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Salud General

¿Una forma de ayudar a los pacientes a dejar los opiáceos? La terapia con células madre se muestra prometedora

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Adicción a los opioides y sobredosis. Lo hemos escuchado en las noticias y algunos de nosotros lo hemos visto de cerca en nuestros vecindarios o familias. Las muertes por sobredosis se han incrementado en las últimas tres décadas, y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Declaró que la crisis de los opioides es una emergencia de salud pública en 2017.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), hubo 42,249 muertes por sobredosis de opioides en 2016, y aproximadamente 5 millones de personas continúan haciendo mal uso de los opioides recetados en la actualidad.

¿Cómo comienza la adicción?

A menudo es una receta para medicamentos para el dolor como oxicodona o fentanilo Seguir un procedimiento médico que inicia a las personas en el camino hacia la adicción. Las estadísticas de los CDC muestran que después de solo ocho días de tomar una receta de opioides, el riesgo de uso de opioides a largo plazo es del 13.5 por ciento. Después de un mes de uso, el riesgo aumenta a casi el 30 por ciento.


Los expertos en atención médica están buscando formas de destetar a los pacientes de los opioides para el manejo del dolor. Cleveland Clinic está liderando una investigación emocionante que analiza la terapia con células madre para prevenir o revertir la tolerancia a los opioides, que es la razón principal por la que las personas aumentan la dosis de opioides que están tomando.

Experto en manejo del dolor Jianguo Cheng, MD, PhD, dice que el uso crónico generalizado de opioides puede llevar a la tolerancia a los opioides y al dolor empeorado, un efecto conocido como hiperalgesia inducida por opioides. Ambas son barreras importantes para tratar el dolor de manera segura y efectiva.

En las primeras investigaciones, la terapia con células madre muestra un gran potencial para prevenir la tolerancia a los opioides y revertirla una vez que ha comenzado.

Disminuir la dosis de opioides de un paciente mientras se mantiene el efecto terapéutico es necesario en muchos casos para minimizar el riesgo de sobredosis.

Entonces, ¿qué son las células madre?

Las células madre son tipos especiales de células que tienen la capacidad de multiplicarse y auto renovarse y convertirse en cualquier tejido de su cuerpo, desde las células del cartílago hasta las células musculares y las células nerviosas. También tienen la notable capacidad de modular poderosamente la función inmune y reducir la inflamación dolorosa de los nervios.

En los últimos años, la investigación de laboratorio realizada por el Dr. Cheng y su equipo muestra que un tipo especial de células madre, llamadas células madre mesenquimales (MSC), suprimen la inflamación de los sistemas nerviosos central y periférico. Esta inflamación es un mecanismo clave de la tolerancia a los opioides, la hiperalgesia inducida por los opioides y el dolor nervioso. La terapia con células madre realmente ha prevenido y revertido la OT y la OIH cuando se las analiza en el laboratorio.


La investigación encontró que los trasplantes de células madre por vía intravenosa (IV) y las inyecciones intratecales (inyección en el canal espinal) eran seguros con efectos terapéuticos y preventivos de larga duración. El Dr. Cheng dice: “La terapia con células madre tiene un enorme potencial para impactar profundamente en la práctica clínica y mejorar la eficacia y seguridad de los opioides. El uso de un trasplante de células madre puede permitir que una dosis baja de opioides sea eficaz en el tratamiento del dolor ".

El equipo de investigación espera obtener la aprobación de la FDA y una financiación segura para comenzar los ensayos clínicos y las aplicaciones en pacientes. El objetivo, dice el Dr. Cheng, es realizar ensayos clínicos dentro de los próximos tres años para que la terapia con células madre para reducir las dosis de opioides se pueda utilizar en la práctica en un futuro próximo.

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