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Uso de tecnología para apoyar a los cuidadores de personas mayores con demencia

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En junio, el gobierno de Canadá lanzó su tan esperado Estrategia de demencia para Canadá: juntos aspiramos.

Como investigador de cuidado familiar durante más de dos décadas y ex cuidador familiar de mi padre, que tenía demencia, la estrategia fue una buena noticia. Pero mi propia investigación y experiencia personal sugieren que nos estamos quedando cortos ante la aspiración de ser "un Canadá en el que todas las personas que viven con demencia y cuidadores sean valoradas y apoyadas".

Estoy de acuerdo, quizás egoístamente, en que la investigación y la innovación son esenciales para la implementación efectiva de la estrategia de demencia. EDAD BIEN NCE, La red de tecnología y envejecimiento de Canadá, involucra a las personas mayores, cuidadores, desarrolladores de productos y diseñadores en el desarrollo de tecnologías que pueden mejorar sus vidas.


Co-lidero el proyecto de investigación AGE-WELL que es responsable de sumando a lo que ya sabemos sobre las necesidades de los cuidadores, desarrollando nuevas tecnologías para satisfacer esas necesidades y abogando por nuevas políticas y prácticas que reduzcan las consecuencias negativas de la atención. El trabajo de mi equipo muestra claramente que el cuidado tiene un costo en casi medio millón de canadienses que cuidan a un familiar o amigo con demencia. Otros cuidadores también pagan un precio: peor salud física y mental, aislamiento social y soledad, dificultades financieras e inseguridad. Pero ese precio es más alto cuando se cuida a alguien con demencia.

Tiempo de cuidado y trabajo

El cuidado es lento para todos los cuidadores, con un promedio de nueve horas y media por semana. Está más tiempo para cuidadores de demencia, que proporcionan más de 13 horas por semana en promedio. En conjunto, esos medio millón de cuidadores de demencia gastaron 342 millones de horas en tareas de atención en 2012, el equivalente a más de 171,000 empleados a tiempo completo.

La atención también es una experiencia diferente para hombres y mujeres y estas diferencias son más pronunciadas entre los cuidadores de demencia que en otros. Los cuidadores de mujeres con demencia tienen más probabilidades que los hombres de experimentar resultados negativos de salud, sociales, laborales y financieros.

Capa sobre la persistente discriminación salarial de género y estrategias de compensación financiera ineficaces y no es de extrañar que Una cuarta parte de las cuidadoras de demencia experimentaron dificultades financieras relacionadas con la atención.. Estos cuidadores a menudo modifican los gastos o difieren los ahorros para cubrir los gastos relacionados con la atención. Este fue un problema para solo uno de cada siete de sus homólogos masculinos.


Soporte tecnológico

Las tecnologías existentes que pueden facilitar el trabajo de los cuidadores incluyen sistemas de seguimiento y monitoreo con GPS, aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas, sistemas de alerta de emergencia, servicios de telemedicina, plataformas de redes y muchos otros. Pero la adopción y retención de tecnología es pobre, con 70 a 90 por ciento de las innovaciones fallan.

A veces esto se debe a que las tecnologías disponibles no satisfacen muy bien las necesidades del cuidador. Muchos diseñadores y desarrolladores de productos crean la tecnología por el bien de la misma, sin saber si los cuidadores la quieren o están preparados para usarla. Como resultado, La tecnología puede tener impactos negativos y positivos en los cuidadores.

CARE-RATE utiliza la computación cognitiva para ayudar a los cuidadores que buscan información y apoyo.

Los enfoques tradicionales centrados en problemas para el diseño de tecnología pueden limitar las discusiones para realizar tareas de cuidado y no capturar la complejidad de "estar en relaciones de cuidado"Los desarrolladores y diseñadores de productos necesitan comprender las vidas complicadas y las necesidades únicas de los cuidadores para desarrollar estrategias exitosas para desarrollar, promover y entregar tecnologías que apoyen a los cuidadores familiares de manera efectiva.

Interrumpiendo la forma en que desarrollamos tecnologías al integrando cuidadores en la práctica del diseño por lo que es su experiencia y pericia lo que impulsa el proceso, es más probable que conduzca a productos y servicios que resuelvan sus problemas de la vida real, mejoren su bienestar y, en última instancia, tengan éxito en el mercado.

Cuidadores de apoyo


Si bien existen tecnologías y servicios que pueden ayudar a apoyar a los cuidadores, generalmente depende de los cuidadores encontrarlos. Navegar por un sistema fragmentado de apoyo social y de salud es desafiante, requiere mucho tiempo, es frustrante y a menudo inútil.

Uno de los proyectos de nuestro equipo es abordar este desafío mediante la aplicación de un nuevo tipo de inteligencia artificial llamada computación cognitiva. Hemos creado una herramienta en línea que conecta a los cuidadores familiares con productos que los apoyarán a ellos y a sus familiares o amigos con demencia.

Será mucho más específico y poderoso que los motores de búsqueda habituales, lo que permitirá a los cuidadores familiares describir en un lenguaje sencillo el problema que desean resolver.

Un segundo proyecto utiliza un proceso de co-creación que aprovecha las experiencias de los cuidadores para desarrollar un portal web que proporcione un seguimiento continuo y entrenamiento en el uso de ayudas de movilidad como bastones, andadores, sillas de ruedas o scooters, cuando y donde lo necesiten.

Un tercer proyecto es preguntando a los cuidadores para contarles [a los investigadores] sobre sus preferencias y prioridades para las soluciones tecnológicas a algunos de sus mayores desafíos.

A medida que nuestra población envejece, las tasas de discapacidad aumentan y la presión sobre nuestros sectores de salud y atención continua también aumenta. Tenemos que entender, reconocer y apoyar a los cuidadores familiares y su valioso trabajo si queremos enfrentar el desafío.

Por supuesto, la tecnología por sí sola no es suficiente para sostener el trabajo en gran parte no remunerado de los cuidadores familiares. Según el profesor de política social de la Universidad de Birmingham, Paul Burstow, "lograr el equilibrio correcto entre 'tecnología' y 'tacto' es vital".

De mi perspectiva: "Necesitamos reconocer el valor del trabajo de los cuidadores familiares y su derecho a 'tener una vida [']; asegurar que haya servicios adecuados, accesibles y asequibles para los cuidadores y cuidadores; organizar lugares de trabajo y políticas laborales para que los cuidadores puedan seguir ganándose la vida junto con su trabajo de cuidado el mayor tiempo posible; y cuando el cuidado aún resulta en dificultades financieras para algunos, debemos estar preparados con medidas contra la pobreza ".



Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.La conversación "width =" 1 "height =" 1 "style =" border: none! Important; box-shadow: ninguno! importante; margen: 0! importante; max-height: 1px! importante; ancho máximo: 1px! importante; min-height: 1px! importante; min-width: 1px! importante; opacidad: 0! importante; esquema: ninguno! importante; relleno: 0! importante; sombra de texto: ninguno! importante

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