Compartir en Pinterest

El virus del papiloma humano (VPH) se refiere a un grupo de virus.

Existen más de 100 tipos de VPH, y al menos 40 de ellos se transmiten por contacto sexual. Hay dos tipos de bajo y alto riesgo.

Aunque el VPH generalmente no causa ningún síntoma, algunos tipos pueden causar verrugas genitales. Algunos tipos también pueden provocar ciertos tipos de cáncer si no se tratan.

Siga leyendo para obtener información sobre la vacuna y otras formas de reducir su riesgo, cómo obtener un diagnóstico, qué esperar del tratamiento y más.

El VPH es la infección de transmisión sexual (ITS) más común.

De acuerdo con la Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 79 millones de estadounidenses tienen una infección activa por VPH. Hasta 14 millones de estadounidenses se infectan cada año.

La mayoría de las personas sexualmente activas, independientemente de su anatomía o género, contraerán al menos una forma de VPH en su vida.

El VPH es un virus, como el resfriado común o la gripe, que tiene muchas variaciones diferentes.

Algunas formas de VPH pueden causar papilomas (verrugas), que es como el virus obtuvo su nombre.

El VPH se transmite principalmente a través del contacto de piel a piel. En la mayoría de los casos, esto se refiere al contacto genital o al coito.

Esto incluye:

  • vulva a vulva
  • vulva al pene
  • vagina al pene
  • pene a pene
  • pene a ano
  • dedos a la vagina
  • dedos al pene
  • dedos al ano

El VPH también se puede transmitir a través del sexo oral. Esto incluye:

  • boca a vulva
  • boca a vagina
  • boca al pene
  • boca a testículos
  • boca al perineo (entre los genitales y el ano)
  • boca al ano

En términos generales, cualquier contacto genital o anal puede transmitir el VPH, incluso si no hay síntomas presentes.

En casos raros, el VPH puede transmitirse de los padres al bebé durante el parto vaginal.

En general, es poco probable que el VPH genital, con o sin verrugas, cause complicaciones durante el embarazo o el parto.

El VPH afecta a todos. Sin embargo, hay ciertas situaciones que solo afectan a las personas que tienen un pene.

Por ejemplo, aquellos que actúan como la pareja receptora en el sexo anal-pene son más propensos a desarrollar VPH que aquellos que solo tienen sexo vaginal-peneano.

Aunque los cánceres relacionados con el VPH son menos comunes entre las personas que tienen un pene, algunas personas pueden ser más susceptibles, como las personas con VIH u otras causas de un sistema inmunitario debilitado.

Las personas que tienen un pene y están afectadas por el VPH y el VIH. puede desarrollar Verrugas genitales que son más graves y más difíciles de tratar.

Probablemente no lo sepa con seguridad a menos que le pida a un médico u otro proveedor de atención médica que lo examine.

Pueden tomar una muestra de las células dentro de su cuello uterino para detectar la presencia de VPH.

Es posible que pueda autodiagnosticarse si desarrolla verrugas, pero debe consultar a un médico para confirmar la causa subyacente.

El VPH generalmente ocurre sin síntomas. Debido a esto, la mayoría de las personas no saben que portan el virus.

En la mayoría de las personas, el virus desaparecerá espontáneamente, por lo que es posible que nunca sepan que lo tienen.

Cuando se presentan síntomas, generalmente aparecen en forma de verrugas genitales. Puede notar una sola protuberancia o un grupo de protuberancias.

Estos golpes pueden ser:

  • picante
  • el color de tu piel o blanco
  • elevado o plano
  • en forma de coliflor
  • aproximadamente del tamaño de una cabeza de alfiler (1 milímetro) a aproximadamente el tamaño de un cheerio (1 centímetro)

No todas las protuberancias genitales son verrugas, por lo que es importante consultar a un médico u otro proveedor de atención médica para el diagnóstico.

Pueden determinar la causa subyacente y aconsejarle sobre los próximos pasos.

Si tiene verrugas u otras úlceras genitales, su proveedor puede usar un bisturí para tomar una pequeña muestra de células de la piel (biopsia) del área afectada.

Si no tiene síntomas, el proceso de diagnóstico generalmente comienza con un resultado anormal en su prueba de Papanicolaou.

Cuando esto sucede, su proveedor puede ordenar una segunda prueba de Papanicolaou para confirmar los resultados originales o pasar directamente a una prueba de VPH cervical.

Su proveedor recolectará otra muestra de células cervicales, solo que esta vez le harán un examen técnico de laboratorio para detectar la presencia de VPH.

Si detectan un tipo que puede ser canceroso, su proveedor puede realizar una colposcopia para buscar lesiones y otras anomalías en el cuello uterino.

