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Alimentación y nutrición

Todo lo que necesita saber sobre la calabaza, la fruta de superalimento del otoño

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En los últimos años, las especias de calabaza han transformado esta fruta de Jack-O-Lanterns en una delicia durante todo el año. Y sí, leíste bien: la calabaza es una fruta. Aunque tendemos a pensar en la calabaza como un vegetal, oficialmente es un fruto de la vid.

Las verduras se definen simplemente como las raíces, tallos u hojas, mientras que las frutas son el producto de la planta con semillas. En una calabaza, la carne y todas las semillas son súper nutritivas. Aquí hay un resumen de lo que realmente es la calabaza y por qué es un excelente superalimento para agregar a su dieta.

¿Qué es una calabaza?


La calabaza es un fruto de tres variedades de calabaza: Cucurbita pepo, Cucurbita argyrosperma y Cucurbita moschata. Es reconocible gracias a su corteza dura tallada con surcos. Las variedades de calabaza pueden ser amarillas, anaranjadas, blancas o incluso verdes, rojas, azules o mezclas de colores.

En los Estados Unidos, usamos calabazas en Acción de Gracias para hacer nuestros pasteles tradicionales de calabaza, y tallamos la cáscara dura en una Jack-O-Lantern para Halloween. En otros países, la gente come calabaza como verdura, al igual que muchas otras calabazas. Por lo general, los cocineros prefieren el pastel de calabaza, que es una variedad más pequeña y dulce que las calabazas más grandes utilizadas en Halloween.

Las calabazas crecen en una vid, unida a tallos leñosos. Debido a que algunas variedades crecen en grandes proporciones, hay concursos y ferias estatales y mercados de agricultores en todo el país para ver quién puede cultivar la calabaza más grande. El año pasado, un agricultor de New Hampshire cultivó una calabaza récord que pesaba 2,528 libras. Si bien esa es ahora la calabaza más grande que se ha registrado en los Estados Unidos, no es la calabaza más grande de la historia. Ese registro pertenece a un residente belga, cuya calabaza pesaba 2.624 libras.

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¿Cuándo es la calabaza en temporada?


Las calabazas se plantan en la estación cálida, pero toma un poco de tiempo para crecer en la vid. Por lo general, se cosechan en otoño, lo que los convierte en un vegetal de otoño.

Si elige uno en un huerto de calabazas o en su supermercado local, también hay un par de cosas a tener en cuenta. La mayoría de las variedades son de color naranja, por lo que puede buscar un color rosado profundo a anaranjado para asegurarse de que la calabaza esté madura. Y asegúrese de elegir una calabaza con un buen tallo. Los que no tienen tallos tampoco se conservarán.

A qué sabe esto?

El primer pastel de calabaza fue solo una calabaza con la parte superior cortada y sin semillas, llena de especias, leche y miel y horneados por los colonos en un incendio. Parecían gustarles el dulce brebaje, y nació una tradición. ¿Pero qué hay del lado sabroso de la calabaza?

Cuando se tuesta, la calabaza tiene un sabor dulce. Es suave, adaptándose a la receta particular utilizada. No sabe a batata, sino más bien a calabaza con dulzura extra. La calabaza es un gran ingrediente para platos como la olla caliente e incluso el chile porque no dominará los otros sabores de la comida. ¡Es bueno para mucho más que pasteles y especias de calabaza!

¿Cuáles son los beneficios para la salud de la calabaza?


Alene Baronian, MS, RDN, CSSD, recomienda la calabaza a sus clientes en Eat 2 Perform, Inc. en Los Altos, California, donde se especializa en nutrición deportiva y control de peso. Ella dice que la calabaza tiene una serie de beneficios para la salud.

"Es una gran fuente de vitamina A, que es rica en antioxidantes que pueden ayudar con la inflamación en el cuerpo", dice Baronian. "También es una buena fuente de fibra que beneficiará la salud digestiva".

La vitamina A ayuda con la visión, aumenta la inmunidad y trabaja para regular la reproducción. También es liposoluble, lo que significa que se disuelve en grasa y puede ser almacenado por el cuerpo para uso futuro. Baronian sugiere agregar calabaza asada en una ensalada con una proteína y algo de fibra para hacer una comida equilibrada y completa.

Debido a que la calabaza contiene una buena porción de vitamina C, es un buen vegetal para comer para la salud ósea, la piel sana y los vasos sanguíneos. También ayuda a su cuerpo a sanar adecuadamente después de una herida.

La calabaza también contiene vitamina E, que estimula el sistema inmunológico para proteger contra la enfermedad. Estas vitaminas son todas antioxidantes, que pueden eliminar los radicales libres a los que los contaminantes pueden exponer a las personas.

¿Cuál es el desglose nutricional de la calabaza?

La calabaza es un alimento bajo en grasa. Con una taza de calabaza cruda en cubos, hay menos de un gramo de grasa, junto con 1,16 gramos de proteína. También es baja en carbohidratos, con menos de ocho gramos por taza en cubos.

Y aunque parezca dulce, solo hay tres gramos de azúcar por porción de calabaza cruda. Además de ser una buena fuente de vitamina A, la calabaza contiene 24 mg de calcio, casi 1 mg de hierro y 394 mg de potasio por taza.

¿Cuáles son algunas formas creativas de usar la calabaza?

