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El jengibre se ha usado durante mucho tiempo en la medicina tradicional. La parte de la planta que se usa para estos fines se llama rizoma. Si bien puede parecer una raíz, el rizoma es en realidad un tallo subterráneo del cual se ramifican las raíces.

Continúe leyendo para descubrir más sobre el aceite de jengibre, sus posibles beneficios para la salud y cómo usarlo de manera segura.

Planta de jengibre

El jengibre es un miembro de la misma familia de plantas que incluye la cúrcuma y el cardamomo. Se puede encontrar en todo el mundo, especialmente en Asia y África. El nombre científico de la planta es Zingiber officinale.

El aceite de jengibre se extrae del rizoma de jengibre después de un proceso de destilación. Al igual que otros aceites esenciales, es muy concentrado.

El aceite de jengibre tiene un aroma distintivo que puede describirse como fuerte, cálido o picante. Como tal, a menudo se usa para aromaterapia. El aceite de jengibre también se puede usar en una variedad de aplicaciones en la piel y el cabello.

El jengibre y el aceite de jengibre también se han utilizado para ayudar a aliviar las siguientes condiciones:

  • náusea
  • artritis
  • malestar digestivo
  • resfriados
  • migrañas

Algunos de los beneficios potenciales del aceite esencial de jengibre son anecdóticos. Esto significa que se basan en informes personales o testimonios en lugar de estudios científicos.

Sin embargo, ha habido una investigación en curso sobre los posibles beneficios para la salud del aceite de jengibre. Continúe leyendo para obtener más información sobre lo que dice la investigación.

Antiinflamatorio

Los estudios han comenzado a investigar los efectos antiinflamatorios del aceite de jengibre. Aunque muchos de estos estudios han sido en animales, los resultados podrían tener implicaciones para una variedad de condiciones.

Un 2018 estudiar descubrió que el aceite esencial de jengibre tenía un efecto protector sobre los riñones de las ratas tratadas con la toxina cadmio. Se descubrió que el aceite de jengibre es antiinflamatorio, evitando cambios en los marcadores de función renal o moléculas asociadas con la inflamación.

Un 2016 estudiar se realizó en un modelo de rata de artritis reumatoide. Los investigadores descubrieron que inyectar aceite esencial de jengibre no reducía la inflamación articular aguda sino que inhibía significativamente la inflamación articular crónica.

Por último, un Estudio 2019 analizó el efecto de complementar el extracto de jengibre en la dieta de ratones obesos con una dieta de carbohidratos altamente refinada. Los investigadores encontraron que altas dosis de extracto de jengibre evitaban aumentos de peso y disminuían los marcadores de inflamación.

Náusea

La inhalación del aroma del aceite de jengibre se ha utilizado como una forma de aliviar las náuseas. Los resultados del estudio sobre este uso se han mezclado.

Uno Estudio 2017 evaluó la efectividad de inhalar aceite de jengibre para aliviar las náuseas postoperatorias después de una cirugía abdominal. Los investigadores encontraron que los participantes que habían inhalado aceite de jengibre calificaron sus niveles de náuseas y vómitos más bajos que los del grupo de placebo.

Sin embargo, otro estudiar Encontró resultados contradictorios. Los investigadores compararon los niveles de náuseas postoperatorias en niños que inhalaron una mezcla de aceites esenciales (que incluían jengibre) o placebo. Descubrieron que no había diferencia en las náuseas entre los niños que inhalaban la mezcla de aceites esenciales y los niños que inhalaban placebo.

Aplicaciones para el cabello

El aceite o extracto de jengibre a veces se incluye en champús u otros productos para el cabello, ya que se cree que promueve la salud y el crecimiento del cabello. Pero, se ha realizado poca investigación sobre si este es realmente el caso.

Un 2013 estudiar observó el efecto del 6-gingerol, un ingrediente activo en el aceite de jengibre, sobre el crecimiento del cabello en células cultivadas y en ratones. En lugar de descubrir que el 6-gingerol promovió el crecimiento del cabello, los investigadores encontraron que suprimía el crecimiento del cabello, tanto en los folículos pilosos cultivados como en un modelo de ratón.

Aplicaciones de la piel

Se necesita más investigación para explorar y verificar el beneficio del uso tópico del aceite de jengibre y su efecto en cosas como la inflamación y la apariencia de la piel.

UNA Estudio 2015 analizó la idoneidad de varios aceites esenciales, incluido el aceite de jengibre, para usar en la crema antiarrugas. Se descubrió que el aceite de jengibre, junto con otros aceites esenciales, tiene una alta actividad antioxidante.

Cuando estos aceites esenciales se mezclaron en una crema, se observó una reducción en la aspereza de la piel en un pequeño grupo de voluntarios.

