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Todo lo que necesitas saber sobre el desafío de la alimentación sostenible

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La sostenibilidad es un tema candente en estos días. Más estadounidenses están subiendo a bordo con la noción de usar materiales reutilizables y limitar el desperdicio para preservar los recursos de la Tierra para las generaciones futuras. Se pueden implementar esfuerzos sostenibles en muchas formas de vida, como comprar ropa de segunda mano, comprar bolsas reutilizables en lugar de plásticas y limitar el desperdicio de alimentos. Si bien podemos avanzar activamente en cada uno de estos departamentos todos los días, lo que la persona promedio puede no considerar, sin embargo, es lo que el futuro puede tener para nuestro suministro de alimentos si las prácticas agrícolas no mejoran. Y ahí es donde entra en juego el Desafío de alimentos sostenibles.

Gracias a un nuevo informe de 564 páginas "Creación de un futuro alimentario sostenible", publicado recientemente por la organización mundial de investigación sin fines de lucro World Resources Institute, puede tener una idea exacta de lo que debe suceder a nivel sistemático para que la agricultura pueda satisfacer las demandas de la población mundial de rápido crecimiento. Si bien este no es un desafío tradicional que puede hacer por su cuenta, es bueno estar informado sobre lo que debe ocurrir en un nivel más profundo. Tal vez incluso pueda abogar por estos problemas en su estado de origen también.

¿Qué es el desafío de alimentos sostenibles?


El informe proyecta que la población mundial de 7 mil millones en 2010 aumentará a 9.8 mil millones para 2050. Con más bocas que alimentar, se pronostica que la demanda total de alimentos aumentará en más del 50 por ciento. Aún más alarmante es la demanda de alimentos que requieren más recursos para producir, como la carne y los productos lácteos, que se prevé que aumenten aproximadamente un 70 por ciento.

Dicho esto, el mundo tendrá que unirse no solo para hacer esfuerzos conscientes para sostener la agricultura sino también para aumentar su producción.

"Millones de agricultores, empresas, consumidores y todos los gobiernos del planeta tendrán que hacer cambios para enfrentar el desafío global de alimentos", dijo Andrew Steer, presidente y director ejecutivo del World Resources Institute con sede en Washington a Food Business News. "En todos los niveles, el sistema alimentario debe estar vinculado a las estrategias climáticas, así como a las protecciones de los ecosistemas y la prosperidad económica".

El desafío es apoyar un sistema que produzca más alimentos pero que también retrase el aumento de la demanda, especialmente de alimentos como la carne de res que requieren una cantidad considerable de recursos, incluyendo tierra, agua y heno.

El informe, que explora oportunidades y políticas que evitarán exacerbar la demanda proyectada de alimentos, el uso de la tierra para cultivar dichos alimentos y las emisiones resultantes de gases de efecto invernadero, propone cerrar tres brechas para lograr un sistema alimentario sostenible.


    1. La brecha alimentaria. La diferencia entre la cantidad de alimentos producidos en 2010 y la cantidad que se requiere para satisfacer la demanda proyectada en 2050 es del 56 por ciento.
    2. La brecha de tierra. La diferencia entre el área de tierra agrícola global en 2010 en comparación con el área de tierra que se requerirá para cultivar para satisfacer la demanda de alimentos es de 593 millones de hectáreas. En perspectiva, eso es el doble del tamaño de la India.
    3. La brecha de mitigación de GEI. La diferencia entre el nivel de emisiones anuales de GEI (invernadero) de la producción agrícola de 2010 a 2050, respetando el Acuerdo de París es de 11 gitagones (Gt).

El informe propone un menú de 22 elementos para lograr un futuro alimentario sostenible, cada uno de los cuales se divide en cinco cursos separados.

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Reducir el crecimiento de la demanda de alimentos y otros productos agrícolas.

Manos tirando las sobras en el bote de basura del plato

También conocido como el primer curso, esta parte del informe ofrece información sobre cómo podemos trabajar colectivamente para reducir la demanda de alimentos y otros productos agrícolas. La reducción de la cantidad de alimentos desperdiciados cada día es el núcleo de este curso. Según el informe, alrededor del 56 por ciento de la pérdida y el desperdicio total de alimentos se produce en partes de las partes desarrolladas del mundo, que incluyen América del Norte, Europa, Oceanía e incluso naciones industrializadas en China, Japón y Corea del Sur.

