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Corazón y vascular

Tus pies tienen pistas de arterias obstruidas

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Enfermedad arterial periférica (PAD) es una acumulación de colesterol y placa en las arterias que conducen a las extremidades. La PAD puede causar molestias en las piernas y los pies, y limitar sus caminatas y actividades. PAD grave puede progresar a la pérdida de la extremidad. Su médico puede detectar signos de la enfermedad con una simple prueba de pulsos en sus pies.

Cuando la acumulación de colesterol bloquea las arterias del corazón, esto se llama enfermedad coronaria (CAD), explica el cirujano vascular Lee Kirksey, MD.

"En realidad, PAD y CAD están asociados con una sola enfermedad, aterosclerosis, que es una acumulación de colesterol en las arterias de todo el cuerpo ", dice el Dr. Kirksey. A veces, la presencia de PAD indica un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, por lo que es importante la detección y el conocimiento de la conexión entre PAD y CAD.


Comprobación de pulsos en los pies.

La prueba más sencilla para detectar la PAD es hacer que su médico revise los pulsos en sus pies durante un examen físico de rutina. En cada pie, debe haber dos pulsos que sean detectados fácilmente por un médico capacitado. Este examen se realiza para determinar si el flujo de sangre a sus pies es normal.

El siguiente paso en la selección es el índice braquial de tobillo, que utiliza manguitos de presión arterial en el brazo y la pierna en combinación con una sonda Doppler, que utiliza una onda de ultrasonido, para ayudar a escuchar el pulso en el pie. "Al usar esta tecnología, podemos evaluar mejor el flujo de sangre al área", dice el Dr. Kirksey. “Para la mayoría de las personas, la presión arterial en el pie debe ser similar a la presión arterial en el brazo. Una caída de tan poco como el 10 por ciento en esa presión puede ser un indicio de enfermedad arterial periférica ".

Proyecciones genéricas podrían ofrecer falsos positivos

Es posible que haya encontrado ofertas para exámenes / pruebas "integrales" en eventos comunitarios, ofrecidos por compañías con fines de lucro o grupos quirúrgicos o de intervención. Estas pruebas de detección a menudo cubren una amplia gama de afecciones, desde osteoporosis hasta enfermedad arterial coronaria.

Probablemente sea mejor que lo vea su médico de atención primaria, quien lo conoce mejor, para saber si debe realizarse una prueba específica. No hay pruebas de beneficio para las pruebas genéricas, y puede tener consecuencias imprevistas, incluidos resultados falsos positivos que lo ponen en riesgo de otros procedimientos invasivos e innecesarios.

Señales de un problema

Las personas cuyas piernas son dolorosas o se cansan fácilmente o que tienen problemas para caminar distancias debido a los calambres en las piernas deben tener una evaluación para PAD, Dice el Dr. Kirksey. Fumadores actuales o pasados, o cualquier persona con antecedentes familiares de PAD o síntomas de la enfermedad, también debe ser evaluado.

Sin síntomas, no se necesitan pruebas.

La prueba de detección de la PAD probablemente no tiene sentido para una persona sana sin síntomas, que tiene menos de 60 años, nunca ha fumado y no tiene antecedentes familiares de aterosclerosis o enfermedad cardíaca, agrega.


En este caso, la detección puede exponer a un paciente a un mayor riesgo. Esto se debe a que, en ocasiones, las pruebas pueden ser incorrectas y conducir a pruebas mucho más invasivas, que tienen sus propios riesgos inherentes.

La PAD puede afectar todo el cuerpo.

Es importante recordar que la aterosclerosis no es un proceso localizado; Es una enfermedad sistémica que afecta a las arterias de todo el cuerpo. Para ese fin, si tiene PAD, tiene un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque al corazón, señala el Dr. Kirksey.

Medicación y cambios en el estilo de vida, incluyendo dejar de fumar, son muy importantes para los pacientes que tienen evidencia de una disminución en el flujo de sangre en sus piernas y pies.

Así que escucha a tu cuerpo e informa cuando tu cuerpo te está hablando. Los "caballos de Charlie" en sus piernas y calambres musculares pueden ser un signo de enfermedad vascular.

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