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A pesar del uso generalizado de la palabra "grasa" para describir toda la grasa corporal, en realidad hay varios tipos diferentes de grasa en su cuerpo.

Algunos tipos de grasa pueden tener un efecto negativo en su salud y contribuir a la enfermedad. Otros son beneficiosos y necesarios para su salud.

Los principales tipos de células grasas son las células blancas, marrones y beige. Se pueden almacenar como grasa esencial, subcutánea o visceral.

Cada tipo de grasa cumple una función diferente. Algunos promueven un metabolismo saludable y niveles hormonales, mientras que otros contribuyen a enfermedades potencialmente mortales, que incluyen:

  • diabetes tipo 2
  • enfermedad del corazón
  • alta presion sanguinea
  • cáncer

Siga leyendo para obtener más información sobre los diferentes tipos de grasa corporal.

La grasa blanca es el tipo de grasa que la mayoría de la gente piensa de inmediato.

Está formado por glóbulos blancos grandes que se almacenan debajo de la piel o alrededor de los órganos en el abdomen, los brazos, las nalgas y los muslos. Estas células grasas son la forma del cuerpo de almacenar energía para su uso posterior.

Este tipo de grasa también juega un papel importante en la función de las hormonas, tales como:

  • estrógeno
  • leptina (una de las hormonas que estimula el hambre)
  • insulina
  • cortisol (una hormona del estrés)
  • hormona de crecimiento

Mientras que un poco de grasa blanca es necesaria para una buena salud, demasiada grasa blanca es muy dañina. Los porcentajes de grasa corporal saludable varían según su nivel de condición física o actividad física.

De acuerdo con la Consejo Americano de Ejercicio, los hombres que no son atletas deben tener un porcentaje de grasa corporal total en el rango del 14 al 24 por ciento, mientras que las mujeres que no son atletas deben estar en el rango del 21 al 31 por ciento.

Un porcentaje de grasa corporal superior al recomendado puede ponerlo en riesgo de los siguientes problemas de salud:

  • diabetes tipo 2
  • enfermedad de la arteria coronaria
  • alta presion sanguinea
  • carrera
  • desequilibrios hormonales
  • complicaciones del embarazo
  • enfermedad del riñon
  • enfermedad del higado
  • cáncer

La grasa marrón es un tipo de grasa que se encuentra principalmente en los bebés, aunque los adultos aún retienen una cantidad muy pequeña de grasa marrón, generalmente en el cuello y los hombros.

Este tipo de grasa quema ácidos grasos para mantenerte abrigado. Los investigadores están interesados ​​en encontrar formas de estimular la actividad de la grasa marrón para ayudar a prevenir la obesidad.

La grasa beige (o brite) es un área relativamente nueva de investigación. Estas células grasas funcionan en algún lugar entre las células grasas marrones y blancas. De manera similar a la grasa marrón, las células beige pueden ayudar a quemar grasa en lugar de almacenarla.

Se cree que ciertas hormonas y enzimas liberado cuando está estresado, tiene frío o cuando hace ejercicio puede ayudar a convertir la grasa blanca en grasa beige.

Esta es un área de investigación emocionante para posiblemente ayudar a prevenir la obesidad y maximizar los niveles saludables de grasa corporal.

La grasa esencial es exactamente eso: esencial para su vida y un cuerpo sano. Esta grasa se encuentra en tu:

  • cerebro
  • médula ósea
  • nervios
  • membranas que protegen sus órganos

La grasa esencial juega un papel importante en la regulación hormonal, incluidas las hormonas que controlan la fertilidad, la absorción de vitaminas y la regulación de la temperatura.

De acuerdo con la Consejo Americano de Ejercicio, las mujeres necesitan que al menos del 10 al 13 por ciento de su composición corporal provenga de grasas esenciales para tener buena salud, mientras que los hombres requieren al menos del 2 al 5 por ciento.

La grasa subcutánea se refiere a la grasa almacenada debajo de la piel. Es una combinación de células grasas de color marrón, beige y blanco.

La mayoría de nuestra grasa corporal es subcutánea. Es la grasa que puedes apretar o pellizcar en tus brazos, abdomen, muslos y glúteos.

Los profesionales del fitness utilizan calibradores para medir la grasa subcutánea como una forma de estimar el porcentaje de grasa corporal total.

Una cierta cantidad de grasa subcutánea es normal y saludable, pero demasiado puede conducir a niveles hormonales y sensibilidad desequilibrados.

La grasa visceral, también conocida como "grasa del vientre", es la grasa blanca que se almacena en su abdomen y alrededor de todos sus órganos principales, como el hígado, los riñones, el páncreas, los intestinos y el corazón.

Los niveles altos de grasa visceral pueden aumentar su riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, enfermedad arterial y algunos tipos de cáncer.

