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Salud General

Un virus de mosquito está matando personas. Esto es lo que necesita saber.

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Hoy es el último día del verano, pero todavía no guardes tu repelente de insectos. Según nuevos informes, al menos siete personas han muerto de encefalitis equina oriental, un virus raro pero potencialmente mortal propagado por mosquitos.

Se han reportado muertes en Connecticut y Massachusetts, y EEE ha sido reportado por 27 personas en seis estados, incluyendo 10 en Massachusetts y ocho en Michigan. Estos números son increíblemente altos, teniendo en cuenta que se reportan anualmente un promedio de solo siete casos humanos de EEE.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre el último arbovirus que arrasa el este.


¿Qué es el EEE?

Según los Centros para el Control de Enfermedades, el EEE es una causa rara de infecciones cerebrales (encefalitis) que se transmiten a las personas por mosquitos infectados. El virus en sí mismo a menudo se conoce como EEEV.

EEE es transportado por pájaros. Si un mosquito pica a un pájaro infectado, puede transmitir el virus a otros animales o humanos. La primera E se refiere a la región donde se transmiten la mayoría de los casos de EEE, el este de los Estados Unidos, más específicamente en los estados del Atlántico o de la costa del Golfo, según los Centros para el Control de Enfermedades. El "equino" en la segunda E obviamente se refiere a los caballos, como Matthew Mintz, MD, FACP, explica a The Remedy que están más comúnmente infectados con él. La tercera E, encefalitis, significa infección del cerebro.

A diferencia del Zika o la gripe, que se puede transmitir de persona a persona, el EEE tiende a permanecer en un área geográfica específica donde se encuentran los mosquitos infectados.

Las personas mayores de 50 años y menores de 15 años parecen estar en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave cuando se infectan con EEEV. Los casos ocurren principalmente desde finales de la primavera hasta principios del otoño, pero en áreas subtropicales (como los Estados del Golfo) pueden ocurrir en invierno.

La tasa de mortalidad es del 30 por ciento, sin embargo, muchos sobrevivientes se quedan con problemas neurológicos continuos, que incluyen daño cerebral leve a severo. "Cuando el cerebro está infectado, puede hincharse y causar todo tipo de problemas, incluyendo convulsiones y coma", explica el Dr. Mintz.


¿Por qué es un año tan malo para EEE?

En las últimas dos décadas, la EEE se ha generalizado en todo el noreste, según la epidemióloga estatal de Massachusetts, Catherine Brown. “Históricamente, Massachusetts tiene, con mucho, la mayor actividad de EEE. Pero Vermont, New Hampshire y Maine solo han tenido EEE en los últimos 15 años más o menos. Nunca antes se había identificado allí ”, dijo Brown a la estación WPR de Boston NPR. "Es fácil decir que esto podría ser un impacto potencial del cambio climático".

Explica que los brotes de EEE generalmente se desencadenan por una combinación de dos cosas: una nueva cepa del virus que se introdujo en la región desde Florida y condiciones más húmedas de lo normal durante el último año. Estos dos factores combinados podrían ser responsables del aumento en los casos reportados este año.

“Tener una nueva cepa del virus de Florida tiende a iniciar un nuevo ciclo (EEE). Todavía no puedo probarlo, pero anticipo que vamos a descubrir que se trata de una cepa viral recientemente introducida ", dice. “Y hubo mucha lluvia el otoño pasado y esta primavera. Eso significa que tendrás poblaciones más grandes de mosquitos ".

"La mayoría de los casos ocurren de julio a septiembre", dice Tom Skinner, de los CDC, a The Remedy. “El virus circula entre los mosquitos y las aves en los pantanos de madera dura de agua dulce. Luego se puede transmitir a humanos y caballos, que son huéspedes sin salida. En el sureste de los Estados Unidos, los ciclos que involucran varias especies de mosquitos y aves zancudas, junto con los reptiles, podrían desempeñar un papel en el mantenimiento de la transmisión viral durante los meses de invierno ".

¿Cuáles son los síntomas del EEE?

Incluso si está infectado con EEEV, las posibilidades de desarrollar EEEV son extremadamente raras. De los humanos que están infectados con EEEV, solo alrededor del cuatro al cinco por ciento dará como resultado la infección real.

Según los CDC, transcurren entre cuatro y 10 días después de la picadura de un mosquito infectado para desarrollar síntomas: "Los casos graves de infección por EEEV (EEE, que implica encefalitis, una inflamación del cerebro) comienzan con la aparición repentina de dolor de cabeza, fiebre alta , escalofríos y vómitos. Entonces, puede progresar a desorientación, convulsiones y coma ".


Si usted o un miembro de su familia presenta algún síntoma, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato. Pueden realizar análisis de sangre y líquido cefalorraquídeo para el diagnóstico.

¿Cómo se trata el EEE?

Desafortunadamente, no hay un tratamiento específico para ello. Los antibióticos no son efectivos contra virus y no se ha encontrado que medicamentos antivirales sean efectivos para tratarlo. Los pacientes generalmente son hospitalizados y tratados con terapia de apoyo, que incluye soporte respiratorio, líquidos intravenosos y prevención de otras infecciones.

Consejos para prevenir EEEV

Al igual que con cualquier otro virus de propagación de mosquitos, la mejor manera de protegerse es, en primer lugar, evitando las picaduras de mosquitos. El CDC ofrece los siguientes consejos:

  • Use repelente de insectos que contenga DEET, picaridin, IR3535 o aceite de eucalipto de limón en la piel y / o ropa expuestas. El repelente / insecticida permetrina se puede usar en la ropa para proteger a través de varios lavados. Siempre siga las instrucciones en el paquete.
  • Use mangas largas y pantalones cuando el clima lo permita.
  • Tenga pantallas seguras e intactas en las ventanas y puertas para mantener alejados a los mosquitos.
  • Elimine los sitios de reproducción de mosquitos vaciando el agua estancada de macetas, cubos, barriles y otros recipientes. Taladre agujeros en los columpios de los neumáticos para que se drene el agua. Mantenga las piscinas para niños vacías y de costado cuando no se usen.

Para vivir una vida más feliz y saludable, no te pierdas estas 40 advertencias de salud esenciales que nunca debes ignorar.

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