En los Estados Unidos, el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales dice que hasta el 40 por ciento de los alimentos no se comen y que todavía 42 millones de estadounidenses permanecen con inseguridad alimentaria o sin acceso a frutas y verduras frescas.

A nivel mundial, el 33 por ciento de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierden o se desperdician.

Hay muchas maneras de recuperar los alimentos y evitar que se tiren, incluida la reducción del tamaño de las porciones en los restaurantes.


"En promedio, los comensales estadounidenses no terminan el 17 por ciento de la comida que compran en los restaurantes y dejan atrás el 55 por ciento de estas sobras", como se indica en el informe.

Eliminar la confusión detrás de las fechas de “vender antes de”, “usar antes de” y “mejor antes” también reduciría el desperdicio de alimentos. ¿Cuántas veces arrojaste esa taza de yogurt a la basura porque viste que ya había pasado la fecha de caducidad? Pero en realidad, lo más probable es que todavía estuviera bien para comer.

2

Aumentar la producción de alimentos sin expandir las tierras agrícolas.

Spray de pesticidas

El curso 2 es complicado: ¿cómo hacemos para aumentar la cantidad de alimentos producidos sin dedicar más espacio a la agricultura? Una de las cuatro oportunidades propuestas es la modificación genética, que se refiere a la inserción de genes específicos (a menudo de una especie diferente) en el genoma de una planta, para mejorar el cultivo y aumentar los rendimientos sin tener que expandir la tierra. La modificación genética ya se utiliza para cultivar cantidades masivas de dos de los cultivos más utilizados en nuestro sistema alimentario: la soja y el maíz.

Sin embargo, el debate aquí es dónde o no la modificación genética puede representar una amenaza para la salud humana y el medio ambiente. El informe dice: "En este momento, no hay evidencia de que los cultivos transgénicos hayan dañado la salud humana" y agrega que a menudo los críticos de la modificación genética están en contra debido a la insuficiente investigación sobre sus riesgos.

3

Proteger y restaurar los ecosistemas naturales y limitar el desplazamiento de tierras agrícolas.

bosque de árboles verdes

A nivel mundial, la agricultura está cambiando de norte a sur, mientras que las tierras de cultivo disminuyeron en Europa y América del Norte entre 1961 y 2013, aumentaron en gran medida en Asia, África, América Latina y Oceanía.

Este curso requiere la restauración activa de las tierras abandonadas o no utilizadas, así como la protección de los bosques en riesgo de deforestación debido a la creciente demanda de un alimento específico para cultivar en esa región en particular.

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Aumentar el suministro de pescado.

gran banco de peces atrapados en la red

La sobrepesca sigue siendo un problema global, con la captura mundial de peces salvajes estancada desde su pico en la década de 1990. Los peces son una parte vital del sistema alimentario, principalmente en países subdesarrollados donde las poblaciones carecen de nutrientes. El pescado, como sabemos, contiene varias vitaminas, minerales y grasas saludables, incluidos los ácidos grasos omega-3, zinc, hierro y vitamina A.

Según el informe, "el Banco Mundial sugiere que el esfuerzo pesquero mundial debe disminuir en un 5 por ciento anual durante un período de 10 años, lo que permitiría la reconstrucción de la pesca a un nivel ideal durante tres décadas".

Si bien este enfoque exige una disminución de las capturas de peces a corto plazo, permitirá que las poblaciones de peces se recuperen para que puedan producirse capturas sostenibles a largo plazo.

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Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción agrícola.

vaca comiendo hierba

Sin embargo, este es un curso denso, la especie que actualmente tiene el mayor impacto negativo sobre el cambio climático es el ganado (principalmente el ganado) que emite gases de efecto invernadero como el metano al eructar. Esta es solo una de las razones por las cuales la Gran Transformación de Alimentos alienta el consumo global de carne roja a la mitad. Un informe de las Naciones Unidas encontró que el 15 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero son atribuibles al ganado.

Con el fin de aumentar nuestro suministro de alimentos, los climas deben estar regulados para que los cultivos puedan crecer en sus respectivas estaciones, pero con el ganado que afecta el cambio climático, esto potencialmente prohíbe el crecimiento.

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