Es poco probable que su proveedor realice una prueba de Papanicolaou anal a menos que desarrolle verrugas anales u otros síntomas inusuales.

No hay una prueba específica disponible para detectar el VPH oral, pero su proveedor puede realizar una biopsia de cualquier lesión que aparezca en la boca o la garganta para determinar si son cancerosas.

Una prueba de Papanicolaou no prueba el VPH. Solo puede detectar la presencia de células anormales.

En muchos casos, un resultado anormal proviene de:

  • una muestra de tejido pobre
  • manchado actual o menstruación
  • uso reciente de productos de higiene femenina
  • sexo reciente pene-vaginal

Un resultado anormal también puede ser un signo de otras ITS, como el herpes genital y la tricomoniasis.

Una prueba de VPH, por otro lado, puede detectar la presencia de VPH. También puede identificar qué cepas están presentes.

No, por lo general, la prueba de VPH no se incluye actualmente en la detección estándar de ITS.

Si tiene menos de 30 años, su proveedor generalmente no recomendará una prueba de VPH a menos que tenga un resultado inusual de la prueba de Papanicolaou.

Si tienes entre 30 y 65 años, los médicos generalmente recomiendan:

  • una prueba de Papanicolaou cada 3 años
  • una prueba de VPH cada 5 años
  • una prueba de Papanicolaou y VPH juntos cada 5 años

El VPH no tiene cura, pero muchos tipos desaparecerán por sí solos.

De acuerdo con los CDC, más del 90 por ciento de las nuevas infecciones por VPH desaparecen o se vuelven indetectables dentro de los 2 años posteriores a la infección.

En muchos casos, el virus desaparece o se vuelve indetectable en 6 meses.

Si el virus no desaparece, su proveedor trabajará con usted para tratar cualquier cambio en las células cervicales o verrugas relacionadas con el VPH.

Si tienes verrugas genitales, es probable que desaparezcan por sí solas.

Si no lo hacen, su proveedor puede recomendar uno o más de los siguientes:

  • imiquimod (Aldara), una crema tópica que aumentará la capacidad de su sistema inmunológico para combatir la infección
  • sinecatequinas (Veregen), una crema tópica que trata las verrugas genitales y anales
  • podofilina y podofilox (Condylox), una resina tópica de origen vegetal que destruye el tejido de verrugas genitales
  • ácido tricloroacético (TCA), un tratamiento químico que quema verrugas genitales internas y externas

Su proveedor puede recomendar una cirugía para eliminar las verrugas que son más grandes o no responden a los medicamentos. Esto puede incluir:

  • escisión quirúrgica para cortar el tejido de la verruga

  • criocirugía para congelar y matar el tejido de la verruga

  • electrocauterización o tratamiento con láser para quemar el tejido de la verruga

Si el VPH ha causado cáncer en el cuerpo, su proveedor le recomendará un tratamiento que dependerá de cuánto se haya propagado el cáncer.

Por ejemplo, si el cáncer se encuentra en sus primeras etapas, es posible que puedan eliminar la lesión cancerosa.

También pueden recomendar quimioterapia o radiación para matar las células cancerosas.

En algunos casos, las verrugas genitales que no se tratan desaparecerán por sí solas. En otros, las verrugas pueden permanecer iguales o crecer en tamaño o número.

Si su proveedor detecta células anormales, debe seguir sus recomendaciones para pruebas o tratamientos adicionales para eliminar las células.

Los cambios que se dejan sin supervisión o sin tratamiento pueden volverse cancerosos.

Tener el VPH no afectará su capacidad de concebir. Sin embargo, ciertos tratamientos para el VPH podrían.

Esto incluye:

  • criocirugía
  • biopsia de cono
  • procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP)

Estos procedimientos se utilizan para eliminar tejido anormal. La extracción de células puede cambiar la producción de moco cervical o hacer que la abertura cervical se estreche (estenosis).

Estos cambios pueden dificultar que los espermatozoides fertilicen un óvulo.

Si ya está embarazada, el VPH no debería afectar su embarazo. Pasar el virus o las verrugas genitales es poco probable durante el embarazo o el parto.

En casos raros, si las verrugas genitales son grandes o están muy diseminadas, pueden bloquear el canal vaginal o complicar el parto vaginal.

Si esto sucede, su médico probablemente le recomendará un parto por cesárea.

Tener VPH no significa que va a desarrollar cáncer. A menudo, la infección desaparecerá sin causar verrugas genitales u otras complicaciones.

Si su proveedor detecta células anormales, puede realizar una prueba de VPH para determinar si tiene VPH y, si lo hace, si es una cepa de "alto riesgo".

