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Alimentación y nutrición

¿Son los nitratos y nitritos en los alimentos malos para usted?

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En los últimos años, es probable que haya oído hablar de nitratos y nitritos en una luz negativa. En particular, los reconoce como conservantes posiblemente nocivos utilizados en productos cárnicos procesados. Aunque puede haber algo de verdad en este pensamiento, hay mucho más que saber sobre los nitratos y los nitritos antes de descartarlos por completo.

¿Qué son los nitratos y nitritos?

Todos los nitratos y nitritos contienen una combinación de átomos de nitrógeno y oxígeno:


Nitrato: Una molécula de nitrógeno unida a tres moléculas de oxígeno (NO3)
Nitritos: Una molécula de nitrógeno unida a dos moléculas de oxígeno (NO2-)

Hay dos fuentes de nitratos y nitritos utilizados en el suministro de alimentos: sintéticos y naturales.

Las versiones sintéticas se producen en un laboratorio. Las versiones no sintéticas de nitratos y nitritos se extraen y modifican para ser utilizadas como conservantes "más saludables" en fiambres. Estas versiones no sintéticas provienen de fuentes naturales donde los nitratos y nitritos se encuentran naturalmente, como en vegetales como el apio, las verduras de hoja verde y la remolacha.

¿Por qué se agregan nitratos y nitritos a los alimentos?

Los nitratos y nitritos se pueden encontrar en muchos alimentos, incluidos los productos y la carne. De acuerdo con los NIH, se utilizan en recetas de carne curada y cecina como conservante de alimentos antimicrobianos y antioxidante de alimentos para mantener las carnes seguras para el consumo y mantener su color.


Según el USDA, “El nitrito también retrasa en gran medida el desarrollo de la toxina de Clostridium botulinum (botulismo); desarrolla un sabor a carne curada; retarda el desarrollo de rancidez, malos olores y sabores desagradables durante el almacenamiento; e inhibe el desarrollo de un sabor calentado ".

¿Por qué los nitratos y nitritos pueden ser dañinos?

Debido a la diferencia en la estructura atómica, los nitratos y nitritos reaccionan de manera diferente en su cuerpo. La bacteria en la boca y el intestino metaboliza los nitratos de fuentes alimenticias, convirtiéndolos en nitritos.

A partir de aquí, hay dos reacciones que ocurren durante la digestión que pueden ser responsables de producir los efectos nocivos que escucha en los medios. Las variables que pueden afectar el resultado negativo o neutral de estos nitritos son:

  1. La presencia de proteínas
  2. La presencia de antioxidantes.

Presencia proteica: Cuando estos nitritos recién producidos se tragan y entran en contacto con la naturaleza ácida del estómago, se produce un nuevo compuesto, llamado ácido nitroso. Este compuesto luego reacciona con las aminas de la proteína (recuerde, muchos nitritos se encuentran en las carnes curadas que contienen altas cantidades de proteína) para producir nitrosaminas, un compuesto que tiene efectos cancerígenos.

Presencia antioxidante: Los antioxidantes que se producen naturalmente en las verduras junto con los nitratos ayudan a contrarrestar el posible desarrollo de compuestos cancerígenos en el cuerpo, por lo tanto, los nitratos que se encuentran en las frutas y verduras no son tan preocupantes para su salud. Sin embargo, los nitritos en las carnes curadas que no contienen antioxidantes y tienen los efectos compuestos de las proteínas que los hacen más propensos a producir nitrosaminas, pueden tener efectos nocivos para su salud.


¿Qué pasa con los alimentos con nitratos? Eso hace una diferencia?

La diferencia radica en si el compuesto se produce naturalmente, como los que se encuentran en la remolacha y otras verduras, o se agrega a un alimento, como las carnes curadas, durante el procesamiento para limitar la producción y el crecimiento de bacterias que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos.

Los beneficios para la salud relacionados con los nitratos, especialmente los que se producen naturalmente en los productos, están bien documentados como alimentos que reducen la presión arterial y mejoran el rendimiento deportivo. En ambos casos, los efectos dilatadores de los vasos de los nitratos permiten que los músculos lisos vasculares se relajen y mejoren el suministro de oxígeno al corazón.

No debe preocuparse por los nitratos y nitritos naturales en su ensalada de espinacas, polvo de remolacha o jugo de apio.

De hecho, si tiene presión arterial alta, aumentar las cantidades de frutas y verduras que consume puede ser realmente beneficioso debido a los nitratos y otros compuestos y micronutrientes naturales.

RELACIONADO: Su guía de la dieta antiinflamatoria que cura su intestino, ralentiza los signos del envejecimiento y lo ayuda a perder peso.

¿Qué debe saber sobre los nitratos en los alimentos?

Entonces, ¿qué significa todo esto para sus elecciones de alimentos?

Si va a elegir carne curada, como tocino, salchichas o embutidos, busque aquellos sin ninguna forma de nitrato o nitrito o que usen una forma natural de nitrato, como el extracto de apio, en comparación con el nitrito de sodio sintético. Aún mejor, algunos fabricantes están agregando antioxidantes, como las vitaminas C o E, a estos alimentos procesados ​​que contienen nitrato / nitrato para ayudar a reducir la producción de carcinógeno.

Para reducir el mayor riesgo posible, es mejor limitar los productos de origen animal que contienen cualquier forma de nitrato o nitrito, y en lugar de cambiar la proteína de origen vegetal que elimina la discusión sobre los nitritos sintéticos y aumentará naturalmente su consumo de antioxidantes y combate muchos carcinógenos. , no solo los relacionados con nitratos y nitritos.

Conclusión

Todavía nos queda mucho por aprender sobre este tema. Por lo tanto, seguir una dieta completa que limite todos los productos procesados, la carne y otros, y maximice los alimentos en su forma original, con pocos ingredientes agregados, probablemente producirá la mayoría de los beneficios.

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