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Salud General

Tenga en cuenta estas etapas tempranas del cáncer de cuello uterino

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El cáncer de mama no es la única enfermedad que afecta a las mujeres en todas partes. Enero es el mes de concientización sobre la salud del cuello uterino. El cáncer de cuello uterino es un tipo de cáncer que afecta a las mujeres, diagnosticado con mayor frecuencia entre las edades de 35 y 44 años. Sociedad Americana del Cáncer, se diagnostican alrededor de 13,170 nuevos casos de cáncer cervical invasivo cada año, y 4,250 personas perderán la vida por la enfermedad que se origina en el cuello uterino, que conecta la vagina con la parte superior del útero.

La buena noticia es que el precáncer cervical se diagnostica mucho más que el cáncer en sí mismo, gracias a los avances en los métodos de detección y lo que solía ser principal causa de muerte de las mujeres en los Estados Unidos ya no está entre los tres primeros.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre el cáncer cervical.

¿Cómo se contrae el cáncer de cuello uterino?

Casi todos los casos de cáncer cervical son causado por el virus del papiloma humano (VPH)—Un virus común que puede transmitirse de una persona a otra durante las relaciones sexuales. A medida que los casos de VPH han disminuido, debido a la vacuna contra el VPH, y los métodos de detección han mejorado, debido a la prueba de Papanicolaou, los casos de cáncer cervical han disminuido drásticamente.

Debido a que el cáncer de cuello uterino es causado por el VPH, la detección del virus es fundamental para prevenir la enfermedad. "La mayoría de las infecciones por VPH son transitorias; sin embargo, si su sistema inmunitario no las elimina, el VPH puede replicarse y causar daño celular que conduce a lesiones precancerosas o cancerosas", explica Angel Lightner, DO, OB / GYN Médico Residente.

Ella explica que los factores de riesgo para el cáncer cervical incluyen:

  • edad temprana de la primera actividad sexual
  • múltiples parejas sexuales
  • antecedentes de otras infecciones de transmisión sexual
  • bajo nivel socioeconómico con pruebas de Papanicolaou limitadas
  • e inmunosupresión como VIH o mujeres con trasplantes de órganos.

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Signos y síntomas

Lo desafortunado del cáncer cervical es que hay muy pocos signos o síntomas tempranos confiables, de acuerdo con Steve Vasilev MD, oncólogo ginecológico y director médico de Oncología Ginecológica Integrativa en el Centro de Salud Providence Saint John y profesor en el John Wayne Cancer Institute en Santa Mónica, CA.

"Cuando se produce un sangrado o secreción anormal, a menudo ya está asociado con un cáncer cervical de tamaño significativo", explica. "Si hay dolor presente, eso puede significar un cáncer aún más grande".

Monique May, MD, agrega que a menudo se notará un sangrado o manchado inusual como resultado del cáncer cervical después de las relaciones sexuales. El dolor también puede ocurrir. "Estos síntomas son causados ​​por células anormales que son más frágiles o son lo que llamamos 'friables', lo que significa que sangran muy fácilmente en comparación con los tejidos sanos normales", dice ella.

El Dr. Vazilev sí señala, sin embargo, que es posible que algunos cánceres tempranos o incluso pre-cánceres (llamados displasia) puedan sangrar o producir estos síntomas también.

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La importancia de la detección

Dada la falta de signos tempranos claros, y debido a que los síntomas que existen a menudo también se pueden ver comúnmente con otras afecciones ginecológicas, la mejor manera de identificar el cáncer de cuello uterino es a través de pruebas de detección de rutina, señala Sangini S. Sheth, MD, MPH, Yale Medicine Ob / Gyn. "La gran mayoría del cáncer de cuello uterino se puede prevenir con una evaluación adecuada que puede ayudar a detectar el precáncer", explica. "Cuando se detectan, los pre-cánceres del cuello uterino a menudo se pueden tratar con éxito antes de que se conviertan en cáncer cervical".

Las pruebas de Papanicolaou de rutina y las pruebas de detección de VPH son la mejor manera de hacerlo, y hacerse un chequeo antes de tiempo es vital.

"La razón para la prueba de Papanicolaou y la detección del VPH es detectar el precáncer cervical antes de que sea necesario tratar con una histerectomía", explica el Dr. Vasilev. "Debido a que los síntomas a menudo están ausentes con los pre-cánceres tempranos, la detección periódica es extremadamente importante".

Cómo disminuir su riesgo de cáncer cervical

El Dr. Lightner sugiere lo siguiente para disminuir su riesgo de cáncer cervical:

  • Consulte a su ginecólogo anualmente para un examen pélvico de rutina.
  • ¡Consigue tus Paps! La prueba de Papanicolaou generalmente comienza a los 21 años de edad y se completa cada tres años para las mujeres de 21 a 29 años, y cada cinco años con la prueba de VPH a partir de los 30 años.
  • Uso de condones
  • ¡Reciba la serie de vacunas contra el VPH, tanto hombres como mujeres! Los países con tasas más altas de personas vacunadas contra el VPH han observado una disminución significativa en las infecciones por el virus del VPH que causan cáncer.

Tratamiento y pronóstico

los Sociedad Americana del Cáncer explica que el tratamiento del cáncer de cuello uterino depende del estadio. Para las primeras etapas del cáncer cervical, cuando el cáncer se localiza en el cuello uterino, se puede usar cirugía o radiación combinada con quimioterapia. Para etapas posteriores, el tratamiento primario suele ser la radiación combinada con quimioterapia. La quimioterapia (por sí sola) se usa comúnmente para tratar el cáncer cervical avanzado.

De acuerdo con la NIH, la tasa de supervivencia a 5 años del cáncer cervical es del 65.8 por ciento. Y para vivir su vida más feliz y saludable, no se pierda estas 30 cosas que los oncólogos hacen para prevenir el cáncer.

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