La composición corporal es muy importante. Su cuerpo funcionará mejor con un porcentaje de grasa general apropiado. Tener un porcentaje saludable de grasa corporal proporciona muchos beneficios, como:

  • regulación de la temperatura
  • niveles hormonales equilibrados
  • mejor salud reproductiva
  • almacenamiento adecuado de vitaminas
  • buena función neurológica
  • metabolismo saludable
  • azúcar en la sangre equilibrada

Tener demasiada grasa blanca, particularmente grasa visceral, puede ser perjudicial para su salud. La grasa visceral puede aumentar su riesgo de las siguientes condiciones de salud:

  • enfermedad del corazón
  • carrera
  • enfermedad de la arteria coronaria
  • aterosclerosis
  • complicaciones del embarazo
  • diabetes tipo 2
  • trastornos hormonales
  • algunos cánceres

La composición corporal se puede medir utilizando varios métodos.

Un método común para estimar el porcentaje de grasa corporal son las mediciones de pliegues cutáneos. Un técnico capacitado puede usar pinzas, un instrumento similar a una pinza, para pellizcar y medir pliegues de piel en los brazos, la cintura y los muslos para estimar el porcentaje total de grasa corporal.

Este método mide principalmente la grasa subcutánea.

Otro método es usar un dispositivo llamado Bod Pod. Durante una evaluación de la composición corporal, el dispositivo utiliza las proporciones de peso corporal y volumen para determinar el porcentaje de grasa total. Este método teóricamente mide todos los tipos de grasa presentes en su cuerpo.

El análisis de impedancia bioeléctrica es otro método para determinar el porcentaje de grasa corporal. Se usa con frecuencia en instalaciones de entrenamiento deportivo. Esta prueba implica pararse en un dispositivo que usa corriente eléctrica para medir la cantidad de masa magra versus grasa en su cuerpo.

Las pruebas de índice de masa corporal (IMC) y circunferencia de cintura también pueden ser útiles. Si bien no proporcionan un porcentaje específico de grasa corporal, sí proporcionan una estimación basada en su altura y peso.

El IMC se calcula como una relación de peso a altura, mientras que la circunferencia de la cintura es una medida de la parte más pequeña de la cintura.

De acuerdo con la Institutos Nacionales de Salud (NIH), un IMC superior a 25 se considera sobrepeso, mientras que un IMC superior a 30 se considera obeso.

Una circunferencia de cintura mayor de 35 pulgadas en mujeres y 40 pulgadas en hombres se considera un mayor riesgo de enfermedad, ya que el aumento de la circunferencia de la cintura puede indicar la presencia de grasa visceral.

Una suposición común es que una dieta alta en grasas es lo que hace que una persona tenga demasiada grasa corporal. Esto sólo es parcialmente cierto. Si bien la grasa es más alta en calorías que los carbohidratos o las proteínas, las personas necesitan una cierta cantidad de grasa en la dieta para una buena salud.

Los alimentos procesados ​​y refinados que son ricos en carbohidratos y bajos en fibra también pueden causar aumento de peso. Las personas con dietas altas en azúcares refinados y alimentos procesados ​​a menudo son más propensas a la grasa visceral, que es más peligrosa como predictor de enfermedad que la grasa subcutánea.

Las calorías consumidas que no sean necesarias para el cuerpo se almacenarán como reservas de grasa. En términos de aumentar o perder peso, lo que importa es la cantidad total de calorías que ingiere frente a las calorías que quema todos los días, en lugar de si esas calorías provienen de grasas, carbohidratos o proteínas.

La mayoría de los expertos recomiendan una dieta alta en proteínas, carbohidratos complejos y fibra con porciones moderadas. Una dieta saludable es más efectiva cuando se combina con un programa de ejercicio regular.

El entrenamiento de fuerza en particular es efectivo para aumentar el metabolismo, desarrollar masa muscular magra y prevenir el aumento de grasa a largo plazo.

Hay tres tipos diferentes de células grasas en el cuerpo: blanco, marrón y beige. Las células grasas se pueden almacenar de tres maneras: grasa esencial, subcutánea o visceral.

La grasa esencial es necesaria para un cuerpo sano y funcional. La grasa subcutánea constituye la mayor parte de nuestra grasa corporal y se encuentra debajo de la piel. Este es el método del cuerpo para almacenar energía para su uso posterior.

La grasa visceral se encuentra en el abdomen entre los órganos principales. Puede ser muy peligroso en niveles altos. Un alto porcentaje de grasa corporal, y en particular la presencia de grasa visceral, puede aumentar el riesgo de una serie de enfermedades.

Para promover la pérdida de peso o prevenir el aumento de peso, asegúrese de comer la misma cantidad de calorías que quema, o coma menos calorías de las que quema. Una dieta alta en proteínas combinada con ejercicio regular es particularmente efectiva para prevenir las reservas de grasa visceral.