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Un estudio halla que tener migrañas aumenta el riesgo de demencia

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Como si las migrañas no causaran suficiente sufrimiento, un nuevo estudio descubrió que las personas que experimentan los dolores de cabeza debilitantes tienen un riesgo mucho mayor de contraer la enfermedad de Alzheimer.

El estudio de dos universidades canadienses, las Universidades de Waterloo y Manitoba, descubrió que los pacientes con migraña tenían tres veces más probabilidades de tener un diagnóstico general de demencia y cuatro veces más probabilidades de tener la enfermedad de Alzheimer que sus pares sin migrañas. Sin embargo, los dolores de cabeza no se asociaron con la demencia vascular, un tipo de demencia causada por vasos sanguíneos dañados en el cerebro. La demencia es un término general que incluye tanto el Alzheimer como la demencia vascular, así como los tipos menos comunes de deterioro cognitivo.


Dicho de otra manera, el estudio encontró que el 24% de los participantes con enfermedad de Alzheimer y solo el 10% de aquellos sin demencia tenían antecedentes de migrañas.

El estudio, publicado en el International Journal of Geriatric Psychiatry, analizó datos de 679 personas mayores que participaron en el Estudio de Salud y Envejecimiento de Manitoba. Los pacientes fueron seguidos durante cinco años en la década de 1990, y 51 desarrollaron demencia. La migraña fue autoinformada, pero los sujetos del estudio recibieron evaluaciones exhaustivas para la demencia, dijo la investigadora principal Suzanne Tyas, profesora asociada en la Escuela de Salud Pública y Sistemas de Salud de la Universidad de Waterloo.

Investigaciones anteriores sobre la relación entre las migrañas y la demencia han arrojado resultados mixtos. Este fue diferente porque siguió una muestra de participantes de la comunidad a lo largo del tiempo en lugar de centrarse en pacientes que buscaban tratamiento para la migraña. Tyas dijo que las personas que buscan tratamiento pueden no ser tan representativas de la población general.

Entender los factores de riesgo para el Alzheimer, que no se puede tratar, podría ayudar a los médicos a identificar a los pacientes que necesitan más monitoreo cognitivo o deberían prestar especial atención a otros problemas de salud que pueden aumentar el riesgo, dijo. Ella no sabía cómo la migraña y el Alzheimer podrían estar relacionados, pero dijo que pueden compartir las causas subyacentes que podrían ayudar a los científicos a encontrar nuevos objetivos para la prevención de la demencia. Ella dijo que era una sorpresa que las migrañas no aumentaran el riesgo de demencia vascular.

Los resultados fueron más relevantes para las mujeres, dijo. De hecho, no había muchos hombres que tenían migrañas en su muestra, y ninguno de ellos tenía demencia. Se necesitaría un estudio más amplio para explorar las diferencias de sexo. Tanto la enfermedad de Alzheimer como las migrañas son más comunes en las mujeres.


Las migrañas se han relacionado previamente con una mayor probabilidad de tener ataques cardíacos, derrames cerebrales, convulsiones y algunos problemas de salud mental.

Las migrañas son dolores de cabeza severos que pueden durar de una hora a días. En general, afectan al 20% de las mujeres y al 8% de los hombres.

Stephen Silberstein, director del Jefferson Headache Center, dijo que era escéptico del estudio porque solo un tercio de las personas que tienen migrañas saben que las tienen. Llegan a su punto máximo cuando las mujeres tienen entre 35 y 40 años, y hasta el 40% de las mujeres las tienen. Se vuelven menos comunes después de la menopausia.

Los médicos solían pensar que la migraña era un trastorno de los vasos sanguíneos, dijo Silberstein. Ahora, "creemos que es un trastorno de hipersensibilidad del sistema nervioso central".

El dolor de las migrañas puede causar cambios temporales en la capacidad de pensar. "Si tiene dolores de cabeza todos los días, todo el día, no piensa bien", dijo Silberstein.

Los datos disponibles para este estudio no permitieron a los investigadores analizar si el tratamiento de la migraña hizo la diferencia, o si el tipo y la frecuencia de los dolores de cabeza importaban, dijo Tyas. Esas son preguntas importantes para futuras investigaciones, dijo.




© 2019 The Philadelphia Inquirer
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

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