Si no se trata, las cepas de alto riesgo pueden provocar los siguientes tipos de cáncer:

  • oral
  • cervical
  • vaginal
  • vulvar
  • anal

Sí, y esto puede suceder de varias maneras. Por ejemplo:

  • puede tener múltiples cepas de VPH a la vez
  • puede borrar un tipo de VPH y desarrollar el mismo tipo más adelante
  • puede borrar un tipo de VPH y desarrollar un tipo diferente más adelante

Es importante tener en cuenta que eliminar el virus una vez sin tratamiento no significa que pueda hacerlo por segunda vez.

Su cuerpo puede responder a la misma tensión de manera diferente en diferentes momentos de su vida.

Puede reducir su riesgo de VPH si usted:

  • Reciba la vacuna contra el VPH. La vacuna contra el VPH ayuda a prevenir cepas que causan verrugas o se vuelven cancerosas.
  • Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Los condones no brindan protección completa contra el VPH y otras ITS, pero el uso correcto durante el sexo oral, vaginal y anal puede disminuir drásticamente su riesgo.
  • Limite su número de parejas sexuales. Esta recomendación es una ley de probabilidades: cuantos más socios tenga, más personas lo expondrán al VPH.
  • No te duches. Las duchas vaginales eliminan las bacterias de la vagina que pueden ayudar a mantener a raya el VPH y otras ITS.

La vacuna contra el VPH ayuda a prevenir las cepas que se sabe que causan verrugas genitales, anales u orales, así como ciertos tipos de cáncer.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó tres vacunas contra el VPH:

  • Cervarix
  • Gardasil
  • Gardasil 9

Si bien los tres han sido aprobados por la FDA, solo Gardasil 9 (9vHPV) se distribuye en los Estados Unidos a partir de 2016.

La vacuna involucra una serie de dos o tres inyecciones administradas en el transcurso de seis meses.

Debe recibir el curso completo de medicamentos para poder beneficiarse plenamente de la vacuna.

La mayoría de los médicos recomiendan recibir la vacuna contra el VPH alrededor de los 11 o 12 años, o antes de volverse sexualmente activa. Sin embargo, aún puede recibir algún beneficio incluso después de ser sexualmente activo.

La FDA aprobó la vacuna contra el VPH para adultos de hasta 45 años.

Si es mayor de 45 años y se pregunta si podría beneficiarse de la vacuna contra el VPH, hable con un médico u otro proveedor de atención médica.

La vacuna solo protege contra las cepas de VPH asociadas con verrugas y cáncer.

Cada uno de los tres tipos de vacuna proporciona diferentes niveles de protección:

  • Cervarix protege contra los tipos de VPH 16 y 18.
  • Gardisil protege contra los tipos de VPH 6, 11, 16 y 18.
  • Gardisil 9 protege contra los tipos de VPH 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58.

Los tipos de VPH 16 y 18 son responsables de aproximadamente 70 por ciento de todos los cánceres cervicales.

Los tipos de VPH 31, 33, 45, 52 y 58 son responsables del 20 por ciento de todos los cánceres cervicales.

Los tipos de VPH 6 y 11 no son cancerosos, pero pueden causar verrugas genitales, anales u orales.

Como Gardasil 9 brinda la mayor protección contra todos los tipos de VPH de alto riesgo, esta es la única vacuna recomendada en los Estados Unidos.

La vacuna juega un papel importante en la prevención del VPH, pero no protege contra todas las cepas posibles. Usar un condón con sexo oral, vaginal y anal puede proporcionar protección adicional.

Si tiene un médico de atención primaria o un ginecólogo, hable con ellos sobre la vacuna. La vacuna también está disponible en la mayoría de los departamentos de salud y clínicas de salud.

Los costos de la vacuna alrededor de $ 178 por dosis, por lo que puede costar hasta $ 534 recibir el curso completo de medicamentos.

Si tiene seguro de salud, la vacuna está totalmente cubierta como atención preventiva hasta los 26 años.

Si tiene más de 26 años o no tiene seguro, pregúntele a su proveedor si tiene algún programa de asistencia al paciente disponible.

Es posible que pueda recibir la vacuna sin costo o con un costo reducido.

Aunque el VPH generalmente es inofensivo, ciertas cepas pueden causar verrugas o volverse cancerosas.

Según los CDC, la vacuna puede prevenir la mayoría Los cánceres relacionados con el VPH no ocurren nunca.

Si tiene preguntas sobre el VPH o sobre la vacunación, hable con un proveedor de atención médica.

Pueden analizar su riesgo individual de desarrollar VPH, así como confirmar si fue vacunado antes o si podría beneficiarse de él ahora.