Desde que los colonos crearon el pastel de calabaza, la fruta se ha utilizado creativamente en la cocina. Es delicioso en productos horneados como galletas de calabaza con especias, barras heladas o pan; hecho en sopa de calabaza al curry; o simplemente mezclado con aceite de oliva y asado. La calabaza también es una gran adición al chile y es deliciosa en pasta.

El delicioso sabor de la calabaza se convirtió en una obsesión nacional y en un gran éxito para Starbucks. Inventado por el graduado de Stanford y luego gerente de producto de Starbucks Peter Dukes, el café con leche de calabaza es una de las bebidas más famosas de Starbucks.

El chef Vince Freyne tiene el trabajo único de moldear los paladares de los estudiantes de la Escuela Militar Benedictina, utilizando sus habilidades como ex chef ejecutivo. Él aprecia la calabaza por su versatilidad.

"Creo que es seguro asumir para la mayoría que cuando escuchamos la palabra calabaza, inmediatamente evocamos" dulce "en nuestras mentes", dice Freyne. "He preparado calabaza de la A a la Z en Benedictine, de una cremosa sopa de otoño, buñuelos de calabaza con mantequilla de arce, ensalada de calabaza asada con queso de cabra y vinagreta de miel de limón, risotto con pesto de calabaza asada y champiñones y, por supuesto, buen viejo pastel de calabaza. Su versatilidad es aparentemente interminable ".

Freyne también usa calabaza para que sus platos reflejen la temporada de otoño. "Su color es vibrante y tiende a mantener esa integridad independientemente de cualquier método de cocción en particular utilizado", explica el chef. “Muchas veces, especialmente en los meses más fríos, los chefs están buscando una paleta de colores para ser la piedra angular de una presentación en plato, y la calabaza a menudo puede ser la elección, no solo por el color sino por el sabor y la textura. "

Muy pocos ingredientes se pueden utilizar con éxito en todos los cursos de una comida, desde el aperitivo hasta el postre. Pero la calabaza es uno de ellos, ya sea calabaza enlatada o calabaza fresca.

¿Cómo se tuestan las semillas de calabaza?

Una de las mejores partes de la calabaza a veces se desecha, simplemente porque no entendemos cómo usarla. Las semillas se encuentran en la carne fibrosa de la calabaza y se pueden tostar para un refrigerio delicioso y nutritivo. Aquí se explica cómo tostar semillas de calabaza, cortesía de Pillsbury.

Corta un agujero lo suficientemente grande para tu mano en la parte superior de la calabaza alrededor del tallo. Use el vástago para levantar la parte superior, liberándolo de cualquier interior fibroso. Con una cuchara o una bola de helado, raspe la cáscara y saque la carne y las semillas. Para usar las semillas, sepárelas y póngalas en un colador para enjuagarlas.

Cuando las semillas estén limpias, colóquelas sobre una toalla de papel para que se sequen. Hervirlos en agua salada también es una opción; les da un exterior extra crujiente después de que estén asados. Simplemente no los hiervas por mucho tiempo, o se ablandarán.

Mezcle las semillas de calabaza en una bandeja para hornear con aceite de oliva o mantequilla y sal y pimienta, o prepare su propio condimento. Las semillas de calabaza son tan versátiles como la calabaza en sí: puedes elegir mezclarlas con azúcar y canela, lima y pimienta de cayena, o condimentos italianos y queso parmesano. Ase en un horno a 350 ° F hasta que esté dorado, generalmente de 15 a 20 minutos.

¿Cómo se convirtió Jack-O-Lanterns en una tradición de Halloween?

Cada Halloween, las calabazas talladas con caras de miedo se iluminan en la noche de Halloween para asustar a los trucos o tratadores. Básicamente son una forma de arte, con detalles increíbles que van mucho más allá de los tradicionales ojos triangulares y la boca torcida. Los Jack-O-Lanterns son una parte célebre de nuestra cultura, pero las raíces de esta tradición no comenzaron en Estados Unidos.

Los irlandeses tienen una leyenda llamada "Stingy Jack", según History.com. Jack era muy barato y un día le pidió al diablo que bebiera con él. (Gran idea, ¿verdad?) Pero en lugar de pagar sus bebidas, Jack le pidió al diablo que se transformara en una moneda. Ah, y mantuvo al diablo en forma de moneda con una cruz. Conveniente.

De todos modos, Jack liberó al diablo más tarde, pero engañó al demonio y lo atrapó en un árbol. (Es una historia bastante extraña.) Debido a que había burlado al diablo, Jack logró evitar el infierno, pero tampoco pudo entrar al cielo. En cambio, Jack supuestamente sigue rondando la tierra, llevando una linterna hecha de un nabo. El apodo de "Jack of the Lantern" se convirtió en "Jack O’Lantern", y comenzó la tradición.

En estos días, sin embargo, las calabazas también pueden enviar mensajes a los padres, además de servir como decoración de Halloween. En los últimos años, las calabazas azules han aparecido en los porches en la noche de Halloween. En un esfuerzo por incluir a los niños con alergias en la diversión con trucos o tratamientos, una calabaza de color azul les permite a los padres y a los niños saber que en esa casa hay golosinas sin alergias, como juguetes pequeños.

Y aunque la calabaza siempre tendrá un lugar especial en la tradición de Halloween y Acción de Gracias, puedes disfrutarla durante todo el año. La calabaza es una fuente inagotable de nutrientes, así que no la limites a pasteles y sabores populares de café.

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