Uno estudiar En un modelo de artritis en ratas se evaluaron los efectos de la aplicación diaria de una mezcla de varios aceites esenciales aplicados a la piel. Uno de los aceites esenciales incluidos fue el jengibre.

Los investigadores encontraron que las ratas tratadas con la mezcla de aceites esenciales tenían una menor gravedad de la artritis y menores niveles de inflamación.

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Drogas (FDA), el aceite de jengibre es "generalmente reconocido como seguro" y pocos efectos adversos han sido reportado.

Al igual que con cualquier aceite esencial, el aceite de jengibre está muy concentrado y no debe aplicarse a la piel sin diluir. Si le preocupa una posible reacción cutánea, primero debe probar una pequeña cantidad de aceite de jengibre diluido en su piel.

Es importante recordar que los aceites esenciales nunca deben consumirse ni ingerirse.

Continúe leyendo para aprender a usar el aceite de jengibre de manera segura y efectiva tanto para aromaterapia como para aplicaciones tópicas.

Aromaterapia

Hay varias formas de inhalar aceite de jengibre para aromaterapia. Puedes elegir cuál es el adecuado para ti:

Difusor

Los difusores son una excelente manera de agregar un aroma agradable a una habitación. En algunos casos, el aceite esencial puede necesitar ser diluido en agua. Siempre asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones que vienen con su difusor.

Inhalación de vapor

Para usar aceite de jengibre para inhalar vapor, siga los pasos a continuación:

  • Caliente el agua hasta que esté humeante y colóquela en un tazón.
  • Agregue unas gotas de aceite de jengibre al agua humeante. El Centro de Espiritualidad y Sanación de la Universidad de Minnesota (CSH) recomienda comenzar solo con una o dos gotas.
  • Pon una toalla sobre tu cabeza.
  • Manteniendo los ojos cerrados, coloque la cabeza sobre el recipiente humeante e inhale profundamente.

Aerosoles

El aceite de jengibre en aerosol se puede usar para refrescar el aire de una habitación. Para hacer un spray de aceite de jengibre, puedes hacer lo siguiente:

  • Agregue aceite de jengibre al agua. La Asociación Nacional de Aromaterapia Holística (NAHA) recomienda usar de 10 a 15 gotas por onza de agua.
  • Agregue un agente dispersante como solubol si lo desea. Esto puede ayudar a distribuir el aceite esencial en el agua.
  • Agitar y rociar. Agite antes de cada spray.

Aplicaciones tópicas

El aceite de jengibre que se aplica a la piel siempre debe diluirse primero en aceite portador. Algunos ejemplos de aceites portadores incluyen aceite de almendras, aceite de jojoba, aceite de coco y aceite de aguacate.

CSH recomienda que una solución de aceite esencial no debe exceder del 3 al 5 por ciento. Por ejemplo, para hacer una solución del 3 por ciento, NAHA recomienda agregando 20 gotas de aceite esencial por onza de aceite portador.

Además del aceite de jengibre, el jengibre viene en otras formas y muchas de estas son comestibles y se usan para cocinar o aromatizar. El jengibre viene en las siguientes formas:

  • Fresco
  • seco
  • molido o en polvo
  • en escabeche
  • azucarado

Si bien todavía hay una investigación limitada sobre el aceite de jengibre específicamente, hay mucha investigación sobre otras formas de jengibre. A continuación hay algunos ejemplos:

  • Uno 2015 estudiar descubrió que tomar cápsulas de jengibre antes del ejercicio resultó en una disminución significativa del dolor en comparación con las cápsulas que se tomaron después del ejercicio. Tomar cápsulas de jengibre antes del ejercicio también redujo los niveles de un marcador inflamatorio.
  • Un 2018 revisión de los estudios analizaron la efectividad del jengibre para aliviar las náuseas asociadas con el embarazo. Diez estudios fueron evaluados. En general, se descubrió que el jengibre es un medio eficaz para aliviar las náuseas durante el embarazo.
  • Un 2018 revisión de los estudios encontraron que el jengibre no funcionó mejor que el placebo para aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII). Mientras tanto, el jengibre aumentó el vaciado del estómago en personas con dispepsia funcional, pero no alivió las náuseas o las molestias abdominales.

El aceite de jengibre es un aceite esencial extraído del rizoma de la planta de jengibre. La investigación sobre los beneficios del aceite de jengibre indica que tiene propiedades antiinflamatorias y que podría ser útil para aliviar las náuseas.

El aceite de jengibre tiene un aroma cálido y picante y puede usarse en aromaterapia y para aplicaciones tópicas. Cuando aplique aceite de jengibre a la piel, recuerde siempre diluirlo en aceite portador primero.