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Trastorno de estrés postraumático: esta cosa lo pone en un riesgo extremadamente alto

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El trastorno de estrés postraumático, o PTSD, afecta a las personas que sufren un evento traumático. Puede estar familiarizado con el riesgo para los veteranos militares después del combate, pero las personas también pueden sufrir TEPT luego de sufrir un accidente, un desastre natural o un ataque terrorista, según el Instituto Nacional de Salud Mental; presenciar la muerte de otra persona también puede desencadenar el TEPT. Los síntomas de este trastorno incluyen sentimientos cotidianos y perturbadores, como sobresaltarse fácilmente, sentirse nervioso, tener recuerdos repetitivos y molestos del evento, arrebatos emocionales y experimentar dificultades para dormir.

Es probable que usted o alguien que conoce tenga trastorno de estrés postraumático. La Asociación Canadiense de Salud Mental señala que solo el ocho por ciento de las personas experimentarán esta condición en su vida.

Esto te pone en un riesgo extremadamente alto para el trastorno de estrés postraumático

Aunque cualquier persona puede desarrollar PTSD, un evento muy específico puede poner a las personas en un riesgo extremadamente alto: un trauma infantil. Un estudio a largo plazo con la Fundación de Investigación sobre el Cerebro y el Comportamiento e investigadores del Centro para Niños, Jóvenes y Familias de la Universidad de Vermont revela que "el trauma infantil es más común de lo que se suele suponer, y que sus efectos sobre la transición a la edad adulta y al adulto" el funcionamiento no solo se limita a los síntomas de estrés postraumático y la depresión, sino que tiene una base más amplia ".


Stephanie Sarkis, PhD, autora y psicoterapeuta ubicada en Tampa, Florida, dice que hay varios tipos de traumas infantiles que podrían ponerlo en un alto riesgo de TEPT. Un desastre natural, la violación y el abuso sexual, la enfermedad mortal de los padres, la falta de vivienda y el desplazamiento, y el suicidio entre compañeros son algunos ejemplos.

Una posible razón por la cual solo ciertas personas desarrollan trastorno de estrés postraumático después de un trauma infantil puede ser una respuesta hormonal defectuosa al estrés, sugiere un estudio de 2019 publicado en la revista Archivos de Enfermería Psiquiátrica. La hormona cortisol relacionada con el estrés sube cuando estás bajo coacción; Poco después, aumentan los niveles de la hormona oxitocina para sentirse bien, lo que ayuda a calmarse nuevamente. Investigadores de la Universidad de Missouri-Colombia descubrieron que algunas mujeres (el estudio solo incluyó mujeres) con trastorno de estrés postraumático no tuvieron el golpe de oxitocina para volver a la normalidad.

Cómo un niño puede expresar PTSD

"El trastorno de estrés postraumático es una reacción al trauma", dice Sarkis. "El cerebro está tratando de procesar el trauma, trabajando para dar sentido a lo que sucedió". Ella explica que esto puede ser un desafío para los niños que aún no pueden expresarse verbalmente. Los niños pequeños pueden, en cambio, expresar su TEPT a través de juegos repetitivos, flashbacks o desapego (que pueden parecer como si estuvieran en “zonificación”). Además, los niños que piensan repetidamente sobre lo que experimentaron en un esfuerzo por entender el trauma a menudo desarrollan un trastorno de estrés postraumático peor, según un estudio publicado en La revista de psicología infantil y psiquiatría en 2019. Averigua cómo se ve realmente el cerebro con el TEPT.

El papel que juegan los cuidadores.

"Los niños miran a los padres en términos de cómo lidian con el trauma", explica Sarkis, señalando que un cuidador que no administra adecuadamente su propia respuesta a ciertos eventos, por ejemplo, muestra constantemente comportamientos ansiosos y no busca terapia, también puede aprender algo similar. Conductas de afrontamiento perjudiciales. "Los padres deben buscar tratamiento", dice ella, no solo para ayudarse a sí mismos sino a sus hijos.

Retos profesionales más adelante en la vida.

Melanie Greenberg, PhD, psicóloga clínica en Mill Valley, CA, y autora de El cerebro a prueba de estrés, dice que las experiencias negativas de la niñez usualmente se desarrollan de una de dos maneras. "Una persona puede terminar sintiéndose alerta y abrumada todo el tiempo", dice ella, "o sentirse constantemente adormecida, insensibilizada". Las emociones relacionadas con el trastorno de estrés postraumático, que incluyen niveles elevados de miedo, falta de confianza, evitación o arrebatos pueden afectar Relaciones laborales y, a su vez, éxito laboral. (Lea acerca de cómo la vida de una mujer cambió cuando ella dejó su trabajo corporativo para trabajar en la industria del fitness.)


Una serie de problemas a largo plazo en la edad adulta

Claramente, un trauma infantil (o una serie de ellos) no termina en la infancia. Los efectos pueden, en última instancia, ponerlo en alto riesgo de tener TEPT. En el estudio de la Fundación de Investigación del Cerebro y el Comportamiento, los investigadores informaron que hay consecuencias de gran alcance derivadas de los traumas infantiles. "Nuestro estudio sugirió que el trauma infantil proyecta una sombra larga y amplia", lo que, según los investigadores, está asociado con un mayor riesgo de varios trastornos psiquiátricos en la edad adulta. Esos trastornos pueden interferir negativamente con la salud, las relaciones sociales y el éxito financiero y académico.

Adicciones de la edad adulta

Greenberg agrega que no es raro que las personas que enfrentan un trauma infantil tengan adicciones a las drogas, el alcohol o el sexo como adultos. "Cuando tienes muchos traumas cuando eres un niño, no aprendes la capacidad de tranquilizarte", dice, y señala que sin las habilidades para reducir las ansiedades relacionadas con el trauma, el cerebro se siente abrumado. Como tal, puede desarrollar mecanismos de afrontamiento poco saludables.

Estrategias de afrontamiento

Para ayudar a un niño a enfrentar el trauma, Sarkis dice que hay opciones. La terapia de juego, explica, les permite a los niños "representar simbólicamente las cosas a través del juego" cuando es difícil verbalizar lo que sucedió. La terapia cognitiva conductual (TCC) también puede ser útil; lea sobre La historia de éxito de una mujer con CBT. Sarkis, efectivo para niños y adultos, señala que la TCC le permite hablar a través de los sentimientos, incluidos los miedos irracionales. También puede ser beneficioso explorar una combinación de terapia y medicación, que Sarkis dice que puede funcionar mejor en conjunto que solo, produciendo un "efecto sinérgico".

A continuación, aprende Cómo reducir el riesgo de un ataque de pánico..

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