolor y los calambres en la región abdominal pueden representar una variedad de problemas de salud. El Dr. Reisman sugiere hacer una cita con su gastroenterólogo para programar una colonoscopia para descartar el cáncer de colon.

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Pérdida inexplicable de apetito

Si bien perder el apetito sin razón explicable podría deberse a tantos problemas de salud o cáncer, si se combina con otros síntomas de cáncer de colon, especialmente cambios en los hábitos intestinales, no debe pasarse por alto.

El remedio Rx: "Uno debe ver a un médico para hacerse análisis de sangre y determinar si se justifica una colonoscopia", insta el Dr. Reisman.

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Debilidad y fatiga

Un hombre pelirrojo cansado se quita los anteojos trabajando demasiado tiempo en la computadora, un hombre milenario exhausto sufre dolor de cabeza o tensión ocular, un joven estudiante masajea el puente nasal y siente fatiga

La debilidad y la fatiga pueden ser una parte muy común de su día. Sin embargo, pueden ser síntomas de anemia por deficiencia de hierro, un síntoma de cáncer de colon, recuerda el Dr. Reisman.

El remedio Rx: Si se siente cansado y débil todo el tiempo, debe hacer una cita con su médico de cabecera para que le hagan un análisis de sangre. Si bien la anemia en sí misma no es una gran preocupación, podría ser un síntoma de un problema de salud mayor, como el cáncer de colon.

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Qué hacer si experimenta estos síntomas

Sonda colonoscopio. Médico gastroenterólogo con sonda para realizar gastroscopia y colonoscopia

Si alguno de estos signos o síntomas está presente, es imperativo que lo consulte con su médico de cabecera o busque atención médica inmediata. "Es probable que su médico ordene pruebas si tiene alguna de las quejas mencionadas anteriormente, pero en muchos casos necesitará una colonoscopia para una evaluación adicional", explica el Dr. Masoud. "Este procedimiento es muy seguro y representa la base de la detección y prevención del cáncer".

  • La detección temprana es clave. Como con la mayoría de las complicaciones de salud y especialmente el cáncer, la detección temprana puede ser la clave para un resultado favorable y una eventual terapia exitosa. "Como siempre, la mejor protección contra el cáncer es la prevención", explica el Dr. Masoud. "Las pruebas de detección no invasivas y la colonoscopia han llevado a una reducción significativa de los cánceres y las muertes relacionadas. Es imperativo que sigamos las recomendaciones de detección y no descuidemos los síntomas o signos que podrían indicar que algo más está sucediendo".
  • Una colonoscopia puede ayudar. La mejor manera de detectar el cáncer de colon temprano es la colonoscopia. "La colonoscopia se ha recomendado rutinariamente cada 10 años a partir de los 50 años", explica Matthew Mintz, MD, FACP. Las personas con otros factores de riesgo, como un pariente de primer grado que tuvo cáncer de colon, pueden ser evaluadas incluso antes. "La colonoscopia es excelente para identificar pólipos precancerosos, que son pequeños, crecimiento temprano que aún no se han convertido en cáncer", dice. El gastroenterólogo que realiza la colonoscopia ve estos pólipos precancerosos y los elimina: el cáncer evitado y salvado. "El problema es que la mayoría de las personas deciden no hacerse la colonoscopia porque tienen miedo del procedimiento o lo encuentran inconveniente", señala.
  • Cologuard es otra herramienta de detección. Cologuard es una nueva prueba que busca el ADN del cáncer en las heces, señala el Dr. Mintz. "Es fácil y conveniente, y es casi (alrededor del 90%) tan bueno como la colonoscopia", dice. Si bien no lo respalda como el método de detección preferido para los pacientes, "ciertamente es mucho mejor que no hacer nada y, por lo tanto, una alternativa razonable para los pacientes que desean evitar una colonoscopia". Y para vivir su vida más feliz y saludable, no se pierda estas 70 cosas que nunca debe hacer por su salud.
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